Uganda elimina obstáculo clave para cultivos transgénicos

Transporte de bananas al mercado en Kisoro, Uganda.

ANDREY GUDKOV / Alamy Foto de stock

Uganda elimina obstáculo clave para cultivos transgénicos

Por Christopher Bendana Oct. 6, 2017, 4:14 PM

Los investigadores de biotecnología de KAMPALA están celebrando la tan esperada aprobación de un proyecto de ley esta semana que despeja el camino para las pruebas de campo a gran escala y la liberación comercial de cultivos genéticamente modificados (GM). Se espera que Uganda, con varias variedades de ingeniería esperando en las alas, se una a un puñado de otras naciones africanas que se mueven rápidamente para llevar al mercado alimentos GM de cosecha propia.

Introducido en el parlamento en 2013, la Ley Nacional de Bioseguridad de Uganda establece un marco para regular la biotecnología, incluida la creación de un comité científico nacional para supervisar la investigación de transgénicos. Los críticos argumentaron que la legislación amenazaría la seguridad alimentaria al ceder el control de semillas comerciales a empresas extranjeras. También afirmaron que los alimentos modificados genéticamente no serían apetecibles y que los genes modificados podrían escapar al medio ambiente y contaminar las variedades nativas. Tratando de calmar las preocupaciones, la ministra de ciencias de Uganda, Elioda Tumwesigye, dijo hoy en una conferencia de prensa que el gobierno salvaguardaría los cultivos indígenas almacenando sus semillas. "Es posible que los necesitemos en el futuro como un punto de referencia a medida que sigamos modificando", dijo.

Se espera que el presidente ugandés Yoweri Museveni, que en el pasado expresó su apoyo al proyecto de ley, lo firme en un mes. "Es un gran, gran logro", dice Erostus Nsubuga, un empresario de biotecnología que trabaja en plátanos transgénicos en Agro-Genetic Technologies, una compañía en Buloba, Uganda.

Uganda ha llevado a cabo estudios preliminares, incluidos ensayos de campo confinados, en varios cultivos de ingeniería: plátanos resistentes al marchitamiento por xanthomonas, una infección letal que se está extendiendo en África, yuca resistente a la enfermedad de la raya parda de la mandioca ... un flagelo viral que ha afectado a África Oriental Maíz especialmente duro y eficiente en agua para África, una variedad desarrollada por el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo que se está probando en el campo en varios países africanos.

Hasta ahora, solo dos países del continente han comercializado cultivos transgénicos: Sudán, que cultiva algodón transgénico, y Sudáfrica, que cultiva algodón transgénico, maíz y soja.