Retraso en el esfuerzo de I + D nuclear del Reino Unido, los señores concluyen

Con el Reino Unido comprometido con una gran expansión de la energía nuclear, el Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Lores, la cámara alta del Parlamento del Reino Unido, ha examinado si el estado de la I + D nuclear puede sostener un auge nuclear industria. ¿La respuesta? No es una oportunidad, dice el comité. "La ausencia de liderazgo y pensamiento estratégico en el gobierno en esta área ha resultado en una falta de coordinación de las actividades de I + D nuclear y una percepción entre los socios internacionales de que el Reino Unido ya no es un jugador serio en el campo", publicó su informe. el 22 de noviembre, dice.

El Reino Unido no ha encargado nuevas estaciones nucleares desde la década de 1980 y su inversión en I + D nuclear ha disminuido constantemente. El año pasado, los fondos gubernamentales para la investigación nuclear del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología se redujeron en un 29%. "Muchos de los expertos del Reino Unido en I + D en energía nuclear están llegando a la edad de jubilación", dijo el presidente del comité John Krebs en un comunicado. "La experiencia del Reino Unido se basó en inversiones pasadas en investigación y la falta de inversión en las últimas dos décadas significa que el Reino Unido ahora está en peligro de perder esta experiencia. Como resultado, estamos en peligro de colocarnos en una posición donde lo haremos ser incapaz de garantizar un suministro seguro de energía nuclear hasta 2050 ".

Se necesita un "cambio fundamental en el enfoque del Gobierno" para "abordar la complacencia que impregna su visión de cómo se satisfarán las necesidades energéticas del Reino Unido en el futuro", dice el informe. Para remediar la situación, Gran Bretaña necesita una estrategia de energía nuclear a largo plazo y una hoja de ruta de I + D que coordinaría las instalaciones para llevar a cabo investigaciones sobre materiales poshidratados, eliminación geológica profunda, disposición de las reservas de plutonio, reciclaje y reprocesamiento avanzado de combustible, y las llamadas tecnologías de Generación IV. Tal esfuerzo de investigación acelerado inevitablemente costará dinero. "Sin un aumento en los fondos para la investigación de fisión del orden de 20 a 50 millones al año, la intención del gobierno de que la energía nuclear desempeñe un papel en la satisfacción de las necesidades energéticas futuras del Reino Unido simplemente carece de credibilidad", concluyen los colegas.