Enseñar habilidades de seguridad, no solo reglas de seguridad

Los esfuerzos para mejorar las normas y prácticas de seguridad en los laboratorios académicos se multiplican en las universidades y colegios de todo el país, pero la enseñanza de la seguridad como reglas y cumplimiento es insuficiente, según los expertos. En cambio, los estudiantes necesitan aprender y practicar una variedad de habilidades de seguridad, de acuerdo con las pautas para la educación de pregrado emitidas el año pasado por la American Chemical Society (ACS). Entre otras habilidades, se debe enseñar a los estudiantes cómo comprender las categorías de peligros, reconocer los peligros en los laboratorios, evaluar los riesgos de estos peligros, saber cómo minimizar los riesgos y prepararse para emergencias, las pautas decir.

Para ofrecer algunos ejemplos de cómo varias instituciones están tratando de impartir estas lecciones y habilidades a sus estudiantes y aprendices, varios miembros de la facultad y oficiales de seguridad de la universidad describieron sus enfoques en la reunión de primavera de la AEC en San Diego en este año, California, Jyllian Kemsley informó el mes pasado en Chemical & Engineering News. En la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), por ejemplo, todos los asistentes de posgrado de química y bioquímica reciben capacitación especial en conceptos de cultura de higiene y seguridad química y revisan las herramientas disponibles para la identificación de peligros y la evaluación de riesgos. `` Dijo Lawrence Tirri, profesor de química y bioquímica en UNLV, como se cita en el artículo. `` Queremos asegurarnos de que entiendan lo que nuestro departamento espera de ellos cuando ingresen a los laboratorios y lo que deben transmitir a sus estudiantes ''. Además, Tirri espera incorporar la identificación de peligros y la evaluación de riesgos en los cursos de pregrado, incluyendo hacer preguntas de seguridad en cuestionarios y exámenes y exigir a las personas mayores que escriban evaluaciones completas de riesgos.

Samuella B. Sigmann, de la Appalachian State University en Boone, Carolina del Norte, describió un curso obligatorio de investigación para estudiantes de química junior que cubre la seguridad junto con la ética y otros temas. Durante el curso, los estudiantes analizan los peligros de un procedimiento de laboratorio. "Lo más difícil para ellos es dividir un proceso en pasos y determinar el riesgo para cada paso", dijo, como se cita en el artículo. Tienden a querer combinar u omitir pasos, como verter 30 ml de ácido nítrico en un vaso de precipitados, omitir sacar esa botella de 2.5 L del gabinete y transportarla. Pero transportar la botella es uno de los pasos de mayor riesgo: si lo deja caer y se rompe, es probable que se trate de una situación de peligro. Un análisis de riesgo también es una parte obligatoria de las propuestas para las que los estudiantes se preparan. sus proyectos de investigación senior.

En la Universidad de Seattle en Washington, escribió Kemsley, los estudiantes de química se dividen en `` equipos de seguridad '' que se turnan para realizar evaluaciones de riesgos de los procedimientos asignados, realizar inspecciones de seguridad antes de que comiencen las sesiones de laboratorio y monitorear a sus compañeros de prácticas durante el trabajo y la limpieza. "Nunca vimos a los estudiantes tener conversaciones de seguridad entre ellos antes de la implementación de este programa", dijo PJ Alaimo, profesor de química en la universidad, según lo citado por Kemsley. Ahora es casi tan común como `` ¿Qué hacemos después? '' Y en el Dwight Look College of Engineering en Texas A&M University, College Station, cada propuesta de cualquier persona que haga investigación, desde estudiantes universitarios hasta profesores superiores, debe incluir un análisis de riesgos aprobado por el director de seguridad de ingeniería de la universidad, David Breeding, como informé a principios de este año. "Lo llamo conciencia creciente", me dijo.

La experiencia en análisis de riesgos y evaluación de riesgos, espera que Tirri de UNLV, según lo citado por Kemsley, "ayudará a los estudiantes a desarrollar su pensamiento y a estar más conscientes de lo que sucede a su alrededor, no solo en el laboratorio sino también en su vida cotidiana".