Actualizado: Panel Dibuja Mapa de Ruta de Restauración de la Costa del Golfo

Una fuerza de tarea experta ha publicado un borrador de hoja de ruta para restaurar el ecosistema del Golfo de México que podría ayudar a dirigir el uso de miles de millones de dólares en multas que se espera que BP y otras compañías paguen por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon 2010. El informe se produce cuando los miembros republicanos de la Cámara de Representantes presentaron hoy una legislación que se espera que exija una porción significativa de las multas para fines de investigación.

En octubre pasado, el presidente Barack Obama estableció la Fuerza de Tarea de Restauración de Ecosistemas de la Costa del Golfo para elaborar un plan no solo para restaurar los ecosistemas dañados por el derrame, sino también para reparar décadas de daños pasados ​​por los esfuerzos de reingeniería del Río Mississippi y expandir el petróleo y el gas perforación en marismas del golfo. El grupo de trabajo, compuesto por altos funcionarios federales y representantes de los cinco estados de Alabama, Florida, Luisiana, Mississippi y Texas, en la costa del Golfo, celebró una serie de reuniones públicas durante el año pasado y buscó la opinión de una amplia gama de científicos.

El resultado es un conjunto de recomendaciones generales pero relativamente generales destinadas a reforzar tanto la ciencia como el apoyo político necesarios para abordar algunos desafíos de restauración altamente complejos. Establece cuatro objetivos principales: restaurar y conservar el hábitat, restaurar la calidad del agua, reponer y proteger los recursos marinos y costeros vivos y mejorar la resiliencia de la comunidad, junto con 19 "acciones principales" necesarias para lograr los objetivos.

La necesidad de una mejor ciencia obtiene mucha tinta, incluidas las llamadas para un monitoreo más completo del golfo y sistemas de recolección de datos. Pero el informe también señala que `` el estado grave de muchos elementos del ecosistema del Golfo no puede esperar la certeza científica y exigir medidas inmediatas ''. Para evitar demoras, el panel propone un proceso de `` gestión adaptativa '' de Aprender haciendo, en el que la flexibilidad está integrada en los proyectos, y las acciones se pueden cambiar en función de la nueva ciencia y el progreso hacia los objetivos.

El informe no llega a identificar proyectos de restauración específicos, y recomienda que el Congreso otorgue esa autoridad a un nuevo consejo de supervisión que tomaría el lugar del grupo de trabajo. Tal consejo es convocado por la legislación aprobada el mes pasado por el Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas. La Ley RESTAURAR el Golfo de 2011 (S. 1400) también exige canalizar hasta el 80% de las multas de la Ley de Agua Limpia impuestas por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon en la restauración ambiental y económica a lo largo de la Costa del Golfo. Eso podría crear una gran cantidad de dinero porque BP enfrenta multas de $ 5.4 mil millones a $ 21.1 mil millones. Según el proyecto de ley del Senado, el 35% de los fondos de restauración se asignarían en partes iguales a los cinco estados de la Costa del Golfo, el 60% iría al nuevo consejo de restauración y el 5% se asignaría a un nuevo programa de investigación, ciencia y tecnología.

Un grupo de republicanos de la Cámara presentará hoy una medida complementaria al proyecto de ley del Senado, pero aún no se conocen sus detalles.

Para más información sobre el derrame de petróleo del golfo, vea nuestra cobertura completa.

Actualización: La medida de la Cámara presentada hoy mantiene la distribución general del dinero, pero pone algunos límites en la participación del 5% que sería administrada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Para más detalles, vea el próximo número de Science.