Estudio clasifica a las universidades europeas en autonomía

Cuando se trata de universidades europeas, el Reino Unido es la tierra de los libres, según un nuevo informe de la Asociación Europea de Universidades (EUA), presentado ayer. El informe clasifica los sistemas universitarios de 26 países europeos en su autonomía para decidir la estructura interna, los criterios de admisión y personal, y la gestión de fondos. Aunque los países individuales varían ampliamente en cuanto a los detalles, las universidades del Reino Unido ocupan un lugar destacado en todas las medidas de autonomía medidas por el estudio, y algunos países como Grecia y, sorprendentemente, Francia, ocupan un lugar relativamente bajo.

Este es el segundo informe que EUA ha publicado sobre la autonomía universitaria; El primero, en 2009, agrupó todos los aspectos de la autonomía. El nuevo informe publicado ayer incluye un cuadro de mando que clasifica los sistemas de educación superior de los países en cuatro áreas: organización, finanzas, personal y autonomía académica. Los puntajes se basaron en cuestionarios y entrevistas con rectores universitarios y otorgaron a cada país una calificación de 0% a 100%, con un 100% completamente libre de control gubernamental.

"Lo que muestra muy bien es que hay que tener en cuenta las diferentes dimensiones de la autonomía" en lugar de agruparlas, dice el autor Thomas Estermann, ya que los aspectos pueden variar entre países y dentro de ellos. Por ejemplo, el sistema universitario de Francia es el más bajo de cualquier país en autonomía académica, lo que incluye la capacidad de seleccionar estudiantes, establecer planes de estudio y limitar el número de estudiantes. Francia no permite que las universidades limiten las admisiones de estudiantes; Los criterios de admisión son establecidos por una autoridad externa. Pero a las universidades en Francia les va bastante bien en autonomía financiera: por ejemplo, una reforma de 2011 les permite comprar algunos de sus propios edificios, dice Estermann. Los resultados para otros países son menos dispares: Grecia ocupa un lugar bajo en los cuatro recuentos, mientras que el Reino Unido siempre ocupa un lugar alto.

Estermann dice que es difícil decir cuán fuertemente está vinculada la autonomía con la calidad de las universidades, ya que la calidad es muy difícil de medir. Pero algunos aspectos de la calidad, como la capacidad de atraer fondos externos, están vinculados con la autonomía financiera, y la capacidad de atraer a los mejores miembros del personal también están vinculados con la autonomía en la fijación de salarios. Sin embargo, por sí mismo, la autonomía sin fondos "no te ayuda mucho". Eso es un problema ahora mismo. Las restricciones de financiación, particularmente bajo medidas de austeridad como las impuestas durante la actual crisis de la Eurozona, pueden limitar severamente la capacidad de las universidades de establecer sus propias tarifas, establecer presupuestos y obtener apoyo público.

Estermann espera que el informe sea "provocativo" en lugar de recomendar cómo deben administrarse las universidades, dice. "Lo que realmente debería hacer es permitir una comparación entre países".