Panel del Reino Unido dice que las mujeres donantes de óvulos deben ser pagadas

Las mujeres que donan sus óvulos para investigar en el Reino Unido deben ser compensadas por la incomodidad, el riesgo y las molestias que sufren según un informe publicado ayer por el Consejo Nuffield sobre Bioética. En su informe "Cuerpos humanos: donación de medicamentos e investigación", el influyente grupo de expertos también recomienda que el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) pague los funerales de los donantes de órganos.

El debate sobre la ética de pagar a los donantes de óvulos ha revivido después de la noticia la semana pasada de que los investigadores en Nueva York habían dado un paso más cerca del uso de óvulos humanos para convertir las células adultas en células madre embrionarias. Ese grupo pagó a sus donantes $ 8000 cada uno. Al mismo tiempo, otro grupo de científicos publicó una cuenta de sus intentos fallidos de reclutar donantes de óvulos en Massachusetts sin paga.

Actualmente, los reguladores británicos limitan el reembolso de la donación de esperma y óvulos a £ 250 ($ 390). El monto está destinado a cubrir gastos directos como viajes o estacionamiento. El nuevo informe recomienda que los donantes para tratamientos de fertilidad también sean reembolsados ​​por salarios perdidos.

Las mujeres que están dispuestas a donar óvulos para investigación también deben recibir el pago por su tiempo, molestias e incomodidades, según el informe. "Consideramos que la donación de óvulos para fines de investigación es realmente bastante comparable a las personas que se ofrecen como voluntarios para los ensayos médicos de fase I", dice Albert Weale, presidente del Consejo Nuffield. El informe enfatiza que debe haber límites en la cantidad de veces que una persona puede donar.

En sus otras recomendaciones, el informe dice que los investigadores deberían compartir los tejidos donados por los pacientes o el público en general. "No es aceptable que investigadores individuales o grupos de investigación obstaculicen, inhiban o denieguen el acceso a otros investigadores para investigaciones científicamente válidas" en muestras donadas libremente, indica el informe.

El consejo recomienda que el NHS realice un estudio piloto para pagar los funerales de los donantes de órganos para ver si dicho programa podría aumentar las tasas de donación. Según el esquema, el NHS pagaría los gastos del funeral de las personas que estaban en el Registro Nacional de Donación de Órganos si murieran en circunstancias en que sus órganos pudieran ser donados. También recomienda preguntar a las familias en el momento en que autoricen la donación de órganos si también estarían dispuestos a donar otros tejidos para fines de investigación.