El consorcio que lanzará 5000 ratones

Un consorcio global de centros de genética de ratones lanzó hoy un proyecto que tiene como objetivo crear y probar 5000 cepas de ratones knockout en los próximos 5 años.

El International Mouse Phenotyping Consortium (IMPC) es la siguiente fase de un esfuerzo iniciado hace 5 años para construir un gran recurso compartido para la investigación biomédica: las células madre embrionarias de ratones en las que los investigadores han `` eliminado '' cada una de las más de 20, 000 genes específicos de ratones que codifican proteínas. Al cultivar ratones a partir de estas células, los investigadores pueden obtener información sobre el papel que juegan los genes faltantes en la salud y la enfermedad.

El nuevo esfuerzo de fenotipación tendrá como objetivo sondear los rasgos de anatomía, desarrollo, fisiología, comportamiento y enfermedad de 5000 de estas líneas de ratones para fines de 2016.

La mitad del trabajo será financiado por el Proyecto de Fenotipación del Ratón Knockout de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., Que anunció hoy acuerdos de cooperación por un total de aproximadamente $ 102 millones durante 5 años con el Baylor College of Medicine en Houston, Texas, y la Universidad de California en Davis, que colaborará con otras instituciones; y con el Laboratorio Jackson en Bar Harbor, Maine. Otro premio de $ 10 millones para un centro de coordinación de datos y una base de datos pública fue para el Instituto Europeo de Bioinformática en Hinxton, Reino Unido, que trabajará con el Instituto Sanger del Reino Unido y el MRC Harwell.

La otra mitad del fenotipado será realizada por una docena de instituciones en Canadá, Europa, Japón, China y Australia. El consorcio utilizará una batería de pruebas clínicas que han sido probadas por un proyecto financiado por la Comisión Europea, que también resolvió asuntos como la logística de la cría a gran escala, dice el genetista de ratones Steve Brown, director de MRC Harwell y presidente. del comité directivo del IMPC.

Aunque ya existen datos fenotípicos para muchas cepas de ratones, "estamos comenzando de nuevo", dice Brown. "Hay muchas ventajas en mirar de nuevo a todos los mutantes".

Brown dice que muchos investigadores ya están solicitando las células madre del ratón y predice que el interés crecerá a medida que los datos de fenotipado estén disponibles. Un gran desafío será compartir datos con la comunidad en general "en una forma que pueda mapearse sobre enfermedades humanas de una manera fácil e intuitiva", dice Brown. La esperanza es que los datos eliminados sean utilizados ampliamente por todos, desde investigadores académicos hasta compañías farmacéuticas, y que "tengan un impacto transformador", dice Brown. Si todo va bien, el consorcio puede pasar al fenotipo 12, 000 líneas más de ratón.