Reino Unido promete £ 20 millones para acabar con el gusano de Guinea

Ido para bien. El ex presidente estadounidense Jimmy Carter y su esposa, Rosalynn, observan cómo un niño en Ghana recibe tratamiento para la enfermedad del gusano de Guinea en 2007. Hoy, Ghana está libre del gusano.

Centro Carter

LONDRES La parte más difícil de un viaje es a menudo la última milla. Veinticinco años después de que los trabajadores de salud comenzaron una campaña para librar al mundo del gusano de Guinea, los casos se han reducido en más del 99%. Pero el año 1800 que todavía ocurre anualmente representa una amenaza para los esfuerzos de erradicación en todo el mundo y será el más difícil y costoso de abordar.

En una conferencia de prensa aquí hoy, el ministro de desarrollo internacional del Reino Unido, Stephen O'Brien, anunció que el gobierno donará alrededor de 20 millones ($ 31 millones) durante 4 años para terminar el esfuerzo de erradicación, dirigido por el Centro Carter en Atlanta, siempre que otros donantes se presenten con los restantes 40 millones necesarios.

Si tiene éxito, la campaña convertiría al gusano de Guinea en la segunda enfermedad humana que se erradicará después de la viruela y la primera en desaparecer mediante un cambio de comportamiento en lugar de una vacuna. El parásito, una vez abundante en África y el sur de Asia, ahora se limita a solo cuatro países. Malí, Etiopía y el recientemente independiente Sudán del Sur, que representa el 98% de los casos, aún no han interrumpido su transmisión; y para desilusión de los líderes de erradicación, el año pasado también se produjeron algunos casos aislados en Chad, que anteriormente habían sido declarados libres de gusanos.

El gusano de Guinea se propaga cuando las personas ingieren sus larvas a través del agua potable contaminada; las larvas se incuban dentro del huésped humano y emergen dolorosamente a través de la piel como lombrices de un metro de largo completamente desarrolladas un año después. Hablando en la conferencia, el ex presidente estadounidense Jimmy Carter, quien a los 87 años todavía encabeza la campaña, recordó la primera vez que observó un gusano emergiendo del seno de una mujer joven. El dolor insoportable de la mujer "me hizo llorar", dijo.

Dado que el gusano solo puede crecer dentro del cuerpo humano, podría eliminarse por completo si no se producen nuevas infecciones. Los simples cambios de comportamiento, como filtrar el agua potable y desalentar a las personas con un gusano emergente de caminar a estanques y lagos, han reducido los casos de gusano de Guinea de 3.5 millones en 1986 a 1797 en 2010. Pero terminar el trabajo ha sido difícil, y la fecha límite original de 1995 se ha retrasado varias veces.

Carter dijo que uno de los problemas es que los africanos a menudo se resisten a la idea de que los estanques sagrados locales son peligrosos. La guerra y los disturbios también han causado reveses importantes, aunque las negociaciones dirigidas por Carter resultaron en una interrupción en la guerra civil sudanesa en 1995 que permitió que la campaña siguiera adelante. La vigilancia sigue siendo el desafío más difícil. Los trabajadores de salud han encuestado a 23, 600 aldeas en África para enseñar a las personas sobre prevención y distribuir filtros de agua, pero la mayoría de los casos restantes ocurren en lugares remotos y aislados. "Es más fácil detectar un incendio forestal que una ramita humeante", dijo la directora general de la Organización Mundial de la Salud, Margaret Chan, en la conferencia de esta mañana.

El objetivo actual del Centro Carter es la erradicación en todo el mundo, definida como tres años consecutivos de casos no reportados para 2015. Los 20 millones del gobierno del Reino Unido, que O'Brien dijo que es la primera de muchas nuevas contribuciones a los descuidados Las enfermedades tropicales que el Reino Unido planea producir son un tercio de la cantidad que Carter dice que se necesita. El dinero se destinará a proporcionar educación y capacitación en salud, cavar pozos limpios y proporcionar herramientas como filtros de agua y larvicida a las comunidades.

Chan pidió a otros que hicieran lo mismo. Ha sido difícil mantener la atención y los fondos para la enfermedad porque generalmente no es mortal, dijo: "Para la mayoría del mundo, este es un gusano invisible. Fuera de la vista, fuera de la mente, viviendo en áreas remotas más allá del final del camino ". Sosteniendo la mano de Carter, ella le agradeció a él y al gobierno del Reino Unido por su "espíritu de bien en esta época de austeridad".

Corrección: el número de casos de gusano de Guinea fue de 3, 5 millones en 1986, no en 1996.