Para ser un investigador responsable, comuníquese y escuche

El río Rojo de Vietnam es un elemento vital de la economía del país. Pero administrar su región del delta, que alberga a 17 millones de personas; alberga la ciudad capital, Hanoi, así como amplias actividades industriales, agrícolas y de navegación; y proporciona servicios ambientales cruciales: también es una fuente de conflicto entre las partes interesadas locales, cada una con diferentes necesidades y prioridades.

Rodolfo Soncini-Sessa no es local, es profesor de gestión de recursos naturales en un continente, en la Universidad Politécnica de Milán en Italia. Pero después de que publicó un par de libros que describían cómo él y sus colegas habían ayudado a abordar los problemas de gestión del agua en Italia al trabajar directamente con las muchas personas que podrían verse afectadas, el gobierno vietnamita buscó su ayuda. Soncini-Sessa se involucró, involucrando a los ministerios, la agencia de control de inundaciones, las compañías hidroeléctricas, la liga de agricultores de arroz y las compañías de navegación en el diseño de un modelo matemático de la cuenca del río y la simulación de diversas estrategias para gestionarlo.

Involucrar a las partes interesadas en todos los aspectos de un proyecto de investigación es complicado y requiere mucho tiempo. Pero la ventaja, dice Soncini-Sessa, es que le da a todos una responsabilidad compartida tanto en el proceso como en el resultado y, por lo tanto, es más probable que conduzca a una solución viable y equitativa. En el caso del proyecto del Río Rojo, eso significó llegar a un compromiso que el gobierno vietnamita ahora está trabajando para implementar. `` Una solución en la que todos ganan es siempre la mejor solución si existe '', dice Soncini-Sessa, `` pero la única forma de encontrarla es buscando los puntos de vista de cada una de las partes interesadas.

Investigación responsable e innovación

Hay muchas maneras para que los investigadores vayan más allá de la torre de marfil como lo hizo Soncini-Sessa. Hoy en día, muchos científicos interactúan con el público, por ejemplo, promoviendo la educación científica, realizando investigaciones con científicos ciudadanos o incluso trabajando con miembros de las comunidades afectadas para refinar las preguntas de investigación. También ha habido un creciente debate académico sobre los aspectos éticos, legales y sociales de la realización de investigaciones. Además, la comunidad científica está lidiando con problemas internos, como la ética de la investigación y la falta de diversidad, que afectan la forma en que el público percibe la investigación.

En 2013, la Comisión Europea (CE) aumentó el impulso detrás de todos estos temas al incluirlos en un marco de política común como parte de Horizonte 2020 (H2020), el programa de financiación de la CE para investigación e innovación que abarca 2014 a 2020. Conocido como Investigación responsable e innovación (RRI, por sus siglas en inglés), el marco `` brinda esta visión holística de diferentes temas clave en la compleja relación entre la ciencia y la sociedad '', dice Ignasi López Verdeguer, director del Departamento de Ciencia e Investigación. en la Caixa Banking Foundation en España y coordinador de RRI Tools, un proyecto financiado por la CE que reúne información sobre qué es RRI y cómo implementarlo. RRI desafía a los científicos a prestar más atención a lo que la sociedad tiene que decirles al adoptar un enfoque más inclusivo, reflexivo y anticipatorio para su investigación. Tal como lo define actualmente la CE, RRI es, sobre todo, un enfoque inclusivo para la investigación y la innovación que pretende alinear mejor tanto el proceso como los resultados de [investigación e innovación] con los valores, necesidades y expectativas. de la sociedad europea.

En juego, dice Marina Jirotka, profesora de computación centrada en el ser humano en la Universidad de Oxford en el Reino Unido que ha participado en varios proyectos financiados por el Reino Unido y la CE para fomentar los principios de RRI, podría ser la confianza pública en la ciencia y la aceptación de innovaciones científicas. `` Los científicos e innovadores generalmente están motivados para resolver problemas [y] contribuyen al progreso y al bien social '', dice Jirotka. RRI ayuda a cumplir con esta motivación al preguntarle a la sociedad qué tipos de innovación se desean realmente y para saber cuáles pueden ser los efectos negativos y cómo se pueden manejar .

Como Sebastian Pfotenhauer, profesor asistente de investigación de innovación en el Centro de Tecnología de Munich en la Sociedad de la Universidad Técnica de Munich en Alemania, lo ve, RRI es, ante todo, una oportunidad para una administración verdaderamente colectiva de nuestro futuro altamente tecnologizado. Hasta que los investigadores adopten la idea de que el público tiene una razón legítima para ser escuchado como un conjunto de voces que viven con las consecuencias de la ciencia y la tecnología y aprenden a navegar por la interfaz entre la ciencia y la sociedad. De una manera mutuamente receptiva, los investigadores continuarán `` confundidos por las inevitables controversias políticas y disputas políticas que rodean a las nuevas tecnologías '', como los organismos genéticamente modificados, dice Pfotenhauer.

