El precio de hacer un postdoc

Para la abrumadora mayoría de los doctores. Los titulares que no se conviertan en profesores titulares, pasar tiempo como postdoctorado tiene un precio considerable. En comparación con sus compañeros que comenzaron a trabajar fuera de la academia inmediatamente después de obtener sus títulos, los ex postdoctorados obtienen salarios más bajos en sus carreras, según un estudio publicado hoy en Nature Biotechnology . En promedio, renuncian a aproximadamente una quinta parte de su potencial de ingresos en los primeros 15 años después de terminar sus doctorados, lo que, para aquellos que terminan en la industria, asciende a $ 239, 970.

El sacrificio financiero comienza durante el postdoc. Como se detalla en el nuevo informe, que utiliza datos de la Fundación Nacional de Ciencias para rastrear las carreras de miles de personas que obtuvieron doctorados entre 1980 y 2010, un postdoc típico en biomedicina dura 4, 5 años con un salario anual de aproximadamente $ 45, 000, en comparación con los $ 75, 000 más o menos pagados como salario inicial promedio para doctorados en la industria. Los posdoctorados biomédicos que luego ingresan a la fuerza laboral no académica se enfrentan a una brecha salarial que se cierra solo después de otros 8 o 9 años. Eso es evidencia de que un postdoc tiene poco valor fuera de la academia, dice el autor principal Shulamit Kahn, economista de la Universidad de Boston.

"Cuando ingresas al mercado laboral al final de un postdoc, esencialmente has perdido esos años", dice Kahn. "Estás comenzando en un nivel de entrada porque un postdoc simplemente no cuenta como cuenta la experiencia laboral".

El nuevo hallazgo no es sorprendente a raíz de otro trabajo que ha puesto de manifiesto los peligros de ser un postdoctorado, como el informe de las Academias Nacionales de 2014 que señala que los "sacrificios" realizados por los posdoctorados "no se compensan más adelante en sus carreras". El nuevo estudio "proporciona algunos datos buenos, aunque tristes, para confirmar aún más la imagen de que el modelo de producción para los científicos es un desastre", dice Hal Salzman, economista laboral de la Universidad de Rutgers en New Brunswick, Nueva Jersey.

Este tipo de información es particularmente importante dado que las perspectivas de muchos estudiantes de posgrado y posdoctorados sobre sus carreras están en desacuerdo con estas realidades económicas. En un estudio de 2016, los posdoctorados tendieron a estimar correctamente las escasas probabilidades de obtener un puesto académico de seguimiento de la tenencia. Pero alrededor de las tres cuartas partes de los posdoctorados en ciencias de la vida también creían que la investigación posdoctoral era importante para conseguir un trabajo en la industria y comenzaron los posdoctorados con poca intención de ingresar a la academia. El nuevo estudio destaca el error de este enfoque. "Si está pensando que un postdoc es una forma de conseguir un buen trabajo en la industria, esta investigación le sugerirá que está tomando la decisión equivocada", dice Salzman.

Sin embargo, el nuevo estudio no captura las prioridades no monetarias que pueden tener los postdocs, señala Henry Sauermann, profesor del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta que estudia la fuerza laboral científica y autor principal del artículo de 2016. "La pregunta abierta es si los postdocs obtienen diferentes trabajos que brindan diferentes beneficios que no son financieros", dice. "Muchos dicen que estarían dispuestos a tomar un salario más bajo para tener libertad y continuar publicando su investigación".

Pero independientemente de las motivaciones de los alumnos, los datos duros proporcionados en el nuevo estudio ayudarán a los estudiantes graduados a pensar más cuidadosamente sobre su futuro, espera Julia Lane, economista de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York. "Ellos necesitan más información sobre su potencial de ingresos", dice ella. "Deben comprender que un postdoc es esencialmente mano de obra barata de alta calidad para la máquina que es la ciencia moderna".

Los estudiantes no son los únicos que deben prestar atención a los riesgos de ser un postdoctorado, agrega Kahn. "Las personas que realmente tenemos que convencer son los profesores y los asesores en los programas de subvenciones", dice ella. "Los asesores deberían decir: 'Mira, es lo mejor para nosotros tenerte como postdoctorado, pero puede que no sea lo mejor para ti'. Se está poniendo feroz allí afuera.