Bajo las mismas estrellas

Giuseppe Lorusso obtuvo su doctorado en física nuclear en la Universidad Estatal de Michigan (MSU) en East Lansing, un vuelo de tres conexiones y 15 horas desde la casa de su familia en Bari, Italia. Bari es una especie de destino turístico; Las guías mencionan sus grandes bulevares, la cocina local y la Basílica de San Nicola, que contiene los huesos de San Nicolás (también conocido como Santa Claus). Para Lorusso, ahora científico investigador sénior en el Laboratorio Nacional de Física (NPL) en Teddington, Reino Unido, el regalo principal de crecer en Bari fueron las horas que pasó reparando tractores con su padre, un mecánico. "Era como un juego, un buen juego, estar en la tienda", dice. "Creo que tenía un gusto incluso para construir y desmantelar cosas ... para entender cómo funcionaban".

Ha pasado la última década en torno a algunas de las máquinas más grandes y complejas del mundo: instalaciones aceleradoras que producen isótopos exóticos que de otro modo se crearían solo en estrellas. Estas actividades intelectuales lo llevaron lejos de casa y lo llevaron a través de tres continentes: además de su tiempo en los Estados Unidos y el Reino Unido, también completó un postdoc en el Centro RIKEN Nishina para la Ciencia Aceleradora en Wako, Japón, sede de la fábrica de haces de isótopos radiactivos (RIBF). La distancia ocasionalmente lo molesta cuando sus padres crecen y él ve a sus sobrinas y sobrinos crecer principalmente a través de imágenes compartidas por correo electrónico y redes sociales. Y adaptarse a diferentes climas y culturas no siempre ha sido fácil. Pero Lorusso cree que tratar con los inviernos de Michigan, la burocracia japonesa y el mercado inmobiliario de Londres han valido la pena los sacrificios para abrirse camino en el campo, un sentimiento compartido por otros físicos nucleares que han recorrido caminos similares.

Del choque cultural a un hogar científico

La historia de Lorusso de una estadía de un año y posiblemente permanente en culturas extranjeras no es inusual en la ciencia, y es particularmente común para los físicos. En 2014, los titulares de visas temporales obtuvieron el 45% de los doctorados de los Estados Unidos en ciencias físicas, en comparación con el 37% en todos los campos, según la National Science Foundation. Una de las razones por las cuales los físicos son tan propensos a realizar reubicaciones importantes es que hay relativamente pocas de las instalaciones de aceleradores de las que muchos dependen para su investigación. Por lo tanto, los investigadores deben acudir en masa a los sitios que tienen los instrumentos que necesitan, incluso si eso significa abandonar su hogar.

Estas transiciones pueden ser emocionantes y gratificantes para los científicos, que pueden explorar una nueva cultura mientras realizan su investigación. Como dice Lorusso, “Bari fue genial, pero sabía que estaban sucediendo muchas más cosas en el mundo. Yo quería verlo."

Pero eso no significa que sea fácil. Cuando Lorusso se mudó a Japón para su postdoctorado, tuvo años de estudio del complejo proceso de formación de elementos en estrellas en su haber, pero descubrió que tenía problemas para manejar los conceptos básicos de la vida cotidiana, incluida la búsqueda de un apartamento y un coche. Un punto bajo, especialmente dada su experiencia en mediciones precisas, fue rechazado al intentar abrir una cuenta bancaria porque sus dos firmas en la solicitud no coincidían exactamente. "Varias veces durante mis primeras 2 o 3 semanas en Japón pensé, '¿Qué estoy haciendo aquí?'", Recuerda.

Al igual que Lorusso, Sarah Naimi, quien creció en Argelia en la década de 1990 durante la guerra civil del país, obtuvo su Ph.D. en Francia, y completó posdoctorados en Japón y Alemania antes de comenzar una posición de investigación permanente en RIKEN, ha tenido su cuota de desafíos estableciéndose en su nuevo hogar al otro lado del mundo. "Estoy tratando de conectarme a cualquier nivel que pueda", dice sobre su relación con su país de adopción. "Estoy bastante inmersa en la cultura japonesa, pero creo que sería mucho mejor si pudiera entender el idioma". Está trabajando en ello y escribe sobre algunos de sus esfuerzos en un blog, pero aún así termina dependiendo de la secretaria de su departamento o sus colegas japoneses para obtener ayuda con cosas como hacer citas con el médico. Aun así, dice que no se siente aislada y se asegura de mantener una vida social activa fuera del laboratorio, principalmente con amigos internacionales que hablan inglés o francés.

Lorusso también logró encontrar su equilibrio en Japón. "En general, fue un gran momento", dice. "Emocionante es la palabra correcta". Exhorta a otros científicos a no desanimarse por los grandes movimientos, especialmente al principio de sus carreras. “Cuando eres joven, estas dificultades son mucho más pequeñas que [la] emoción de estar en un lugar que es muy interesante, muy diferente. Si quieres viajar y ver el mundo, este es un buen trabajo para hacerlo.

