Las implicaciones de la sindicalización de estudiantes graduados

Los estudiantes asistentes en universidades privadas tienen derecho a organizar sindicatos, dictaminó la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB) la semana pasada. La decisión en un caso contra la Universidad de Columbia por un grupo de estudiantes que desean afiliarse a un sindicato nacional de trabajadores anula la decisión de la junta de 2004 en el caso de la Universidad de Brown . En ese caso, se decidió que los estudiantes pagados para enseñar secciones de clase, trabajar en proyectos de investigación o trabajos de calificación son predominantemente estudiantes y, por lo tanto, no son elegibles bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales para establecer sindicatos. Queda por ver exactamente cómo afectará esta nueva decisión a la vida en el campus, y las opiniones sobre los posibles efectos varían. Pero se pueden obtener sugerencias de algunas de las más de 60 universidades públicas, incluidas las instituciones intensivas en investigación, como la Universidad de California y la Universidad de Wisconsin, donde la ley estatal permite la sindicalización estudiantil.

Los opositores han argumentado durante mucho tiempo que la sindicalización estudiantil cambiaría el vínculo entre estudiantes y profesores de cooperativo a adversario, dañando las relaciones en el núcleo de la educación de posgrado. En la única opinión discrepante en la decisión de la NLRB, el miembro de la junta Philip Miscimarra calificó el modelo de gestión laboral como inapropiado para la educación. La `` finalización exitosa de los requisitos de grado resulta del compromiso combinado de la facultad, los administradores y los propios esfuerzos académicos de los estudiantes '', escribe. Esta experiencia crucial y, para el estudiante, que `` cambia la vida '' no debe ser gobernada por el apalancamiento de la negociación, el posible recurso a las armas económicas, [o] la amenaza o la imposición de un daño económico inherente en la negociación colectiva. Un breve resumen que respalda la posición de Columbia presentada por las otras siete instituciones de la Ivy League, la Universidad de Stanford y el Instituto de Tecnología de Massachusetts está de acuerdo. [Los] servicios prestados por los estudiantes asistentes de posgrado están integrados en la estructura misma de su experiencia educativa, los breves estados.

Sin embargo, los datos de investigación sobre la cuestión, aunque escasos, no parecen respaldar esos temores. En un estudio de 2013, los investigadores encuestaron a 3219 estudiantes de doctorado. programas en psicología, informática, negocios, historia e inglés en ocho universidades públicas intensivas en investigación, cuatro con asistentes graduados sindicalizados y cuatro sin. Los estudiantes de las instituciones sindicalizadas, escriben los autores, en promedio otorgaron a sus asesores calificaciones más altas por `` aceptarlos como profesionales competentes, servirles como un modelo a seguir, ser alguien a quien quisieran ser y ser efectivos en su su papel que sus contrapartes en los campus no sindicales. También eran `` más propensos que los estudiantes no sindicalizados a informar el respeto por las diferentes opiniones en su universidad '' y tenían `` estipendios más altos, y una mayor equidad y adecuación salarial ''.

Los autores del estudio sugieren que, ya sea directamente o mediante la creación de presiones que alienten a la gerencia a racionalizar las prácticas, [los sindicatos podrían] alentar una tutoría más sólida por parte de los asesores docentes ". También es posible, señalan, que" los sindicatos fortalecen la relación entre los estudiantes y asesores de la facultad llevando los posibles conflictos relacionados con el empleo a la burocracia universitaria ".

Un estudio de 2000 que examinó el lado profesoral de la relación llega a conclusiones similares. La encuesta de 1000 miembros de la facultad seleccionados al azar en universidades sindicalizadas encontró que "[f] aculty no tiene una actitud negativa hacia la negociación colectiva de estudiantes graduados", señala el documento. “[F] aculty siente que los asistentes graduados son empleados de la universidad, apoyan el derecho de los estudiantes graduados a negociar colectivamente y creen que la negociación colectiva es apropiada para los estudiantes graduados. ... [E] incluso más importante, ... según sus experiencias, la negociación colectiva no inhibe su capacidad de asesorar, instruir o orientar a sus estudiantes de posgrado ". Los miembros de la facultad expresaron reservas sobre algunos aspectos de la negociación colectiva en el campus, incluida cierta incertidumbre. que los acuerdos producidos "permiten la selección de los estudiantes de posgrado más académicamente calificados" o "proporcionan una buena manera de canalizar y resolver quejas". Sin embargo, en general, los resultados del estudio "refutan las afirmaciones de los administradores universitarios de que la negociación colectiva inhibe la relación educativa entre profesores y estudiantes de posgrado ".

Aunque aún se desconoce mucho acerca de los efectos finales del fallo, uno es altamente probable: litigios adicionales. "Es posible que Columbia u otra universidad sujeta a organización pueda, si pierde una elección [de organización], participar en una negativa técnica a negociar para presentar la decisión de la Junta ante un Tribunal de Apelaciones para su revisión", señala un artículo sobre el sitio web del bufete de abogados de Boston Fisher Phillips, cuyo socio gerente presentó el informe amicus en el caso de Columbia y representó con éxito a la Universidad Brown en 2004. De hecho, el artículo predice que "es muy probable una apelación de la decisión".