Con el Brexit pendiente, los investigadores de las primeras carreras reflexionan sobre su futuro

El brexit, la salida del Reino Unido de la Unión Europea, que el país votó en el referéndum nacional del 23 de junio, ha llevado a la comunidad científica del Reino Unido a la incertidumbre. Como miembro de la UE, el Reino Unido ha disfrutado durante varias décadas del acceso a fondos de investigación y colaboraciones científicas de la UE. La libre circulación de personas ha permitido a los investigadores y estudiantes de la UE obtener una valiosa formación y educación en el país, y muchos han optado por quedarse.

Pero ahora, mientras el Reino Unido busca una estrategia nacional para negociar e implementar Brexit, todas estas oportunidades están en el aire. Tanto la Comisión Europea como el gobierno del Reino Unido han asegurado que, hasta que el Reino Unido abandone oficialmente el bloque, nada cambiará. Pero nadie sabe cómo será el panorama para los investigadores del Reino Unido una vez que se haya producido el divorcio del país de la Unión Europea, que podría ser tan temprano como 2019, o mucho más tarde.

La incertidumbre está ensombreciendo a toda la comunidad científica del Reino Unido, pero es probable que sea particularmente difícil para los científicos de la carrera temprana de la UE que necesitan planificar su próxima carrera profesional en los próximos años y ahora ven amenazados sus derechos a vivir y trabajar en el país . Estas son algunas de sus historias.

¿Me quedo o voy?

El voto del país por el Brexit, que fue impulsado por sentimientos antiinmigrantes, "me hizo sentir un poco menos bienvenido", dice Sabine Lengger, una geoquímica orgánica austriaca que ha estado viviendo y trabajando en el Reino Unido desde 2014. Sin embargo, Lengger planea quedarse, tanto por razones profesionales como personales: actualmente es investigadora en la Universidad de Bristol y profesora en la Universidad de Plymouth, y su pareja es del Reino Unido.

<p> Sabine Lengger </p>

Sabine Lengger

Jamie Quinn

Pero ella sabe que es probable que el Brexit presente algunos desafíos. Una vez que se implementa, `` existe la posibilidad de que nos resulte mucho más difícil permanecer [los ciudadanos de la UE] '', dice. Una mayor preocupación para Lengger es cómo puede verse afectada su capacidad de obtener fondos cuando se convierte en líder del grupo. "Me preocupa cómo va a cambiar el clima de financiamiento en el Reino Unido y, si no podemos solicitar financiamiento de la UE [más], si será reemplazado por financiamiento del Reino Unido", dice.

Marie Bruser, por otro lado, ya tomó su decisión de abandonar el Reino Unido cuando termine su doctorado. en genética de cultivos en el Centro John Innes en Norwich el próximo octubre. Es en gran medida una cuestión de principios. `` No quiero estar en un país que no quiera ser parte de la UE '', dice Bruser, quien vino al Reino Unido en 2010 para sus estudios universitarios. No puede mirar hacia adentro y trabajar solo como un país pequeño, sin socios. He sido criado en un entorno internacional, y odiaría perder eso.

Además, Bruser no se siente optimista sobre sus posibilidades de encontrar un puesto en el Reino Unido ahora que el país está en camino hacia Brexit. Cuando solicitó su Ph.D. Para el año 2013, los criterios de elegibilidad para los ciudadanos que no son del Reino Unido ya eran estrictos: los ciudadanos de la UE tenían que tener 3 años de residencia en el Reino Unido para ser considerados. Bruser ahora teme que los organismos de financiación del Reino Unido puedan restringir aún más sus criterios de elegibilidad para las subvenciones, incluidas las posdoctorales. "Creo que [Brexit] podría afectar mis oportunidades para encontrar un postdoc en este país", dice. Además, Bruser, que aún no está decidida sobre si desea obtener un postdoc o ingresar a la industria, cree que Brexit también disminuirá sus posibilidades allí. `` Hay mucha incertidumbre y me temo que es probable que algunas compañías reduzcan su tamaño o abandonen el país. Al menos eso es lo que dijeron antes del referéndum, dice ella.

Diseñando un plan B

Estrella Luna-Diez, una investigadora agrícola española en la Universidad de Sheffield que actualmente solicita puestos de líder de grupo, dice que su plan A es permanecer en el Reino Unido. Su pareja y su hijo recién nacido son ciudadanos británicos, y la familia tiene una casa e hipoteca en Sheffield. A pesar de que estaba muy molesta después de la votación del Brexit, me demostró que no conocía la sociedad en la que vivo '', recuerda, se animó con las garantías que recibió de Amigos británicos, familiares e incluso desconocidos en la calle que ella era bienvenida en el país.

Inmediatamente después de la votación, Luna-Diez consideró solicitar la ciudadanía británica con la esperanza de que podría aliviar las posibles dificultades posteriores al Brexit. Pero ella finalmente decidió no hacerlo. "En España somos bastante nacionalistas, y cambiar la nacionalidad no es algo que quiero hacer", dice.

