Universidad de Hawái multada por violaciones de seguridad en explosión de laboratorio

En respuesta a la explosión de laboratorio de la Universidad de Hawái (UH), Manoa, en marzo, que hirió gravemente a la doctora Thea Ekins-Coward, el mes pasado, la división de Seguridad y Salud Ocupacional de Hawái (HIOSH) emitió una citación por 15 violaciones graves e impuso multas por un total $ 115, 500. Este mes, después de que la universidad aprovechó de inmediato la oportunidad que brinda la ley de consultar informalmente con HIOSH para buscar una reducción, HIOSH anunció un acuerdo de conciliación que combinaba algunas violaciones, reduciendo el número a nueve y las multas a $ 69, 300.

"La reducción de la multa es en consideración de la pronta reducción del empleador de los riesgos citados y los esfuerzos para evitar su repetición", establece el acuerdo de conciliación. Tal acuerdo es un "proceso muy normal ... cuando el empleador muestra un esfuerzo de buena fe" para mejorar su desempeño en seguridad, dice James Kaufman, presidente del Instituto de Seguridad de Laboratorio sin fines de lucro en Natick, Massachusetts.

Las violaciones citadas reflejan esencialmente las deficiencias identificadas en el informe de investigación de julio del Centro de Seguridad de Laboratorio de la Universidad de California. Incluyen problemas técnicos, como la falta de conexión a tierra del tanque de gases inflamables o el uso de guantes para evitar la descarga de electricidad estática del investigador al tanque, y fallas organizativas, como la falta de "garantizar que las prácticas de seguridad [de la universidad] fueran seguido por los empleados y subrayado a través de la capacitación, el refuerzo positivo y un sistema disciplinario claramente definido y comunicado ", y el fracaso de" los supervisores [para] comprender sus responsabilidades bajo el programa de seguridad y salud. Falta de evaluación y reducción de riesgos apropiados y También se citó un plan de higiene química que cubre el proceso de mezclar hidrógeno, un gas `` extremadamente peligroso ''.

`` La universidad está trabajando diligentemente para abordar las violaciones restantes, fortalecer aún más la cultura de seguridad y fomentar un entorno donde el reconocimiento de peligros y la evaluación de riesgos sean el estándar de atención para todas las actividades '', dijo el portavoz de la universidad Dan Meisenzahl a Science Careers. correo electrónico. Por ejemplo, UH ha establecido un Comité de Riesgos Químicos y Físicos, compuesto por representantes de toda la universidad, para promover una mayor conciencia y compromiso con la salud y la seguridad en los laboratorios de investigación y enseñanza, escribe Meisenzahl. El comité está trabajando con otros comités relacionados con la seguridad que ya existen incluyendo la Oficina de Salud y Seguridad Ambiental de UH y varios grupos independientes para identificar e implementar protocolos y procesos para fortalecer programa de seguridad. Sin embargo, es demasiado pronto para evaluar la efectividad de este comité o los esfuerzos de mejora de la universidad.

El acuerdo ilustra la ventaja para los empleadores de trabajar en colaboración con las autoridades de seguridad ocupacional para mejorar la seguridad, dice Kaufman. Por ejemplo, continúa, los empleadores deberían aprovechar el servicio gratuito de consultas in situ de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU. Antes de que algo salga mal. Encuentran cosas; usted lo arregla potencialmente evitando un desastre futuro.