Biólogo de vida silvestre encontrado culpable de intentar envenenar gatos salvajes

Un ex investigador del Centro de Aves Migratorias del Zoológico Nacional Smithsonian fue declarado culpable de delito menor de intento de crueldad hacia los animales por rociar veneno sobre comida para gatos destinada a gatos salvajes que viven en Washington, DC El veredicto de ayer, emitido por un juez en el Tribunal Superior de DC, señala El último giro en el enjuiciamiento del biólogo de vida silvestre Nico Dauphiné, un defensor abierto de la necesidad de proteger las poblaciones de aves de los gatos salvajes.

Dauphiné había negado la acusación, pero perdió su caso después de un juicio de 3 días ante un juez. Está programada para ser sentenciada a finales de este mes. El zoológico aceptó su renuncia ayer.

Según los procedimientos judiciales, Dauphiné fue arrestado en mayo después de que los residentes que vivían en un edificio de apartamentos adyacente al Parque Meridian Hill en Washington notaron que la comida que dejaban regularmente para alimentar a los gatos del área a veces quedaba cubierta por una sustancia en polvo blanca durante la noche. Una de estas residentes, Rachel Sterling, contactó a funcionarios de la Sociedad Protectora de Animales de Washington. Representantes de la sociedad probaron la sustancia y determinaron que era veneno.

En conjunto con la policía local, la sociedad vigiló los tazones de comida y revisó regularmente imágenes grabadas por cámaras de seguridad en el edificio de apartamentos. Las imágenes introducidas durante el juicio parecen mostrar a Sterling y su esposo llenando los cuencos con un nuevo lote de comida en la tarde del 2 de marzo. Esa noche, alrededor de las 10:30 p.m., se puede ver a Dauphiné acercándose al tazón, sacando algo de una pequeña bolsa, estirando la mano hacia la comida dos veces y luego abandonando la escena. A la mañana siguiente, la policía encontró la comida cubierta con el mismo polvo blanco que antes, que dio positivo como veneno. Los fiscales dijeron que las imágenes de vigilancia no registraron a nadie más que a Sterling, su esposo y Dauphiné en las cercanías de los tazones de comida esa noche.

El juicio en el banquillo de Dauphiné comenzó el 24 de octubre. Además de la evidencia grabada en video, los fiscales también presentaron evidencia de que Dauphiné tiene una larga historia defendiendo en la literatura académica el control de las poblaciones de gatos salvajes para proteger a las poblaciones de aves nativas. En un artículo, en las Actas de la Cuarta Conferencia Internacional de Socios en Vuelo 2009 : Tundra to Tropics, Dauphiné y el coautor Robert J. Cooper, biólogo de vida silvestre de la Universidad de Georgia en Atenas, argumentan que los gatos salvajes matan a más de 1 mil millones de aves en los Estados Unidos cada año. También argumentan que el modelo de "liberación de trampa-neutro" para el control de la población, que es defendido por muchas organizaciones de derechos de los animales, hace un mal trabajo en el manejo de las poblaciones de gatos salvajes.

Ayer, el juez Truman A. Morrison III señaló en sus comentarios que, durante el testimonio de Dauphiné durante el juicio, se negó a discutir si estaba de acuerdo con varios documentos académicos en los que estaba incluida como autora, y dijo que no estaba familiarizada con muchos de sus declaraciones sobre el peligro que los gatos salvajes representan para las aves. Al emitir su veredicto, Morrison dijo que la noción de que Dauphiné no estaría familiarizada con los documentos de los que fue autora o coautora "no tiene el anillo de la verdad". También "descubrió que su incapacidad, de hecho su falta de voluntad para reconocer sus propios escritos profesionales ... minaba su credibilidad".

La defensa argumentó que las imágenes de vigilancia simplemente muestran a Dauphiné sacando comida del tazón y que un autor invisible podría haber agregado veneno fuera de la vista de la cámara. Morrison, sin embargo, dijo que el reclamo no alcanzó el nivel de plantear dudas razonables.

La sentencia está prevista para el 21 de noviembre. Según el fiscal del caso, el fiscal adjunto de los EE. UU. Kevin Chambers, no existen pautas de sentencia típicas para el intento de crueldad animal, pero la pena máxima es de 180 días en la cárcel y una multa de $ 1000.