Mira las 'pieles' robóticas que dan vida a los juguetes inanimados

Mira las 'pieles' robóticas que dan vida a los juguetes inanimados

Por Jessica HubbardSep. 19, 2018, 2:00 PM

Piense en su juguete favorito de la infancia, tal vez era una jirafa de peluche o una muñeca de trapo. No importa cuánto lo amaras, probablemente no podría caminar ni galopar por sí solo. Un nuevo tipo de "piel" robótica podría cambiar eso al dar a los objetos suaves e inanimados la capacidad de arrastrarse sobre superficies duras.

Las pieles están hechas de tiras de válvulas de aire electrónicas encerradas en tela o en tiras elásticas (los investigadores usaron Spandex en un caso) que aprietan la superficie de un objeto, de forma similar a cómo un manguito de presión arterial aprieta su brazo. Pero en lugar de empujar con la misma fuerza, los investigadores pueden controlar de forma remota las pieles para exprimir solo ciertos lugares, lo que permite movimientos específicos.

Los científicos vistieron numerosos objetos con el material flexible, incluido un cilindro blando y un caballo de peluche. Podrían manipular el cilindro para doblarse en diferentes puntos e incluso gatear sobre la mesa, mientras que el caballo podría trotar, todo cambiando dónde colocaron las pieles y cómo los hicieron apretar, informa hoy el equipo en Science Robotics.

Pero las máscaras pueden hacer mucho más que animar tu juguete favorito. Al unirlos con otra tecnología, los científicos pueden reutilizar un objeto para hacer la tarea de muchos. Por ejemplo, el equipo equipó ese mismo cilindro blando con una pequeña cámara, lo que le dio al tubo una vez inanimado la capacidad de ver y moverse por sí mismo. Dichos gusanos robots podrían usarse para explorar de manera más económica ubicaciones remotas donde los humanos no pueden aventurarse fácilmente, como entre las rocas de escombros y las profundidades de las cavernas.