Medidas de desempeño del estudiante que no funcionan

Los puntajes GRE y el GPA de pregrado no predicen la productividad futura de la escuela de posgrado de los estudiantes, pero las cartas de referencia de asesores de investigación anteriores pueden proporcionar pistas sobre si van a publicar bien, según dos documentos publicados hoy en PLOS ONE . Estos resultados se suman a la discusión en curso sobre cómo se deben tomar las decisiones de admisión de graduados, particularmente a la luz de los hallazgos anteriores de que el GRE está sesgado contra los estudiantes de grupos subrepresentados. Los nuevos estudios enfatizan que los comités de admisión deben revisar a los solicitantes de manera integral y depender menos de los puntajes GRE en la toma de decisiones, un punto que muchos reconocen, pero que requiere mucho tiempo y energía para hacerlo bien.

Al rastrear el resultado de la investigación de los estudiantes que recientemente completaron doctorados biológicos y biomédicos en la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en Chapel Hill y la Universidad de Vanderbilt en Nashville, los investigadores descubrieron que ni los puntajes del GRE ni el GPA estaban asociados con el número de primer autor artículos publicados por un estudiante. Además, estas métricas no predijeron otras medidas cuantitativas de productividad (el número de presentaciones en conferencias y subvenciones y becas independientes recibidas) o el progreso del estudiante a través del programa, reveló un análisis adicional de la cohorte Vanderbilt. El estudio de la UNC también encontró que no había una correlación entre el alcance de la experiencia de investigación previa de un estudiante y su registro de publicación, aunque todos los estudiantes habían realizado algunas investigaciones antes de comenzar la escuela de posgrado. Pero, entre el grupo UNC, los estudiantes con las letras de referencia más fuertes produjeron más artículos de primer autor, mientras que aquellos con letras más débiles tendieron a publicarse como autores intermedios o en absoluto.

El registro de publicaciones, y particularmente el número de publicaciones de primer autor, tiene sus propios defectos como métrica de productividad: depende del asesor y la naturaleza del proyecto, y el número no refleja la calidad de los documentos o la contribución del estudiante. Sin embargo, es una medida útil porque es objetiva y cuantificable a corto plazo, dice el autor correspondiente del estudio de Vanderbilt, Roger Chalkley, decano asociado principal de educación y capacitación en investigación biomédica. Y tener al menos una publicación de primer autor es un requisito de graduación común, señala el autor principal del estudio de UNC Joshua Hall, director de divulgación científica y el Programa de Educación de Investigación Postbaccalaureate de UNC, por lo que es útil para clasificar si la productividad de un estudiante cumple con las expectativas.

El hallazgo de que las cartas de referencia fuertes están correlacionadas con una mayor productividad se alinea con el énfasis que muchos profesores que sirven en los comités de admisión colocan en las cartas de los mentores de investigación de los estudiantes (aunque las cartas de referencia tienen sus propios defectos y están sujetas a sesgos). Orion Weiner, profesor de bioquímica y biofísica en la Universidad de California, San Francisco, que también estudió las métricas de admisión a la escuela de posgrado, señala que las cartas que presentan detalles específicos de las contribuciones del solicitante al laboratorio son más efectivas.

En línea con los resultados de los nuevos estudios, Weiner descubrió que los puntajes en el examen general GRE y el GPA de pregrado no distinguían entre estudiantes graduados de alto y bajo rendimiento en su programa. Pero los enfoques para usar los puntajes GRE y GPA para los ingresos a las escuelas de posgrado continúan siendo mixtos. Weiner cree que los GRE no son útiles, y Leslie Vosshall, profesora de neurogenética y comportamiento en la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York que recientemente comenzó una discusión en Twitter sobre el uso de GRE, está de acuerdo: nunca considera los puntajes de GRE debido a sus sesgos informados. También encuentra que el GPA es irrelevante debido a la falta de uniformidad en los estándares de calificación entre las instituciones de pregrado. Weiner, por otro lado, usa GPA para clasificar a los solicitantes, aunque todavía considerará candidatos con muy bajos GPA si hay algo más en su solicitud. Y Leslie Kay, profesora de psicología en la Universidad de Chicago en Illinois, que intervino en la discusión de Twitter, también considera el GPA cuando evalúa a los solicitantes porque cree que ser un buen erudito es una calificación tan importante como ser un buen investigador. Al igual que Weiner, ella no necesariamente considera que un GPA bajo sea completamente descalificante, pero lo que mira para contrarrestarlo es la puntuación GRE. Si ambos son bajos, ella toma eso como una señal de que el solicitante no es el mejor candidato para su programa.

Una advertencia tanto para los nuevos estudios como para el trabajo de Orion es que, debido a que examinaron solo a los estudiantes aceptados, los puntajes mínimos de GPA y GRE se incorporaron efectivamente a los conjuntos de datos: la mayoría de los estudiantes tenían GPA de pregrado superiores a 3.0 y puntajes GRE por encima del promedio nacional. Entonces, puede ser que haya una correlación entre los puntajes y la productividad futura para los estudiantes con promedios de calificaciones más bajos, dice Weiner, o con puntajes GRE por debajo de cierto nivel, agrega Kay.

Aun así, los estudios muestran que los estudiantes con puntajes GRE altos y GPA alto no necesariamente obtienen mejores resultados como investigadores graduados que aquellos con métricas más bajas, dice Hall. Vosshall es un ejemplo. Cuando estaba solicitando programas de posgrado, era una investigadora de pregrado activa pero tenía puntajes GRE mediocres y un promedio de calificaciones de 3.5, con algunas C en sus clases de ciencias. Ahora ella es una profesora establecida. `` Resulté bien '', dice ella.

* Corrección, 12 de enero, 3:30 pm: Este artículo ha sido corregido para reflejar que la mayoría de los estudiantes estudiados tenían GPA superiores a 3.0, no todos.