¿Por qué los académicos aspirantes deberían hacer menos ciencia?

Cuando uno de nosotros, John, comenzó como profesor asistente, se sorprendió de cuánto difería su trabajo diario de cuando era aprendiz. Sabía que cambiaría, por supuesto, pero de repente se encontró recurriendo a un conjunto de habilidades totalmente diferente. Ya no era un investigador, sino un gerente de proyecto. Mirar a un microscopio, pipetear y diseccionar fueron reemplazados por redacción de subvenciones, presupuesto y gestión de estudiantes.

Esta experiencia es común. Muchos de los que hacen esa transición al investigador principal (PI) se encuentran completamente preparados para sus nuevos deberes. ¡Su entrenamiento les falló en la preparación para su verdadero trabajo! Pero no tiene por qué ser así. Los alumnos pueden buscar oportunidades para ampliar sus habilidades y prepararse mejor para liderar un programa de investigación en el futuro. Significa tomarse un poco de tiempo lejos de la investigación para desarrollar experiencia adicional, pero es una compensación que vale la pena. Estos son nuestros consejos para comenzar por ese camino.

Solicitar financiamiento externo . Los PI junior pasan la gran mayoría de su tiempo pidiendo dólares para investigación. Puede perfeccionar las habilidades que necesitará para tener éxito en esta tarea crucial mientras sea un aprendiz. Su primera responsabilidad es asegurar y extender su propia financiación, por lo tanto, solicite tantos premios como becas y premios de viaje como sea humanamente posible. Estas oportunidades de financiación no solo llegan a usted; tienes que buscarlos. Revise regularmente los sitios web de agencias gubernamentales, organizaciones privadas sin fines de lucro y su institución. En realidad, lea los boletines que recibe de su departamento que llenan su bandeja de entrada. Dedique al menos una hora cada semana a buscar activamente estas oportunidades de financiación; Esta es una actividad ideal de depresión después del almuerzo. Y sea creativo: piense en todas las formas en que su trabajo puede aplicarse a diferentes áreas. Cuando Jacquelyn y Leanne estudiaron las complicaciones cardiovasculares de la lesión de la médula espinal, por ejemplo, aplicaron a todas y cada una de las oportunidades de financiación relacionadas con estos temas, incluidos los que se centraron en la salud general, neurología, neurociencia, lesión de la médula espinal, discapacidad, salud musculoesquelética, corazón y accidente cerebrovascular, y esclerosis múltiple. Juntos, estos enfoques lo ayudarán a encontrar oportunidades que otros suelen pasar por alto.

Participa en la redacción de subvenciones. Otra forma de perfeccionar sus habilidades de redacción de subvenciones es preguntarle a su supervisor si puede ayudar con sus solicitudes de financiación. Enmarque su solicitud como un ejercicio de aprendizaje para usted y como una oferta para ayudarlos, quitando parte del trabajo de su plato. Aunque puede ser intimidante contribuir a la solicitud de subvención muy importante de su IP, recuerde que hay muchas cosas que puede hacer que serían útiles, y que en realidad puede ser la mejor persona para el trabajo porque es más cercano a los resultados. Por ejemplo, si su supervisor le pide que proporcione datos para respaldar una solicitud de financiamiento, ofrezca escribir una leyenda de la figura y contribuir a la revisión de la literatura relevante para esos resultados. Independientemente del tamaño de su contribución, puede ser mutuamente beneficioso.

Aprende cómo funciona el dinero. La financiación determina de manera crucial la dirección de la investigación, pero algunos alumnos trabajan en un proyecto durante años sin saber cómo se financia, o cuánto financiamiento se planea o está disponible para el trabajo. No dejes que seas tú. Pida ayuda con, o al menos vea, cómo su PI realiza un seguimiento de los dólares de las subvenciones. Mira los presupuestos para becas de investigación. Crea un presupuesto para tu propio proyecto de investigación. Cuanto más aprenda sobre cómo realizar un seguimiento de los dólares de las subvenciones y navegar por los detalles del inventario, los pedidos, el envío y el pago, mejor será cuando comience a ejecutar su propio programa de investigación.

Publica a lo largo de tu entrenamiento. Publicar regularmente no solo construye tu CV, sino que también mejora tus habilidades de escritura (necesarias para la subvención, entre otras cosas). Lo que muchos no se dan cuenta es que puede comenzar a construir su registro de publicación incluso si no está listo para enviar su gran trabajo. Considere publicar revisiones sistemáticas, revisiones narrativas, cartas al editor y otros comentarios como una forma de trabajar en sus habilidades de escritura y ampliar su experiencia. Al hacerlo, también se familiarizará con el proceso de envío de la revista, que puede ser complicado: formatear una revista específica, escribir una carta de presentación, sugerir revisores y navegar por el sistema de envío en línea de la revista, pero cuanto más lo haga, más fácil será. obtener.

Adquirir experiencia como mentor y supervisor. La supervisión efectiva es otra habilidad crucial que debe comenzar a desarrollar y fomentar lo antes posible. Ayudar a otras personas a hacer un buen trabajo es diferente, y a veces más difícil, que hacerlo usted mismo, por lo que deberá practicar, como cualquier otra cosa. Los grupos de investigación tienen diferentes sistemas organizativos, pero existen oportunidades de tutoría en la mayoría de los lugares. No descarte la responsabilidad; acéptelo como una oportunidad para ampliar sus habilidades de mentoría. Incluso si está comenzando su capacitación, puede buscar oportunidades de tutoría. Si tiene un mini proyecto que sería adecuado para la participación de estudiantes de pregrado, por ejemplo, contacte a su supervisor con una breve descripción del proyecto y pregúntele si puede contratar a un estudiante para comenzar a trabajar con usted.

Cuando sirva como supervisor, extienda su tutoría más allá de lo básico. Además de enseñarle a su alumno cómo realizar técnicas en el laboratorio, proporcionarle fundamentos y lectura de fondo para su proyecto, ayudarlo a administrar su tiempo en el laboratorio y editar su trabajo. Busque oportunidades para que se presenten en un día de investigación departamental o institucional, o, mejor aún, en una conferencia en el campo. Actuar como un buen mentor les servirá a ambos: tendrán una experiencia de entrenamiento enriquecedora y sus logros proporcionarán un valioso ejemplo de su capacidad para ayudar a entrenar a alguien para el éxito.

Enseñar y servir en comités. Para casi cualquier publicación de docentes junior, la enseñanza y otra experiencia de liderazgo es una necesidad absoluta. No puede pasar por su Ph.D. sin enseñanza Esto no significa que deba ser el profesor principal de un curso; Jacquelyn, por ejemplo, se desempeñó como asistente de enseñanza, ayudando con la calificación, dando conferencias de invitados y ayudando a crear el contenido del curso. Leanne sirvió en comités que dirigieron el desarrollo curricular. También puede servir en comités de estudiantes en divulgación, ética y organización de conferencias. Cualquier experiencia a la que pueda referirse fortalecerá su aplicación en el futuro.

Adquirir experiencia temprana en estos ámbitos importantes lo preparará mejor para una carrera académica, por lo que si está considerando una carrera así, es importante tomarse un poco de tiempo de investigación para desarrollar estas otras habilidades también. Y como un beneficio adicional, ¡hacerlo también puede proporcionar una pequeña variedad para romper la monotonía de hacer trabajo de laboratorio todo el día!