Las inundaciones tailandesas amenazan la investigación pública y privada

Las inundaciones que se arrastran hacia el parque de investigación más grande de Tailandia han obligado a la evacuación de docenas de laboratorios públicos y privados. El personal de emergencia está acumulando sacos de arena alrededor de las instalaciones con la esperanza de mantenerlos secos durante la cresta esperada durante el fin de semana.

El Parque Científico de Tailandia, a 30 kilómetros al norte de Bangkok, alberga a 2700 empleados que trabajan en cuatro institutos nacionales de investigación bajo la Agencia Nacional de Desarrollo de Ciencia y Tecnología (NSTDA), así como en los laboratorios de 60 empresas privadas. El Instituto Asiático de Tecnología y un campus de la Universidad de Thammasat están cerca y también amenazados por las inundaciones.

Atrapado hoy mientras estaba "muy ocupado tratando de combatir la inundación", el vicepresidente ejecutivo de la NSTDA, Narong Sirilertworakul, dijo que el parque científico "todavía estaba seco, pero el agua está llegando". Todavía no estaba claro si el campus estaría a salvo detrás de muros de inundación y sacos de arena construidos apresuradamente. (Se pueden encontrar fotos y actualizaciones de la situación en la página de Facebook del parque). Sirilertworakul dijo que no había nadie en el parque, excepto el personal esencial que trabaja para proteger la infraestructura. "En este momento, todo está bajo control", dijo.

El miércoles, las autoridades del parque anunciaron que el campus cerraría del 13 al 16 de octubre. Se pidió a los inquilinos que trasladaran activos valiosos "a lugares altos y seguros", apagaran los servicios públicos, desconectaran los electrodomésticos y ordenaran a los empleados que se queden en sus casas al menos hasta el próximo lunes.

La inundación, la peor en 50 años, ya se ha cobrado más de 280 vidas y, según un informe de Businessweek, causó daños por más de $ 5.1 mil millones, interrumpió las operaciones en 930 fábricas y reducirá al menos el 1% del PIB anual del país. Las aguas altas no llegarán a Bangkok hasta la próxima semana.