El esfuerzo de investigación atmosférica de los EE. UU. Obtiene una nueva cabeza

Thomas Bogdan

Administración Nacional Oceánica y Atmosférica

El experto en clima espacial Thomas Bogdan pronto pasará de simplemente supervisar el pronóstico de los Estados Unidos sobre el clima espacial que llueve en la Tierra a encabezar la organización científica líder de la nación cuya cartera va desde "sol a barro". El 9 de enero, se convierte en presidente de la Corporación Universitaria de Investigación Atmosférica (UCAR), que administra el centro de investigación y desarrollo más grande financiado por la Fundación Nacional de Ciencias, el Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado. Bogdan reemplaza al meteorólogo Richard Anthes, quien ha pasado 23 años en el cargo.

Ubicado en un hito diseñado por IM Pei, encaramado dramáticamente sobre Boulder, NCAR recibe $ 179 millones de los fondos totales de UCAR de $ 227 millones. Lleva a cabo investigaciones en ciencias de la tierra atmosféricas y afines utilizando de todo, desde computadoras de alta gama para el modelado del clima y el clima hasta aviones muy instrumentados. El resto del financiamiento de UCAR respalda varios esfuerzos educativos de interés para sus 77 miembros del consorcio universitario que otorgan títulos de doctorado en ciencias atmosféricas o relacionadas.

Bogdan, quien era un científico sénior en el NCAR que investigaba la actividad magnética solar antes de convertirse en director del Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, es muy consciente de los desafíos fiscales que se avecinan. "Es difícil", dice, pero "se puede argumentar que los productos [UCAR] que ofrecemos son lo que el mundo necesita para sobrevivir y prosperar". Los esfuerzos de ciencia y educación de UCAR, dice, son justo lo que un planeta acosado por tornados, inundaciones y tsunamis necesita.