Consorcio español de investigación marina en peligro

Las altas tasas de interés de un préstamo pueden reducir los planes para crear un centro internacional de excelencia en investigación marina en el sur de España. Si las conversaciones en curso no tienen éxito dentro de una semana, la colaboración propuesta podría perder sus 4.8 millones de euros en fondos del gobierno nacional de España.

El 21 de octubre, la posible red, coordinada por la Universidad de Cádiz, recibió una subvención de 4, 8 millones de euros del programa de financiación del Campus Internacional de Excelencia (CEI). Lanzado en 2008, ese programa es una iniciativa del Ministerio de Educación español para modernizar las universidades del país alentándolas a formar alianzas estratégicas. La ronda de financiación de 2011 otorgó un total de € 35 millones a ocho nuevos CEI y otorgó a 11 existentes un adicional de € 40 millones.

Pero el 11 de noviembre, el rector de la Universidad de Cádiz, Eduardo González Mazo, dio la alarma. De acuerdo con las regulaciones del programa, el gobierno regional de los centros ganadores recibe el dinero del gobierno español en forma de préstamos, que solían estar libres de intereses. Debido a la crisis fiscal de España, los préstamos tienen una tasa de interés de 5, 7% este año, que el gobierno regional de Andalucía, que patrocina el proyecto, dice que es demasiado alto. Además, para suscribir el acuerdo de préstamo, los gobiernos regionales deben cumplir con ciertos criterios de salud fiscal; González Mazo les dijo a los periodistas que estaba "profundamente preocupado" por los fondos del centro porque el Ministerio de Economía y Finanzas nacional podría no permitir que Andalucía pidiera el préstamo.

Reunir la nueva red marina, llamada Campus Internacional de Excelencia del Mar (CEIMAR), ha llevado 2 años. El grupo abarca las universidades del sur de Cádiz, Almería, Huelva, Granada y Málaga, la Universidad del Algarve en Portugal y la Universidad Abdelmalek Essa di en Marruecos, así como el Instituto Español de Oceanografía, el español Consejo Nacional de Investigación y otros centros. Treinta y siete universidades extranjeras firmaron un acuerdo para colaborar y varias compañías también están a bordo.

Ya hay tres CEI para ciencias marinas en otras partes de España. Pero un fracaso para el proyecto de la Universidad de Códiz sería "trágico", escribió el matemático Bj rn Birnir, de la Universidad colaboradora de California, Santa Bárbara, en un correo electrónico a Science Insider. "Los estudios mediterráneos sufrirán", dice. "C diz se ha hecho un nombre en el estudio del fitoplancton, las especies de peces con potencial de cultivo marino y los efectos de los contaminantes".

El ministerio y el gobierno regional tienen una semana más para resolver el problema antes de que el dinero se redistribuya a otros consorcios. Ambas partes han reiterado su apoyo a CEIMAR, y González Mazo dice que todavía tiene grandes esperanzas de que, de una forma u otra, se obtengan fondos. "Estamos muy entusiasmados y tenemos muchas ganas de empezar a trabajar", dice.