Y algunos puntos en común se extienden a través de los océanos, lo que puede ayudar a los investigadores viajeros a sentirse más cómodos. Para Lorusso, su familiaridad con las culturas científicas igualmente duras en los Estados Unidos y Japón alivió parte del estrés asociado con su reubicación. Los laboratorios de física nuclear, caracterizados por una intensa mezcla de competencia y colaboración, se habían convertido en un segundo hogar que rascaba el picor que Italia nunca alcanzará. "Todavía me siento fuertemente italiano, pero me doy cuenta de que soy un poco diferente a mis amigos que se quedaron", dice. `` Me siento muy cómodo en los Estados Unidos y Japón porque hay algo en mi personalidad que coincide con aquellos países que son dinámicos, presionan mucho y son agresivos en lo que respecta a la ciencia ''.

Alfredo Estrade se vistió para el invierno alemán frente al Centro GSI Helmholtz para la Investigación de Iones Pesados, donde trabajó como postdoctorado.

Alfredo Estrade se vistió para el invierno alemán frente al Centro GSI Helmholtz para la Investigación de Iones Pesados, donde trabajó como postdoctorado.

Crédito: Michelle Estrade

El ex compañero de clase de Lorusso en la MSU, Alfredo Estrade, un profesor asistente en la Universidad Central de Michigan (CMU) en Mount Pleasant que creció en Uruguay, completó postdoctorados en Alemania y Escocia, y ha viajado a Japón y Brasil para realizar experimentos. También ha encontrado un hogar cultural que se extiende por todo el mundo. `` Cuando digo que soy un científico nuclear, viejos amigos en Uruguay parecen pensar que soy una especie de científico loco jugando en un laboratorio del sótano '', dice, pero sus colegas científicos saben de otra manera. Los lazos con estas personas son una gran razón por la que él está en física nuclear.

Algunos de sus recuerdos profesionales favoritos provienen del tiempo dedicado a relacionarse con colegas después de las extenuantes sesiones de 24 horas que recopilan datos sobre instrumentos a demanda que son típicos para muchos físicos. Los métodos específicos para desahogarse dependen del país: en Japón, estaba sentado en el suelo bebiendo cerveza y sake, y los lugareños ordenaban un flujo continuo de sabrosos platos pequeños y cantaban karaoke, mientras que en Alemania, currywurst ¡Mit pommes (salchicha de cerdo frita con salsa de tomate al curry y papas fritas) y un Hefeweizen (cerveza de trigo) se sienten muy, muy bien después de una semana de tiempo de haz! Aún así, la camaradería que surge es la misma.

También aprecia el entorno colaborativo generado por los grandes proyectos en su campo, que requieren la participación de muchos investigadores. "En todos estos grandes laboratorios donde he entrenado y trabajado, necesitas a todos en el equipo", dice. Debe confiar en sus colegas para tener éxito, para lograr la medición que busca. Esa misma cultura, la he encontrado en todos los diferentes laboratorios.

Factores familiares

Otro tipo de trabajo en equipo incluido en el trotamundos de Estrade: el entre él y su esposa, a quien conoció cuando era estudiante en MSU. Cuando terminó su doctorado, decidieron mudarse a Europa para que él pudiera continuar su camino de investigación, a pesar de que arruinó sus planes para su carrera de nutrición de salud pública. `` Uno necesita tener un socio dispuesto a aceptar '', dice Estrade sobre todos los movimientos y saltos de laboratorio durante los años de posgrado y postdoctorado.

Pero incluso si algunos miembros de la familia están dispuestos a venir a dar un paseo, es probable que los físicos dejen a otros a medio mundo de distancia. Lorusso ha optado por un compromiso, eligiendo mudarse a Teddington, a pesar de la tristeza de Londres, el costoso mercado de la vivienda y un laboratorio con muchos menos recursos de los que tenía disponibles como postdoc para que pueda visitar a su familia. En Italia más fácilmente. Desde que comenzó su trabajo en NPL a principios de 2015, ha realizado varios viajes de fin de semana a Italia. "Si estás hablando de un puesto permanente en Japón o Estados Unidos, habría tenido un problema grave", dice. `` Comienzas a sentir que estás perdiendo relaciones ''. De sus padres, todavía en Bari, dice: `` Están envejeciendo. `` En algún momento desaparecerán, así que puedes imaginar que realmente me siento afortunado de tenerlos más cerca ahora ''.

Estar lejos de casa puede ser difícil, pero Naimi dice que no todo es malo. Ella ha estado lejos de su país de origen durante 12 años, pero se siente más cerca que nunca de su familia gracias a Internet. `` Creo que el punto clave no es ir al extranjero solo para ir al extranjero '', dice ella. `` Primero necesitas un sueño, una ambición, un objetivo ''. Su historia se remonta a su infancia en Argelia, donde pasó muchas tardes cálidas mirando las estrellas desde el jardín de su familia mientras temía el terrorismo. a la guerra civil la mantuvo confinada en su hogar. `` Empecé a mirar al cielo y luego quise entenderlo '', dice ella. `` Pensé, '' Hay una verdad más grande en algún lugar allí.

Y aunque es difícil estar físicamente tan lejos durante tanto tiempo, ella piensa que también tiene algunos beneficios. `` Siento que estoy creciendo mucho más rápido debido a la libertad de estar lejos de casa. ¡No tengo excusas! La mayoría de las veces en física, para alcanzar nuestros sueños, necesitamos viajar.

Sarah Naimi (izquierda) con un colega en el anillo RI RI de RIKEN

Sarah Naimi (izquierda) con un colega en el anillo RI RI de RIKEN

Crédito: RIKEN