A pesar de su deseo de quedarse, Luna-Diez, quien es vicepresidenta de la Sociedad de Investigadores Españoles en el Reino Unido, teme que las universidades hayan detenido su contratación debido a las incertidumbres financieras provocadas por Brexit. Luna-Diez, que espera estar lista el próximo año para solicitar una Subvención Inicial del Consejo Europeo de Investigación (ERC) para lanzar su laboratorio, también se preocupa por cómo se verán afectadas sus oportunidades de obtener fondos. Es probable que nosotros [los investigadores en el Reino Unido] no podamos solicitar ERC [subvenciones] u otras fuentes de financiación europea, [y] es [también] probable que el panorama de la financiación se vuelva más complicado en el Reino Unido, dice ella. Con la salida del país aún por negociar, es esta incertidumbre la que hace que todo sea realmente complicado. Simplemente no sabemos cómo va a ser el Reino Unido después del Brexit.

Entonces, Luna-Diez, que quiere establecer raíces seguras para su familia, está pendiente de las posiciones de líder de grupo en Francia y Alemania, además del Reino Unido. También está considerando mudarse a casa, y acaba de solicitar una beca posdoctoral Marie Sk odowska-Curie para tener la opción de regresar a España. Donde quiera que vaya, será complicado trasladar a mi familia. Mi compañero también tiene un puesto en la universidad aquí, pero queremos ir a donde podamos vivir bien '', dice ella. Con el Brexit inminente, Ahora necesito un plan B.

<p> Jakob Runge </p>

Jakob Runge

Georg Runge

El físico alemán Jakob Runge también está evaluando sus opciones. Al obtener una beca de la Fundación James S. McDonnell, Runge podría haber ido a cualquier parte del mundo para hacer su postdoctorado. Escogió el Instituto Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente en el Imperial College de Londres por sus amplias oportunidades para colaboraciones interdisciplinarias, tanto en el Reino Unido como a nivel internacional. `` La vida científica tiene que ver con el intercambio, y el Reino Unido siempre ha sido un lugar atractivo para científicos de todo el mundo '', dice Runge, quien comenzó su beca en febrero de 2016. `` Sin embargo, en un post- Brexit Reino Unido, esta competitividad internacional podría verse en peligro '', agrega Runge, señalando que, si hubiera anticipado la votación del Brexit, `` tal vez hubiera ido a un lugar diferente ''.

Mientras se prepara para postularse para los puestos docentes, Runge se siente más atraído por la Unión Europea. `` Después de Brexit, quedarme en el Reino Unido probablemente no podría participar en las subvenciones de la UE '', dice Runge, quien inmediatamente después de la votación experimentó dificultades para convencer a los posibles colaboradores de la UE para mantenerlo en sus solicitudes de subvención. En última instancia, permanecer dependerá en gran medida de cómo se reorganicen los fondos en el Reino Unido para que sea un lugar atractivo para quedarse y [en el futuro] la accesibilidad a excelentes estudiantes y posdoctorados del extranjero, concluye.

Espera y verás

Otros investigadores jóvenes prefieren, y pueden tener más libertad, esperar y ver. El postdoc francés Jonathan Grizou, quien hace poco más de un año comenzó a aplicar su experiencia en robótica del desarrollo a la química en la Universidad de Glasgow, se enfoca en tener éxito en su nuevo laboratorio. En este momento, `` lo que es importante es el trabajo que estoy haciendo aquí '', dice. Grizou sigue siendo optimista sobre el futuro. Aunque comparte la preocupación de que el Brexit perjudicará la capacidad de los científicos del Reino Unido para obtener financiación de la UE, sigue confiando en que aún podría quedarse y hacer un buen trabajo en el Reino Unido. En última instancia, incluso después del Brexit, "todavía habrá fondos del Reino Unido para la ciencia", anticipa. En cuanto a las posibilidades de conseguir un puesto permanente en el Reino Unido, seguirá siendo "extremadamente competitivo", piensa Grizou, pero eso no es diferente de todos los otros "grandes países académicos". Así que mantiene sus opciones abiertas, y está listo para mudarse a otro lugar si es allí donde están las oportunidades de trabajo.

Esta posición es compartida por Guillermo Navalon, un paleobiólogo español en la Universidad de Bristol que planea terminar su Ph.D. en 2019. Espera que su próximo movimiento después de eso se base en instituciones y oportunidades en lugar de un país específico. Soraia Rosa, una doctora portuguesa. candidato a la investigación de radioterapia contra el cáncer que vino a Queen's University Belfast con una beca Marie Skłodowska-Curie, también siente que es demasiado pronto para preocuparse. “Todavía quedan 18 meses del proyecto y eso es alrededor del tiempo en que el Reino Unido [ha estado planeando] abandonar la UE. Nada cambiará antes de eso ”, dice ella. “Después de eso, no lo sé. Pero no creo que limite mis opciones ".