La CE no está sola en sus esfuerzos por promover una investigación socialmente responsable. La UNESCO destacó la creciente importancia de los principios de RRI a nivel mundial en su informe científico de 2015. Algunos gobiernos nacionales, organismos de financiación, instituciones de investigación y campos científicos en toda Europa están promoviendo la investigación responsable y la innovación, y esfuerzos similares se extienden más allá del continente. Dado este impulso, RRI podría ser más importante en los programas de financiación y la capacidad de los investigadores para reflexionar sobre la responsabilidad social podría a largo plazo ser más importante para las carreras científicas en la academia y más allá, escribe la Plataforma de investigación para la investigación responsable y la innovación en la práctica académica, una red de académicos con sede en la Universidad de Viena, en un comunicado a Science Careers.

Sin embargo, RRI también ha encontrado cierta resistencia por parte de la comunidad científica. En particular, algunos investigadores temen que pueda presionar a los científicos para que no realicen investigaciones sobre el cielo azul, dice López Verdeguer. Argumenta que este no es el caso, e insta a los investigadores a distinguir entre los principios de RRI que pueden ser más adecuados para las disciplinas aplicadas, como satisfacer las necesidades de la sociedad al involucrar a las partes interesadas y aquellas que deberían implementarse en todos los ámbitos, como mantener la investigación. integridad y promoción de la igualdad de género. Otro concepto erróneo común que López Verdeguer escucha es que involucrar a las partes interesadas de la sociedad significa sacrificar la libertad académica. RRI no se trata de dejar la responsabilidad al público en general de decidir qué va a investigar o no, sino que tiene la capacidad de escucharlos cuando sea necesario, él aclara.

Beneficios y riesgos.

Hoy en día, los investigadores se benefician de muchas maneras al incorporar los principios de RRI en su trabajo. Por un lado, el 0.5% del presupuesto H2020 está destinado a apoyar a los investigadores que incorporan las consideraciones de RRI en sus propuestas de subvención. Además, como parte del programa de Ciencia y Sociedad para 462 millones dentro del H2020, la CE también está financiando una gama de actividades diseñadas para establecer marcos de gobernanza y ayudar a los financiadores, instituciones e investigadores individuales a comenzar a adoptar e implementar los principios de RRI .

En el esquema más amplio de las cosas, involucrar a las partes interesadas de la sociedad en el proceso de investigación ayuda a garantizar que su investigación sea valiosa para la sociedad, dice Alexander Lang, un sociólogo del Instituto de Estudios Avanzados de Viena que participa en varios proyectos financiados por la CE sobre RRI gobernanza, monitoreo y educación. `` No quiero trabajar en algo durante unos 10 o 20 años y al final reconozco que podría tener algunos efectos muy negativos en los demás, o nadie quiere usarlo o incluso tenerlo en la sociedad ''. Lang dice. También existe la satisfacción personal de saber que, al adoptar RRI, usted está `` contribuyendo a hacer que la ciencia sea más inclusiva, más abierta, más reflexiva y, por lo tanto, más robusta '', dice López Verdeguer.

Adoptar un enfoque de RRI para su investigación también puede ayudar a estimular la creatividad y nuevas formas de pensar y hacer, dice Erik Fisher, profesor asociado de la Escuela para el Futuro de la Innovación en la Sociedad de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, quien ha estudiado cómo los científicos e ingenieros puede integrar consideraciones sociales más amplias en su trabajo a través de colaboraciones con científicos sociales. Trabajar en todas las disciplinas o directamente con las partes interesadas de la sociedad `` puede ampliar el marco del problema y generar nuevas estrategias de investigación '', explica Fisher, quien también cofundó el Instituto Virtual para la Innovación Responsable. Finalmente, su proyecto gana visibilidad a medida que identifica y trabaja con segmentos de la sociedad que su investigación puede afectar, señala López Verdeguer.

Sin embargo, hay varias barreras y desafíos. Además de seguir siendo un concepto bastante abstracto, muchos investigadores encuentran que RRI está en desacuerdo con cómo funciona la investigación, escriben los miembros de la red de Viena. Por ejemplo, existe una tensión entre los investigadores que se espera que anticipen cómo su trabajo impactará en la sociedad ... y las incertidumbres inherentes de ... los procesos de investigación. Muchos investigadores también argumentarían que la cultura de investigación académica actual es no propicio para RRI, la red continúa. `` Los altos niveles de competencia y secreto, los contratos temporales y la presión del tiempo se encuentran entre las condiciones desfavorables mencionadas con mayor frecuencia para la investigación responsable '', escriben, y agregan que `` IRR no está (todavía) suficientemente recompensado en cómo la investigación es evaluado.

Soncini-Sessa ha experimentado algunos de estos desafíos él mismo en su trabajo para resolver conflictos de gestión del agua. Ha podido obtener fondos y publicar, pero trabajar en diferentes disciplinas le ha dificultado obtener el reconocimiento de sus pares en campos más especializados, dice. Por otro lado, él y su equipo obtuvieron un reconocimiento por su trabajo en Red River cuando el proyecto ganó un Premio de Fundaciones Europeas para la Investigación e Innovación Responsable en noviembre pasado.

