Estados Unidos pide ambicioso nuevo impulso para frenar la epidemia de VIH / SIDA

La secretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton, declaró hoy que los recientes avances científicos en VIH / SIDA han creado una "oportunidad histórica" ​​para cambiar el curso de la pandemia y marcar el comienzo de una generación en la que no nacen niños con el virus, el riesgo de infectarse se desploma para adolescentes y adultos, y aquellos que se infectan reciben medicamentos que evitan enfermedades y los hacen menos infecciosos. "Crear una generación libre de SIDA nunca ha sido una prioridad política para el gobierno de los Estados Unidos hasta hoy porque este objetivo habría sido inimaginable hace solo unos años", dijo Clinton en un auditorio abarrotado en los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. En Bethesda, Maryland .

Esta nueva táctica, que Clinton reconoció repetidamente que era "ambiciosa", surge de varios avances científicos recientes, incluida la evidencia revelada en mayo de que comenzar un tratamiento antirretroviral (ARV) mucho antes de que alguien se enferme del VIH puede reducir el riesgo de que las personas infectadas propaguen el virus. a sus socios a largo plazo en un 96%. Además de este llamado tratamiento como prevención, señaló que los ensayos de circuncisión masculina han demostrado que puede reducir el riesgo de transmisión en un 60% o más. "La línea de meta aún no está a la vista, pero sabemos que podemos llegar allí porque ahora sabemos la ruta que debemos tomar", dijo Clinton. "Requiere que todos nosotros pongamos en marcha una variedad de herramientas de prevención científicamente comprobadas para trabajar juntas".

Clinton no comprometió dinero nuevo significativo para aumentar el tratamiento como prevención, circuncisión masculina o prevención de programas de transmisión de madre a hijo. En cambio, dijo que "ninguna institución en el mundo ha hecho más que el gobierno de los Estados Unidos" en la lucha contra el VIH / SIDA, y posicionó a la Administración de Obama como líder en el impulso para cambiar la trayectoria de la epidemia. "El mundo no podría haber llegado tan lejos sin nosotros y no derrotará al SIDA sin nosotros", dijo Clinton.

La audiencia dio a Clinton varias ovaciones de pie, y los líderes políticos, los defensores del VIH / SIDA y las organizaciones no gubernamentales que se centran en la epidemia alabaron lo que varios llamaron su visión "audaz" sobre la aplicación de los recientes avances de prevención. "Por primera vez tenemos un líder político que toma la evidencia científica y la expone para que podamos usarla para salvar vidas", dijo Michel Sidibé, jefe del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA. Mitchell Warren, jefe de la Coalición de Defensa de la Vacuna contra el SIDA con sede en la ciudad de Nueva York, señaló que el momento del discurso también fue clave, ya que el Día Mundial del SIDA se acerca el 1 de diciembre y la próxima conferencia internacional sobre el SIDA tendrá lugar en Washington, DC, en julio de 2012. "Esto está poniendo en juego el terreno que dice que la política de los Estados Unidos está comprometida a poner fin a la epidemia", dice Warren. "Esa es una gran declaración".

Después de señalar que el gobierno de los EE. UU. Ha realizado grandes inversiones en investigación científica, el Programa de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA (PEPFAR) y el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, Clinton pidió a otros países que hagan más. Reprendió a algunos donantes que estaban considerando reducir las contribuciones y a países acomodados que actualmente no dan nada. "Algunas potencias emergentes y naciones ricas en recursos naturales pueden darse el lujo de dar pero eligen no hacerlo", dijo Clinton. También pidió a los países que reciben ayuda que hagan más, tanto en financiamiento como en liderazgo, para abordar sus epidemias. "Algunos países han permitido que el dinero de donantes externos desplacen sus propias inversiones en programas de salud", dijo Clinton. "Eso tiene que cambiar y tenemos que exigir que cambie".

Clinton no mencionó el uso de ARV en personas no infectadas para protegerlas del virus. Los ensayos a gran escala de esta llamada profilaxis previa a la exposición, o PrEP, en el último año encontraron que podría frustrar la transmisión a través del sexo anal en un 44% y el sexo vaginal en un 73%. Pero continúa el debate sobre si usar PrEP en países con recursos limitados que todavía no ofrecen ARV a personas infectadas por el VIH que necesitan tratamiento de manera crítica. Eric Goosby enfatiza que el programa PEPFAR, que dirige, planea usar PrEP pronto. "Ella estaba tratando de resaltar aquellas intervenciones que tienen un gran impacto en la caída de la incidencia", dijo Goosby. "La PrEP se usará para poblaciones de alto riesgo. No se usará para epidemias generalizadas".

Clinton dijo que descubrir qué combinaciones de estrategias de prevención comprobadas funcionarán mejor en un lugar determinado requerirá más investigación, y señaló que el gobierno de EE. UU. Recientemente ha invertido $ 50 millones en ensayos clínicos para abordar estas preguntas. Anunció que PEPFAR también recibirá $ 60 millones en nuevos fondos para ampliar la prevención combinada en partes de cuatro países del África subsahariana. "Estar al margen ahora sería devastador", dijo Clinton.

El jefe de PEPFAR, Goosby, dice que el discurso de Clinton es el primero de muchos sobre el tema de la Administración de Obama. "El papel de liderazgo que Estados Unidos ha asignado al VIH / SIDA continuará aumentando, y específicamente para observar, incluso en tiempos de severidad económica, cómo podemos aumentar nuestro impacto", dice Goosby. "Realmente es hora de decir que la oportunidad está aquí, tenemos que hacerlo de manera diferente, ¿estás dispuesto, mundo, a llegar a la mesa y hacerlo de manera diferente? Estamos muy interesados ​​en ese diálogo".