Abordar el 'círculo vicioso' de los desafíos financieros y la mala salud mental

Comenzar la universidad puede ser estresante. Los estudiantes necesitan navegar en un nuevo entorno, adaptarse a un estilo diferente de aprendizaje y, para muchos, vivir solos por primera vez. También hay nuevas obligaciones financieras, como pagar las matrículas y el alquiler y administrar el presupuesto, lo que puede generar una presión adicional. En medio de todos estos cambios y nuevos desafíos, es importante que los estudiantes universitarios se aseguren de cuidar su salud mental.

Está bien establecido que los problemas financieros están vinculados a la mala salud mental en los estudiantes, y una encuesta recientemente publicada de estudiantes universitarios en el Reino Unido, donde las tasas de matrícula se han disparado en los últimos años y se han eliminado las subvenciones para cubrir los costos de vida de los estudiantes desfavorecidos. estudiantes un recordatorio oportuno para vigilar posibles problemas. "Es posible que no pueda cambiar algunas de sus finanzas, pero obtener ayuda con la gestión financiera es clave para que no afecte su salud mental", escribe el primer autor del estudio Thomas Richardson, psicólogo clínico e investigador del Servicio Nacional de Salud de Solent. Confíe en el Reino Unido, en un correo electrónico a Science Careers.

Un circulo vicioso

"Las dificultades financieras parecen conducir a una mala salud mental en los estudiantes con la posibilidad de que ocurra un círculo vicioso", escriben los autores en el documento. Esta conclusión surge de una encuesta que sigue las experiencias de más de 450 estudiantes británicos de primer año de todas las disciplinas en el transcurso de un año. Al comienzo del período de la encuesta, los autores descubrieron que los estudiantes que informaron tener más dificultades para pagar sus facturas también informaron mayores signos de mala salud mental global, estrés general, ansiedad, depresión y dependencia del alcohol. El impacto negativo de estas luchas tempranas para pagar las facturas pareció persistir con el tiempo, correlacionándose con una mayor ansiedad y dependencia del alcohol más adelante durante el período de la encuesta. Los autores también encontraron evidencia de que la salud mental de los estudiantes puede afectar sus situaciones financieras: una salud mental global más pobre o una mayor dependencia del alcohol al comienzo de la encuesta se correlacionaron con mayores dificultades para pagar las facturas más adelante.

Los resultados de la encuesta también sugieren un impacto negativo duradero de la deuda en la que incurren muchos estudiantes al tomar préstamos para cubrir las tasas de matrícula y los gastos de vida en la salud mental. Los estudiantes que informaron que se preocupaban por las deudas al comienzo de la encuesta experimentaron una mayor ansiedad, estrés general y una peor salud mental global tanto al principio como al final de la encuesta.

En general, dice Richardson, el estudio sugiere que `` si está luchando con, digamos, la salud mental global y también luchando para pagar las cuentas, '' uno probablemente alimentará al otro ''. Eva Selenko, profesora principal en psicología del trabajo en la Universidad de Loughborough en el Reino Unido que no participó en el estudio, señala que otro mensaje potencialmente emergente del estudio sería bastante simple: trate de no preocuparse demasiado por su préstamo estudiantil ahora, ya que esto es malo para tu salud mental. Lo que no significa que deba ignorarlo, pero debe tratarse, con la cabeza despejada, escribe en un correo electrónico a Science Careers.

Estos mensajes principales para llevar a casa son valiosos, aunque, como advierten Richardson y Selenko, los hallazgos deben interpretarse con cautela porque los encuestados pueden no ser representativos de la población estudiantil más amplia, y los múltiples análisis estadísticos que se realizaron pueden haber aumentado El riesgo de falsos positivos. `` Este estudio es muy importante ya que destaca un factor clave cuestiones financieras en el desarrollo de trastornos de salud mental en la población de estudiantes universitarios '', escribe Teresa Evans, directora de la Oficina de Desarrollo de Carrera en la Escuela de Graduados de Ciencias Biomédicas del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, en un correo electrónico a Science Careers. Dado el aumento de la deuda estudiantil en el Reino Unido y en otros lugares, agrega Selenko, [e] un estudio que destaca las consecuencias de la deuda en la salud mental es muy bienvenido, ya que la deuda influye en el bienestar (y posiblemente también a través de eso futuras oportunidades de carrera).

Obtenga ayuda en todos los frentes

Para los estudiantes que se encuentran luchando con desafíos financieros y problemas de salud mental, hay ayuda, enfatiza Richardson. En estos días, al menos en el Reino Unido, la mayoría de las universidades cuentan con servicios de salud o asesoramiento y asesoramiento financiero; Si cree que su salud mental está afectando sus finanzas o viceversa, vaya a ambos.

El mejor enfoque para evitar que los problemas se salgan de control es ser proactivo, dice Evans. Si acaba de comenzar sus estudios, puede ser útil discutir sus planes de pago de préstamos futuros con un asesor financiero de la escuela, si es posible, o con un asesor certificado externo, recomienda. Si se encuentra bajo presión financiera en cualquier momento durante sus estudios, comuníquese con alguien con experiencia en planificación financiera, idealmente en préstamos educativos, agrega Evans. En los Estados Unidos, por ejemplo, la mayoría de las oficinas universitarias donde paga sus tasas de matrícula pueden proporcionar alguna orientación sobre la gestión general de la deuda, señala.

También debe averiguar lo que los centros de asesoramiento y salud estudiantil de su universidad tienen para ofrecerle y no dude en buscar su apoyo ante los primeros signos de problemas, agrega Evans. Sintiéndose un poco más estresado de lo habitual, luchando por sentirse motivado para relacionarse con los demás, encontrándose menos interesado en las cosas que solían excitarlo, todos estos son ejemplos de indicadores que podrían resultar en un problema más profundo si no se abordan, ella escribe. En el Reino Unido, agrega Selenko, la mayoría de las universidades que [cobran] matrículas también tienen excelentes estructuras de apoyo para estudiantes con problemas de salud mental. Lo más importante es no ser tímido y hacer uso de ellos.

Aunque ya existen algunos sistemas de apoyo en muchas instituciones, al sugerir un círculo vicioso entre los problemas financieros y de salud mental, el estudio también señala la necesidad de que las universidades adopten un enfoque más holístico para ayudar a los estudiantes que pueden estar luchando. Richardson escribe en su correo electrónico [F] o los mejores resultados que necesita para abordar ambos problemas Alienta a las universidades a establecer vínculos más fuertes entre los diferentes servicios de apoyo que ofrecen. Las universidades también deberían crear conciencia entre el personal de apoyo, los tutores y los estudiantes, agrega. `` Si tiene una posición sobre finanzas y salud mental como parte de una semana de concientización sobre salud mental, esto les dará permiso a los estudiantes para pedir ayuda '', dice Richardson.

[Se puede brindar más apoyo a los estudiantes a través de la expansión de los centros de éxito profesional y estudiantil para incluir servicios de salud mental, bienestar e incluso asesoramiento financiero, Evans está de acuerdo. Cuanto más se pueda empoderar a los estudiantes para buscar estos recursos ..., más efectiva será la universidad para garantizar que los estudiantes sean retenidos y tengan éxito.