Invierno de mi descontento

MIRANDO A SU PROPIO FUTURO DESDE SU BANCO DE LABORATORIO EN EL NORESTE DE ESTADOS UNIDOS, LARRY, UN ESTUDIANTE DE GRADUADO FINAL, ESTÁ BASTANTE SEGURO QUE SABE LO QUE QUIERE HACER CON SU Ph.D. ¿PERO TU?

Imagine esto:

Sentado en el laboratorio contemplando los seis experimentos en el expediente durante la semana, se toma un momento para evaluar su situación actual. Los dos documentos que envió el otoño pasado han sido devueltos por sus respectivas revistas, brutalmente casuales por los revisores, quienes sugieren indiferentemente varios experimentos desgarradores y algo sobre "modelos animales". Su jefe parece olvidar el hecho de que esta maravillosa experiencia de posgrado eventualmente necesita concluir, en lugar de enfocarse sin aliento en las posibles extensiones de su proyecto y cómo la conexión de su pieza de esoterica con la última noción del día transformará su próximo trabajo, que actualmente está destinado a la revista WeDidSomeStuff, en algo digno de una portada en Science.

Mientras tanto, está ocupado defendiendo la novedad y la importancia de su esfuerzo de 5 años, mientras que las nuevas publicaciones en revistas sofisticadas que utilizan técnicas dudosas para llegar a conclusiones inestables solo sirven para dañar la viabilidad de varias de sus teorías más preciadas. Y no olvide que el pequeño asunto de la aprobación final y oficial de su comité de tesis todavía se avecina o que el mercado laboral, por suerte, está en el tanque. El breve respiro proporcionado por las vacaciones, aunque bienvenido, solo ha servido para aumentar su ansiedad al comprimir el tiempo disponible, después de todo lo anterior, para escribir realmente.

Arrrrghhh !!

Sí, es verdad. Su humilde autor ha tenido dificultades para mantener su personaje normalmente optimista y burbujeante. No es solo el estrés: soy un estudiante graduado, así que puedo manejar cargas de trabajo que pondrían de rodillas a los mortales comunes. Es la ansiedad que surge de la sensación de que estoy siendo arrastrado por una gran ola de trabajo y requisitos formales sin la seguridad de saber que todo saldrá bien al final. ¿Mi comité me lanzará otro lanzamiento que no puedo manejar? ¿Podré satisfacer a los revisores y publicar mis artículos? ¿Alguna de las teorías que he nutrido y refinado a través de numerosos experimentos exitosos en los últimos 3 años resistirán la avalancha de datos contradictorios? ¿Alguna vez saldré de aquí y entraré en el mundo real?

Claramente, he estado haciendo esto por mucho tiempo. Amigos y familiares se han embarcado en carreras exitosas, mientras que yo he estado girando las ruedas tratando de encontrar las respuestas a las preguntas que son de interés para un total de tres hombres en California. Y ellos (amigos, familiares y, muy probablemente, esos tipos en California) tienen cosas como casas, autos que no echan humo y cuentas de jubilación, y parecen recordar lo que son las vacaciones.

El estrés y la ansiedad temporales son manejables, pero para el estudiante graduado en el plan de más de 6 años, son crónicos. Combine esto con la soledad del trabajo de laboratorio y las perspectivas de trabajo francamente sombrías y es fácil ver cómo toda la experiencia puede desafiar incluso a la psique mejor preparada. La ansiedad no solo es comprensible, como señaló recientemente otro columnista de Next Wave, también es sorprendentemente común, por lo que no es vergonzoso admitir que temporalmente te ha ganado lo mejor de ti. Afortunadamente, he trabajado en el momento más difícil, y la luz al final del túnel se vuelve más brillante y clara cada semana. Eso significa que puedo tomar aliento y compartir algo de lo que he aprendido durante el último mes con la esperanza de que realmente pueda ayudar a algunos estudiantes arrastrados y estresados.

Paso uno: Respira. No realmente. Descansar un poco. Ir a correr. Jugar con el perro Coma algo más que la carne misteriosa frita diaria en la cafetería del hospital. A menudo ignorado, el cuidado razonable de su cuerpo es la forma más fácil y efectiva de reducir el estrés y la ansiedad.

Paso dos: enorgullecerse. Su trabajo será juzgado, para bien o para mal, y esto tendrá un impacto en su progreso, pero asegúrese de enorgullecerse de su esfuerzo y de los juicios mismos. Su jefe, comité y revisores indudablemente encontrarán fallas y problemas con sus datos y conclusiones. Es importante aprender de estos errores, pero resista la tentación de tomarlos en serio.

Paso tres: ignora los factores que escapan a tu control. No hay nada que pueda hacer sobre lo que se publica y cómo desafía sus hipótesis favoritas. Preocuparse por el mercado laboral hace poco para mejorar la situación y solo creará más ansiedad en su vida. Desafortunadamente, los científicos a menudo son tomados como rehenes por la "necesidad" de producir ciertos resultados consistentes con su hipótesis, y sufren cuando las cosas no salen como esperan. Aunque no hay forma de evitar las dificultades que plantean los resultados problemáticos a la hora de presentar sus datos, la capacidad de separarse de la idea de que de alguna manera puede controlar el resultado servirá para aliviar la ansiedad anticipada que todos experimentamos mientras esperamos El resultado del último experimento.

Paso cuatro: Toma el control de tu proyecto. Este es tu barco, y solo tú puedes navegarlo. Divida la enorme empresa que enfrenta en tareas manejables, priorice adecuadamente y comience a cumplir cada una por turno. El elemento crítico es poder separar esencialmente el trigo de la paja. Cuando su jefe le proponga una serie de nuevos experimentos en un sistema con el que nunca se haya enfrentado, encuentre una manera de diferir diplomáticamente hasta que se completen las tareas críticas. No siempre es fácil, pero es absolutamente esencial. La ansiedad al final del juego deriva de sentirse abrumado, y la única forma de evitar ser arrastrado es tomando decisiones difíciles de triaje.

Suena bastante fácil, pero hasta que eché un vistazo sobrio a mi situación, afirmé mi esfuerzo de graduación hasta la fecha y me hice cargo de su finalización, no pude evitar la sensación de que me estaban arrastrando. Ahora, con una "luz verde" de mi comité, estoy en camino de terminar mi disertación y enfrentar con confianza el mercado laboral.