Jóvenes investigadores europeos sientan las bases para cambios de política

Financiamiento para buscar nuevas ideas de investigación y obtener una independencia temprana; trayectorias profesionales sostenibles y transparentes; un entorno de investigación diverso, colaborativo y ético; y un equilibrio saludable entre la vida laboral y personal: todo esto forma parte de una lista de deseos que un grupo de jóvenes científicos discutió con los responsables políticos europeos el mes pasado.

Invitados por el Consejo de la Unión Europea, del cual Eslovaquia es el presidente actual, y la Comisión Europea para expresar sus inquietudes y aspiraciones sobre su capacidad para seguir carreras de investigación, 10 científicos de carrera temprana de toda Europa desarrollaron el documento, llamado Bratislava. Declaración de jóvenes investigadores. En general, la declaración, que se discutió con el Consejo de Ministros de Competitividad que supervisa la investigación en los 28 países de la UE e Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza y luego se presentó oficialmente a la prensa, pide un mejor reconocimiento del "papel especial que los jóvenes investigadores jugar "en la empresa de investigación, y para la implementación de nuevas medidas que les ayudarán a alcanzar su máximo potencial. Los problemas son complejos, reconocen los autores en la declaración, pidiendo a los responsables políticos europeos "que mantengan un diálogo con los investigadores jóvenes" para que puedan "convertirse en una parte activa del desarrollo de políticas". Se espera que la declaración sea adoptada por el consejo de ministros de investigación a finales de noviembre.

Aspiraciones comunes

El grupo de autores incluyó individuos de una gran variedad de nacionalidades y antecedentes científicos e institucionales, pero el consenso fue fácil de alcanzar, dice la coautora de la declaración, Charoula Tzanakou, investigadora de la Universidad de Warwick en el Reino Unido que investiga el equilibrio de género en la academia. .

Uno de los primeros problemas clave que enfrentan los investigadores jóvenes al comienzo de sus carreras es la "perspectiva de un período prolongado de inseguridad profesional con una progresión profesional no transparente", destacan los autores en la declaración. Esto proporciona un obstáculo que puede disuadir incluso a los jóvenes investigadores más brillantes de seguir una carrera investigadora. Lo que se necesita, argumentan los autores, es la creación de trayectorias profesionales claras y estructuradas tanto en el público como en el privado. sectores.

Con este fin, la declaración pide a la Comisión Europea y a los Estados miembros que brinden a los jóvenes investigadores más estabilidad laboral, en particular reduciendo el uso de contratos a corto plazo y aclarando los criterios para el avance de la carrera académica. Los autores también desearían ver a los responsables políticos europeos y nacionales ofrecer a los jóvenes investigadores la posibilidad de seguir carreras académicas no tradicionales, convirtiéndose en investigadores permanentes del personal o moviéndose entre la academia y la industria, por ejemplo. Además, la declaración hace un llamado a los investigadores principales y a las instituciones de investigación para que cumplan con sus responsabilidades de capacitación y se aseguren de que los investigadores jóvenes tengan el conjunto adecuado de habilidades, mentoría y oportunidades de trabajo en red para seguir una carrera exitosa, reconociendo que la mayoría trabajará fuera de la academia. .

Otras barreras que enfrentan los investigadores jóvenes en toda Europa incluyen la burocracia y el enfoque actual de las agencias de financiación europeas en la investigación que probablemente produzca beneficios económicos, los cuales sofocan la creatividad y la libertad de pensamiento de los jóvenes científicos, argumentan los autores. Para abordar estas inquietudes, la declaración hace un llamado a las agencias de financiamiento para que confíen y empoderen a los investigadores jóvenes y reorganicen de manera gradual las fuentes de financiamiento para que puedan obtener una independencia temprana y seguir sus propias ideas de investigación.

El grupo de jóvenes científicos también lamentó la falta de diversidad en la comunidad científica, pidiendo a los responsables políticos europeos que lancen una carta europea para la diversidad y la igualdad y que condicionen la financiación de la investigación a su adopción por parte de las instituciones anfitrionas. Los autores también señalaron que el entorno de investigación excesivamente competitivo de hoy conduce a un individualismo extremo e incluso a un fraude científico. Para promover una cultura de investigación que sea `` inclusiva, solidaria y colegiada '', los encargados de formular políticas deben `` reforzar el intercambio gratuito de datos e ideas (por ejemplo, publicaciones de acceso abierto y datos abiertos) y un comportamiento ético (por ejemplo, identificación de individuos contribuciones, revisión por pares posterior a la publicación).

