¿Tres vasos de leche al día? Tal vez no

¿Tienes (mucha) leche? Un comunicado de prensa dijo que una icónica mascota de la leche de los años 70 tenía razón al recomendar tres vasos al día.

NZO

¿Beber mucha leche te mantiene saludable? Sí, según un comunicado de prensa de 2010 de la Universidad de Wageningen y el Centro de Investigación (WUR) en los Países Bajos sobre un estudio sobre la relación entre el consumo de leche y las enfermedades cardiovasculares. Pero el martes, la universidad pareció retirar el reclamo después de que uno de los autores del estudio, el reconocido epidemiólogo de la Universidad de Harvard Walter Willett, lo calificó de "engañoso" y "una distorsión extrema" de los resultados.

El comunicado de prensa del año pasado (holandés) describió un metaanálisis de 17 estudios sobre los efectos del consumo de leche y lácteos en las enfermedades y la mortalidad cardiovascular por investigadores de WUR, Harvard y la Universidad de California en San Diego. El estudio, respaldado por una subvención de la Dutch Dairy Association, fue publicado el año pasado por The American Journal of Clinical Nutrition .

El comunicado de prensa, titulado "Leche eficaz contra las enfermedades cardiovasculares", citó al científico de nutrición de WUR Sabita Soedamah-Muthu diciendo que el metanálisis encontró que beber tres vasos de leche al día reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares en un 18%. El texto incluía una obra de teatro en una campaña publicitaria holandesa muy popular de los años 60 y 70 con un niño de dibujos animados con una fuerza sobrehumana que también recomendó tres vasos al día. Joris Driepinter, como se conocía al niño, "tenía razón después de todo", decía.

El mes pasado, WUR insertó las palabras "parece ser" en el titular y la referencia a Joris Driepinter después de que Wakker Dier, un grupo de derechos de los animales, presentó una queja ante la Autoridad Holandesa de Código de Publicidad. El grupo afirma en un informe reciente que WUR, que depende de contratos para la mitad de su presupuesto de investigación, a menudo utiliza evidencia endeble para actuar como una "agencia de publicidad" para el lobby de los lácteos. (Como sucede, la industria volvió a alistar a Joris Driepinter a principios de este año después de 3 décadas de jubilación).

Willett, quien recibió un doctorado honorario de WUR en 2003, también se molestó cuando leyó la declaración el mes pasado. Él dice que cubrió "solo un pequeño subconjunto de los datos generales. La parte mucho más grande de la evidencia del estudio no apoyó un beneficio para la enfermedad cardiovascular". Soedamah-Muthu dijo en el comunicado de prensa del mes pasado que era "básicamente independiente" y que la industria no tenía voz en cómo se llevó a cabo el estudio. Pero Willett dice que "cuando un estudio financiado por la industria se tergiversa para poner a la industria bajo una luz favorable, la preocupación por la influencia es apropiada".

Después de varias semanas de negociaciones, la universidad y los investigadores estadounidenses emitieron una "aclaración" el martes. Dijo que el comunicado de prensa se basó en cuatro estudios europeos con un número limitado de casos, pero que el análisis más amplio mostró que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares, las dos formas más importantes de enfermedad cardiovascular, "no se asociaron significativamente con el consumo de leche". También dijo que no se pueden hacer recomendaciones nutricionales basadas en el documento.

El comunicado de prensa original no se ha eliminado, pero una "Nota para los editores" en la parte inferior ahora contiene un enlace a la nueva declaración. El portavoz de la universidad Simon Vink insiste en que el comunicado de prensa "fue correcto" y "no está fuera de la mesa". "La aclaración se ha agregado para mostrar que es parte de una historia más compleja", dice.

Willett dice que está "satisfecho" con la aclaración. "Creo que todos serán muy cuidadosos en el futuro sobre cómo se transmiten los hallazgos al público", dice.

Joris Driepinter no pudo ser contactado para hacer comentarios.