Dados los posibles desafíos profesionales que puede presentar la adopción de RRI, que pueden ser particularmente importantes para los científicos junior, los investigadores deben proceder con precaución, especialmente si carecen de apoyo o incentivos institucionales. Puede ser particularmente útil si "las actividades de RRI contribuyen a sus misiones centrales de investigación o cumplen con las expectativas institucionales de divulgación pública, desarrollo profesional y servicio comunitario", dice Fisher. Jirotka aconseja que los científicos de la primera carrera también necesiten vigilar sus otros compromisos académicos. “Al igual que con todos los aspectos de una carrera de investigación, participar en RRI se trata de equilibrio y debe llevarse a cabo de una manera ... acorde con la antigüedad y la experiencia. También debería ser una responsabilidad compartida, y los investigadores individuales no deberían sentirse agobiados por asumirlo solos ”, dice ella.

Involucrado

La implementación institucional amplia de RRI todavía está en sus inicios, pero los investigadores individuales pueden comenzar a involucrarse en el día a día de muchas maneras. Un primer puerto de escala es RRI Tools, que enumera ejemplos de prácticas inspiradoras y ofrece pautas sobre cómo integrar RRI en actividades académicas. Aquellos que buscan una capacitación más formal pueden encontrar cursos relacionados con al menos algunos elementos de RRI en sus instituciones, y un pequeño número de programas de capacitación más holísticos también están disponibles en toda Europa (ver recuadro).

Un enfoque práctico también puede ayudar a los investigadores a desarrollar habilidades de RRI, dice Fisher, quien desarrolló videos de capacitación sobre la integración de las perspectivas de las ciencias sociales en la investigación. "Los científicos jóvenes deberían ... probar las aguas y experimentar con actividades relacionadas con RRI", aconseja. "Busque otros científicos e ingenieros que tengan experiencia con RRI, especialmente colaboraciones interdisciplinarias con científicos sociales y especialistas en humanidades, tanto en sus propias organizaciones como en otros lugares".

Jirotka sugiere que los científicos pueden perfeccionar su sensibilidad a las preocupaciones sociales al reflexionar sobre cómo se discute la ciencia en los medios y familiarizarse con la literatura académica sobre la relación entre la tecnología y el cambio social. Otro enfoque, agrega, es discutir su investigación con laicos, ya sea de manera informal o en lugares públicos, "convirtiendo esto en un diálogo para que escuche las perspectivas y preocupaciones de los demás". Estas discusiones pueden ayudar a los investigadores a comenzar a "hacer preguntas y considerar posibilidades que son posibles gracias a su investigación, tanto negativas como positivas, tal vez creando un espacio en las reuniones de equipo y otros lugares donde puedan discutirse, y transmitiendo los problemas y las preocupaciones a los colegas o financiadores principales apropiados ”, dice Jirotka.

No todos los aspectos de RRI son adecuados para todos los campos, y el futuro de RRI como concepto de política y como un conjunto concreto de prácticas académicas aún está por verse. Pero al alentar a los científicos a que se comuniquen y escuchen al público, RRI ofrece algunos incentivos y recompensas que de otra manera serían difíciles de encontrar. Como dice Soncini-Sessa sobre su proyecto de Vietnam y otros, "este es un momento emocional, cuando percibes que hay algo que puede ser una ventaja para todos". En última instancia, adoptar un enfoque RRI para la investigación "es la única forma de resolver los problemas que tenemos en el mundo ".

Programas emergentes de formación en RRI en Europa

  • El Centro de Tecnología para la Sociedad de Munich en Alemania está capacitando a estudiantes de ciencias y negocios para que vean que hacer preguntas sociales o políticas es una parte integral de su trabajo.
  • A partir del otoño de 2017, el programa de becas de doctorado INPhINIT patrocinado por la Fundación Bancaria la Caixa en España ofrecerá capacitación en habilidades interdisciplinarias, incluidos los aspectos clave de la RRI.
  • También a partir del otoño de 2017, como parte del proyecto de Instituciones de Educación Superior e Investigación Responsable e Innovación financiado por la CE, liderado por la Universidad Pompeu Fabra (UPF) en Barcelona, ​​UPF, el Instituto de Estudios Avanzados de Viena, la Universidad de Bergen en Noruega, la Universidad de Aarhus en Dinamarca y la Universidad de Split en Croacia ejecutarán un pequeño piloto de los cursos de RRI que están desarrollando, y los materiales del curso estarán disponibles gratuitamente para otras instituciones de educación superior interesadas.
  • El programa de doctorado Trans Global Health, lanzado conjuntamente por la Universidad de Amsterdam y la Vrije Universiteit en Amsterdam, la Universidad de Bordeaux en Francia, el Instituto de Medicina Tropical de Amberes en Bélgica y el Instituto de Salud Global de la Universidad de Barcelona en España ofrece capacitación para trabajar en las ciencias biomédicas, clínicas, sociales y conductuales y para involucrar a actores sociales.