La Casa Blanca promociona las nuevas políticas favorables para la familia de NSF

La National Science Foundation (NSF) espera que un nuevo conjunto de políticas favorables a la familia reduzca el número de mujeres jóvenes que abandonan las carreras científicas debido a responsabilidades fuera del lugar de trabajo.

La Casa Blanca anunció hoy una serie de pasos que NSF tomará para evitar que las mujeres tengan que elegir entre el trabajo y el hogar. "Demasiadas mujeres se rinden debido a los conflictos entre su deseo de formar una familia y su deseo de intensificar sus carreras", dijo John Holdren, asesor científico del presidente y jefe de la Oficina de Política de Ciencia y Tecnología. Dijo que las reglas flexibles del lugar de trabajo son buenas para la economía porque atraen a mejores trabajadores, reducen la rotación y aumentan la productividad. "No es solo lo correcto, sino también lo inteligente", señaló Tina Tchen, jefa de gabinete de la Primera Dama Michelle Obama y jefa del Consejo de la Casa Blanca sobre Mujeres y Niñas.

Los cambios incluyen permitir que tanto los beneficiarios de subsidios masculinos como femeninos difieran un premio por hasta 1 año u obtengan una extensión sin costo de su subsidio existente. NSF también espera aumentar su uso de "revisiones virtuales" de propuestas de subvención para que los científicos no necesiten viajar con tanta frecuencia a la sede de la agencia en Arlington, Virginia. NSF también comenzará a ofrecer premios suplementarios a los investigadores para que paguen a un técnico para que su laboratorio siga avanzando mientras el investigador se va de licencia familiar.

La directora de NSF, Subra Suresh, dijo que "pequeños grupos de NSF" ahora ofrecen estas y otras opciones similares, pero que la nueva política "elevará esas prácticas" en toda la agencia. No calculó cuánto costarían los premios suplementarios a NSF, pero dijo que la mayoría de los cambios podrían implementarse "independientemente del presupuesto de NSF".

Suresh predijo que los cambios tendrán un efecto significativo en la comunidad académica a la que sirve NSF. "Entre los objetivos a largo plazo de la iniciativa está" aumentar la proporción de mujeres en puestos docentes permanentes a un nivel que refleje su prevalencia en la comunidad científica general, "dijo. En particular, para 2021 más o menos, Suresh dijo que espera que la proporción de puestos recién ocupados en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas ocupados por mujeres coincida con el porcentaje de doctorados otorgados a mujeres en STEM campos, ahora alrededor del 40%. Suresh luego aclaró ese objetivo al llamarlo "un objetivo nacional" y dijo que "NSF no puede hacerlo solo".

Los científicos que trabajan en temas de equidad de género generalmente aplauden lo que NSF está tratando de hacer. A Lisa Wolf-Wendel, de la Universidad de Kansas, Lawrence, le gusta especialmente el hecho de que una importante agencia de investigación federal esté evaluando las prácticas que se basan en gran medida en las culturas de los campus individuales. "Le da a todos la oportunidad de hacer lo correcto", dice Wolf-Wendel, quien descubrió que las políticas de detención continua relacionadas con la tenencia también pueden conllevar un estigma que reduce su uso entre las mujeres que enfrentan el conflicto entre las obligaciones familiares y sus obligaciones. carreras "Y es agradable ver el mensaje del gobierno".

Meg Urry, una astrofísica de la Universidad de Yale, señala que muchos científicos jóvenes pueden no ser capaces de aprovechar las extensiones sin costo y las subvenciones retrasadas porque no pueden darse el lujo de quedarse sin un salario por un período de tiempo significativo. Lo que realmente se necesita, dice, es una política de licencia familiar que también proporcione un ingreso. Pero ella dice que NSF aún debe ser felicitado por asumir un papel de liderazgo en el tema.

"Le doy mucho crédito a NSF", dice ella. "Estos cambios deberían ayudar. Simplemente no creo que nos lleve hasta donde necesitamos estar".