Cuando eres el científico de la familia.

Mucha gente viaja en Acción de Gracias, pero hace 10 años, lo hice a la inversa. Me levanté de la mesa de Acción de Gracias, me disculpé con mi familia extendida y mi entonces novia (ahora esposa), encendí el auto y conduje una hora y media hacia el sur, gruñendo todo el tiempo. Tuve que irme. Necesitaba unas gotas de sangre de ratón.

Estaba probando un nuevo medicamento contra la malaria en ratones. Monitorear su salud requirió frotis de sangre dos veces al día, y nadie le había dicho a los parásitos de Plasmodium que dejaran de replicarse el fin de semana de Acción de Gracias.

No fue la primera ni la última vez que tuve que interrumpir mi vida hogareña para ocuparme de algo en el laboratorio, aunque probablemente todavía tenga el récord de la mayoría de los familiares que abandoné simultáneamente.

Si eres científico, es posible que esta historia no te suene inusual. Estamos acostumbrados a dedicar nuestro tiempo a los caprichos de los microbios, la disponibilidad de un sincrotrón o las condiciones cambiantes del telescopio. Calificamos trabajos en el desayuno. Leemos diarios mientras almorzamos. Realizamos trabajos de laboratorio en medio de la noche. Escribimos solicitudes de subvención en la cama.

Pero no creo que nuestras familias siempre lo amen.

Las familias de los científicos enfrentan un conjunto único de desafíos en comparación con las familias de, digamos, personas sanas normales. Estos son algunos de los inconvenientes que puede haber infligido a sus seres queridos, tal vez sin darse cuenta.

Jugar rápido y suelto con la definición de un día de trabajo. Muchos trabajos requieren trabajo fuera de las típicas 9 a 5 horas. Pero los científicos, a veces, las horas se vuelven absurdas, no necesariamente por la duración de nuestros días de trabajo, sino por la gran aleatoriedad de las horas que a veces se requieren. `` No es un gran problema '', le dirás a tu pareja. Solo necesito hacer algo en el laboratorio durante unos 10 minutos. A las 3 a.m. Y nuevamente a las 5 a.m.

Diciendo con impaciencia `` hacer algo en el laboratorio durante, por ejemplo, 10 minutos '' cuando claramente te refieres a `` hacer algo en el laboratorio durante un período de tiempo indeterminado ''. Nuestros protocolos de laboratorio son inflexibles. Si necesita calentar una muestra durante 30 segundos, caliéntela durante 30 segundos. Sin embargo, por alguna razón, la cantidad de tiempo requerida para realizar esos protocolos puede ser simplemente una especie de deriva. Solo debería tomar 10 minutos, pero disparar, necesito la pipeta más pequeña y se supone que debe estar en mi banco, pero alguien debe haberla movido. ¿Y por qué nos hemos quedado sin guantes medianos? Quizás haya más en el almacén. Se supone que la llave de la sala de existencias está en el cajón superior. Disparar. Tal vez necesitamos un mejor sistema para hacer un seguimiento de esa clave. Debería adjuntarle algo grande, o tal vez etiquetarlo. ¿Dónde está Sharpie?

Recordando fácilmente hechos y cifras científicas, junto con una incapacidad frustrante para recordar información útil en el hogar.

Mi esposa: ¿Recuerdas que los vecinos vienen a almorzar?

Yo: Uh, no Pero ahora lo sé.

Mi esposa: acabamos de hablar de esto anoche.

Yo: estoy seguro de que lo hicimos.

Mi esposa: ¿Y cómo se llaman?

Yo: Uh, Jack y Cindy. ¿Y el bebé es Heloise?

Mi esposa: son Amir y Beth. No tienen un bebé.

Yo: incluso mejor.

Mi esposa: los conocemos desde hace 2 años.

Yo: estoy seguro de que tenemos.

Mi esposa: Espera, ¿por qué no tenemos leche? Dijiste que ibas a comprar leche.