Además, la declaración destaca la importancia de un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida y exige que se haga más para promoverlo. `` Los investigadores aman lo que hacen '', afirman los autores, pero `` en muchos casos nuestra vocación y entusiasmo se traducen en horarios de trabajo irrazonables, disponibilidad continua, salarios inapropiados y condiciones contractuales inestables ''. Los autores hacen un llamado a las instituciones para que ofrezcan mejores opciones de cuidado infantil, horarios de trabajo flexibles y oportunidades de trabajo para parejas con doble carrera. Finalmente, la movilidad geográfica en las carreras de investigación es muy valorada en Europa, y puede ser difícil de lograr para un joven científico que tiene un compañero o una familia, por lo que la Comisión Europea y los países individuales deberían recompensar igualmente otras formas de movilidad, incluidas las disciplinas y sectores, agrega el grupo en la declaración.

Aunque el documento se centra en los investigadores y las políticas europeas, muchos de los problemas que plantea son relevantes para los alumnos de todo el mundo. Como Gary McDowell, director ejecutivo de la organización de base Future of Research, con sede en San Francisco, California, escribe en un correo electrónico a Science Careers, `` la Declaración ciertamente cubre muchos problemas clave que enfrentan los científicos junior de hoy muy bien ''. En particular, [l] exhorta a una mayor transparencia en las trayectorias profesionales, las fuentes de financiación para los científicos junior, el apoyo a los puestos de personal científico y la mejora del entorno de investigación son cosas que también son muy ciertas en los EE. UU. (McDowell completó su doctorado en el Reino Unido antes de mudarse a los Estados Unidos para su postdoctorado). De hecho, agrega, El futuro de la investigación está estableciendo una serie de colaboraciones con socios europeos tal como está. claro, todos tenemos problemas muy similares a los que nos enfrentamos.

Haciéndolo real

Que fueron los encargados de la formulación de políticas quienes buscaron opiniones de jóvenes científicos en primer lugar, fue realmente alentador, y lo que realmente me sorprendió de la Declaración [fue] que tenía apoyo en los niveles más altos de Europa '', continúa McDowell., agregando que si bien no ha habido movimientos tan abiertos en los Estados Unidos, también hay signos alentadores para una mayor discusión política allí. La invitación fue `` muy alentadora '', está de acuerdo con Tzanakou, y agregó que fue `` una gran oportunidad '' para contarles a los responsables de las políticas sobre los problemas que enfrentan los investigadores jóvenes y explicarles qué les gustaría ver en el futuro.

Pero aun así, pasar de un documento de lista de deseos a un cambio real probablemente será un desafío, señala Thomas Schüfer, investigador principal del Instituto de Materiales Poliméricos de la Universidad del País Vasco en Donostia-San Sebasti. Quienes participaron en un evento de junio organizado por la Presidencia eslovaca y la Comisión Europea pidiendo comentarios sobre la declaración. También es miembro fundador de la Academia Joven de Europa y presidente de Sci-GENERATION, una red que tiene como objetivo alimentar a los investigadores jóvenes en la política europea. "Muchos de los problemas [en] esta Declaración se han identificado repetidamente en el pasado", escribe en un correo electrónico a Science Careers. Schüfer acoge con beneplácito la iniciativa, pero advierte que los investigadores jóvenes ahora deben reducir esos problemas al nivel práctico y proponer acciones concretas para resolverlos. "No ser concreto es la mejor manera de ser escuchado, o peor, recibir expresiones floridas de apoyo que no se convertirán en acciones", escribe.

Las medidas propuestas también deberán reflejar la diversidad de necesidades y situaciones en toda Europa, añade Schüfer. El llamado a la estabilidad laboral, por ejemplo, `` parece correcto a primera vista, pero en algunos países de Europa es precisamente esta estabilidad para toda la vida lo que creó un entorno de investigación no productivo y protector en el que los jóvenes investigadores tienen pocas esperanzas de carrera [avance] . Se necesita urgentemente un diálogo sobre políticas que involucre a investigadores de todas las generaciones y que abarque el nivel europeo, nacional y local, dice.

Un paso que los autores han tomado en esta dirección es establecer una petición en línea para que otros jóvenes científicos y organizaciones de investigación comenten y respalden la declaración. Cuando se publicó este artículo, más de 150 investigadores habían firmado el documento. "Este es un trabajo que hemos creado como punto de partida", dice Tzanakou sobre la declaración. `` Realmente queremos que los investigadores jóvenes se involucren y expresen sus opiniones sobre los problemas y compartan ideas sobre qué acciones concretas podrían tomarse, agrega.

`` La petición es una faceta muy interesante de esta Declaración '', escribe Christopher Pickett, director de Rescuing Biomedical Research, una organización con sede en Washington, DC que promueve ideas políticas de la comunidad científica sobre cómo resolver problemas de carrera, en un correo electrónico a Science Careers. `` Si la petición obtuviera suficiente apoyo, sería una demostración muy pública de cuántos de los jóvenes científicos de Europa se sienten acerca de sus perspectivas profesionales. Esta podría ser una herramienta poderosa para estimular a las instituciones de investigación, los Estados miembros y la CE a asociarse con jóvenes investigadores para implementar un cambio real.