Encuesta: Ph.D. Europea Estudiantes con fondos insuficientes, ignorantes de los derechos

El dinero es la preocupación más apremiante para los estudiantes de doctorado europeos, según la primera encuesta europea sobre las condiciones de trabajo para jóvenes investigadores, que se publicará hoy. El estudio también encontró que muchos doctores. Los estudiantes no son plenamente conscientes de sus derechos y obligaciones contractuales.

La encuesta, publicada por el Consejo Europeo de Candidatos Doctorales e Investigadores Junior (Eurodoc), muestra que los niveles de financiación varían ampliamente según el país. En los Países Bajos y los países escandinavos, el 90% o más de los estudiantes de doctorado reciben alguna forma de beca o salario por su trabajo. Pero en varios otros países, del 20% al 30% no reciben nada, y en Austria ese porcentaje puede aumentar al 46%. "No esperábamos que la falta de fondos fuera tan extensa", dice Karoline Holländer, ex presidenta de Eurodoc y coautora del informe. "Muchos candidatos a doctorado tienen que encontrar otras fuentes de ingresos para vivir".

El informe se basa en una encuesta de 2008-09 de 8900 candidatos a doctorado e investigadores junior en 30 países europeos. Luego, los voluntarios de Eurodoc pasaron casi 2 años limpiando los datos y preparando el informe, dice Holländer. Al final, se incluyeron las respuestas de solo 7600 investigadores en 12 países porque los datos restantes no se consideraron estadísticamente significativos. El informe se presentará hoy en una reunión en el Parlamento Europeo en Estrasburgo, Francia, donde Eurodoc espera llamar la atención sobre la difícil situación de los jóvenes investigadores. "La idea [del estudio] era corroborar nuestras discusiones con números", dice Holländer.

Los problemas de financiación también obstaculizan la movilidad, dicen los encuestados, la mayoría de los cuales tenían entre 26 y 35 años y provenían de disciplinas como las matemáticas, la física y la biología. En algunos casos, los investigadores jóvenes terminan recibiendo beneficios de desempleo o tomando préstamos de sus familias para poder gastar parte de su Ph.D. estudia en el extranjero, dice Holländer. "Los fondos están disponibles en toda Europa, pero la información sobre ellos no parece fácil de encontrar".

Muchos encuestados parecen no tener claros los derechos de propiedad intelectual de su Ph.D. hallazgos, concluye el informe. Los autores dicen que alrededor del 25% de los doctorados que estudian en Francia y España no tenían permiso para hacer uso comercial de los datos de sus tesis, en comparación con el 21% en Eslovenia, el 12% en Bélgica y el 10% en Alemania. "Los derechos de patente son muy importantes", dice Holländer. "Varios candidatos provenientes de fuera de Europa tienen contratos directos con la industria y firman sus derechos antes de comenzar su investigación. Eso significa que tampoco ganan nada del producto final".

En la mayoría de los países, la mayoría de los candidatos a doctorado tienen algún tipo de acuerdo vinculante que define el papel de sus supervisores, como recomienda Eurodoc. Pero casi la mitad de los doctores encuestados. los estudiantes en Alemania no lo hicieron, y un número "inquietante" de encuestados, más del 20% en algunos países, no tenía idea de si tal acuerdo existía, dice el informe.

Sorprendentemente, más hombres que mujeres dijeron que estaban en desventaja en la academia debido a su género. En Finlandia, por ejemplo, el 78% de los hombres sentían que su sexo era "mucho" una desventaja, mientras que solo el 37% de las mujeres sí. "No tenemos ninguna explicación para esto", dice Holländer, quien agrega que la próxima ronda de la encuesta, que se realizará en 3 a 5 años, puede hacer más preguntas sobre el tema.