Yo: la leche contiene la proteína lactalbúmina. Los monómeros de la configuración de alfa-lactoalbúmina pueden autoensamblarse en nanotubos después de la hidrólisis parcial.

Hacer cosas divertidas no es divertido. Muchos argumentan que el conocimiento del funcionamiento científico interno del mundo le da a uno una apreciación mayor, no menor, de la belleza natural. Pero trate de decírselo a un romántico entusiasta y entusiasta sobre las nubes cuyo socio científico interviene con los nombres latinos de las formas de cúmulos y sus implicaciones para el cambio climático global.

Ir a la escuela de posgrado. Lo siento mucho.

Preocupado por cómo mi propia carrera de ciencias impacta a mi familia, le envié un mensaje de texto a mi esposa para preguntarle qué aspectos de mi capacidad científica debía adaptarse. (Eso probablemente debería haberme hecho darme cuenta del primer problema: el hecho de que le envié un mensaje de texto desde el trabajo en lugar de encontrar tiempo para una conversación cara a cara).

`` Te gustan las rotuladoras '', respondió ella.

Ese no era el tipo de respuesta que estaba buscando, pero resultó que solo se estaba calentando. Los puntos suspensivos de gran tamaño en la burbuja de texto del iPhone tamborilearon una y otra vez.

Guardas muchos libros de texto pesados ​​e innecesarios de tus clases de ciencias, lee el siguiente mensaje de texto. `` Tenemos que cargarlos de casa en casa y construir estanterías para ellos, y nunca los usas ''.

Entiendo las críticas. Acabamos de mudarnos a un nuevo hogar, y de alguna manera la edición de 1995 de Chemical Principles se mudó con nosotros, junto con unas pocas docenas de sus amigos pesados ​​y obsoletos. Y ella tiene razón. No necesito los libros, pero deshacerme de ellos parece equivaler a admitir que perdí meses de mi vida estudiando química orgánica y álgebra lineal. Y eso simplemente no es posible. Usaré este día.

Luego vino otro texto.

"Estás nervioso sin recetas, incluso con combinaciones simples, como agua y avena, agua y arroz, agua y pasta, agua y verduras congeladas", escribió. "Eres inflexible cuando la lógica difiere del lado de la caja".

Aquí es cuando comencé a darme cuenta de que esperaba que su respuesta fuera: "¡Eres genial!" Lección aprendida: Nunca le pidas a tu pareja que enumere tus faltas.

"Eres preciso", continuó, lo que inicialmente interpreté como un cumplido destinado a interrumpir el flujo de críticas, hasta que ella dio más detalles. "Entonces, cuando las personas con sentido común se frustran, tú prevaleces".

¡Sí! Toma eso, gente con sentido común.

Tal vez mi esposa estaba predispuesta a la ambivalencia sobre los científicos. Cuando era una niña, su padre científico planeó vacaciones en torno a sus conferencias y hazañas de investigación. De ahí el viaje familiar al Instituto Forestal Esloveno, que se completa con una excursión lateral a un castillo podrido y deshabitado para catalogar los abundantes hongos.

Creo que tengo mucho en qué trabajar. Quizás todos los científicos lo hagan. Por otra parte, a pesar de su infancia llena de hongos, mi entonces novia / ahora esposa / ojala-no-futura-ex de alguna manera decidió casarse con un científico, por lo que la genialidad de los científicos eclipsa nuestras fallas o sus habilidades de razonamiento han sido debilitado por la inhalación de esporas de hongos.

En nuestra defensa, una razón por la que los científicos mantienen estilos de vida tan ocasionales (o más que ocasionales) es que nuestro trabajo es increíblemente importante para nosotros. Es más que un trabajo; Es algo que hemos decidido que es digno de dedicar nuestra esperanza y esfuerzo.

Los científicos son apasionados, motivados y decididos. Creemos en la importancia de nuestro trabajo, incluso si el momento es inoportuno. Nos gusta la precisión. Nos gustan las preguntas Nos gustan las respuestas. Nos gusta el conocimiento.

Gracias por aguantarnos.

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