Virólogo de Carolina del Sur acusado de contribuciones ilegales a la campaña, fraude Grant

Un virólogo que trabajó en vacunas de biodefensa y participó activamente en la política de Carolina del Sur fue acusado de realizar contribuciones ilegales a la campaña y de utilizar subvenciones de investigación para defraudar al gobierno de los Estados Unidos. Jian-Yun Dong de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston fue nombrado en dos acusaciones federales presentadas hace 5 meses y liberadas esta semana por el tribunal de distrito de los Estados Unidos en Charleston. Dos compañías de biotecnología lanzadas y dirigidas por Dong (también conocido como John Dong): GenPhar y un spin-off llamado Vaxima, ambos en el monte. Agradable, Carolina del Sur, son nombrados como parte de un fraude.

La primera acusación acusa a Dong y su esposa, Danher Wang, de solicitar y hacer contribuciones ilícitas en efectivo, incluidos más de $ 30, 000 de un colega de negocios alemán, a la campaña electoral de 2008 del senador Lindsey Graham (R-SC). (Graham no fue acusado; el senador y los fiscales han dicho que no estaba al tanto de la supuesta conducta indebida). Dong es acusado de tratar de evadir los límites de las contribuciones de campaña de varias maneras, por ejemplo, usando el nombre de su hija, luego un menor, como contribuyente de campaña.

La segunda acusación acusa a Dong y a una "persona A" no identificada, descrita en la acusación como vicepresidente de investigación y desarrollo en GenPhar, de conspirar para presentar declaraciones "falsas, ficticias y fraudulentas" al gobierno de los Estados Unidos entre 2004 y 2011 en conexión con becas de investigación. La persona A no ha sido acusada. La cantidad exacta de fondos bajo escrutinio no se aclara en la acusación, pero las subvenciones provienen de la Actividad de Adquisición de Investigación Médica del Ejército de EE. UU., Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Centro de Investigación Médica Naval. Parte del dinero de la subvención NIH de GenPhar ($ 1.3 millones, según informes de noticias) provino de proyectos asignados por el Congreso y promovidos por el senador Graham.

La Universidad de Medicina de Carolina del Sur dijo en un comunicado esta semana que Dong "será puesto en licencia administrativa hasta la resolución de los cargos federales". La portavoz Heather Woolwine señala que los proyectos de investigación GenPhar nunca estuvieron bajo el control de la universidad y que Dong actualmente no recibe subvenciones federales para trabajar en la universidad. Pero, agregó, la escuela está revisando las investigaciones anteriores de Dong con un "peine de dientes finos" para verificar problemas de manejo y científicos. Según NIH, Dong recibió ocho subvenciones NIH entre 2001 y 2009 por un valor total de aproximadamente $ 5 millones. Apoyaron una variedad de estudios, desde el trabajo en herramientas de terapia génica (incluidos los vectores de adenovirus y el virus del sarcoma de Rous) hasta el desarrollo de una nueva vacuna para el mortal virus de Marburg.

El investigador de biodefensa Alan Schmaljohn de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore, que ha colaborado con Dong y consideró brevemente unirse a GenPhar, dice que Dong parecía "un científico bastante inteligente", aunque "inclinado a superar los límites". Muchas personas, dice Schmaljohn, encontraron a Dong "demasiado contundente" como promotor de sí mismo y de su ciencia. El impulso principal de GenPhar, según Schmaljohn, fue la "ventaja tecnológica" que aportó al desarrollo de vectores de virus, particularmente el trabajo en un adenovirus no replicante que podría expresar múltiples proteínas. El currículum vitae de Dong enumera una docena de patentes o solicitudes de patentes basadas en su trabajo.

Dong no pudo ser contactado para hacer comentarios. Pero Dong negó todos los cargos en una entrevista ayer en The Post and Courier de Charleston. "Todo lo que dicen es falso", dijo Dong al periódico. Se le cita diciendo que los $ 36, 000 que recibió de Alemania fueron una compensación por el trabajo que había realizado y que no tenía relación con las contribuciones de la campaña.