¿Deberías ir a la escuela de posgrado?

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¿Deberías ir a la escuela de posgrado?

Por Maggie KuoAug. 28, 2017, 11:15 a.m.

Después de que Paris Gray terminó su licenciatura, se dio 2 años para trabajar como técnica de laboratorio y descubrir sus intereses antes de hacer su próximo movimiento. Cuando terminó su fecha límite, Gray sabía que quería vivir y respirar ciencia en el banco. Y al escuchar las frustraciones de los profesores con los que se había hecho amiga, sabía que no le agradarían las responsabilidades administrativas de un investigador principal.

Gray también reconoció que podría desarrollarse como científica sin obtener un Ph.D. Ella ya tenía un conjunto sólido de habilidades de laboratorio y sus propios proyectos de investigación, y había aprendido a administrar un laboratorio, incluida la organización óptima de un espacio de laboratorio, la administración del personal y la capacitación de personal nuevo. Podía establecerse como gerente de laboratorio en cualquier lugar ... de hecho, un nuevo profesor en su departamento ya había tratado de contratarla fuera de su laboratorio ... y era un papel que le quedaba bien.

Hoy, 23 años después de su carrera de investigación, Gray todavía está en el laboratorio donde comenzó como tecnología, y su papel ha crecido y evolucionado como sabía que podía. Ahora es la coordinadora de programas de investigación del laboratorio, un puesto de coinvestigadora que consiste en asesorar a estudiantes de pregrado y posgrado y contribuir a los manuscritos de otros, mientras que también trabaja en su propia investigación en la Universidad de Florida (UF) en Gainesville. Un doctorado `` No habría abierto ninguna puerta que no podría haber abierto sin ella '', dice ella.

El punto de la historia de Grey no es que no debas ir a la escuela de posgrado, sino que inscribirte en un doctorado. El programa debe ser una decisión intencional y no el camino de menor resistencia. La escuela de posgrado puede ser una gran oportunidad para la exploración y el desarrollo intelectual, y algunos trabajos requieren la credencial. Pero los futuros estudiantes deben reconocer que hacer un doctorado. también tiene sus costos, que incluyen renunciar al tiempo que de otra manera se podría gastar para obtener experiencia laboral y ganar un salario razonable, y la contratación de gerentes para puestos que no requieren un doctorado. no necesariamente favorezca el grado avanzado. La tarea crucial para quienes consideran un programa de doctorado es pensar críticamente sobre los diversos beneficios y desventajas para asegurarse de que estén tomando la decisión adecuada para ellos.

Si no está seguro de si debe obtener un doctorado, tomarse un tiempo fuera de la academia para explorar sus intereses profesionales y objetivos profesionales puede ayudar a cristalizar si la capacitación adicional tiene sentido. Para el ingeniero químico Ian Faulkner, por ejemplo, un año y medio de trabajo en la industria lo llevó a decidir que un Ph.D. fue el movimiento correcto para él. Cuando Faulkner tomó su trabajo en la industria después de terminar un programa combinado de licenciatura, él ya tenía una vaga idea de que una carrera de investigación exploratoria podría ser una buena opción para él. Le gustaba ver crecer los proyectos desde las primeras ideas, y para su requisito de investigación de graduación, había elegido hacer una investigación básica en lugar de un proyecto de equipo de diseño de ingeniería. Pero había ingresado a la universidad con la intención de ingresar directamente a la industria, e incluso eligió su universidad porque pensó que el programa de estudios combinados que ofrecía le daría una ventaja durante la búsqueda de empleo. Además, no estaba completamente convencido de que debía buscar un doctorado. Entonces, siguió con su plan original y se unió a Biogen en Cambridge, Massachusetts, donde había internado un verano anterior.

Allí, trabajó en un pequeño proyecto de investigación desarrollando un ensayo para detectar genomas virales en muestras de pacientes, que según él fue un poco como un Ph.D. experiencia. Diseñó y ejecutó experimentos, analizó los datos y utilizó los resultados para solicitar más tiempo y muestras para impulsar el proyecto. Sintió que el proyecto era suyo y sus supervisores lo alentaron a tomar posesión de él y realmente disfrutó de la libertad que tenía para dirigir el proyecto.

Pero Faulkner llegó a reconocer que, a la larga, su situación no era sostenible. En el futuro, podía imaginar que se le exigía trabajar en proyectos que no le interesaban y no tener el poder para avanzar en los proyectos que quería hacer porque no tenía las credenciales. "Eso fue lo que realmente me señaló en la dirección [que] me daría más autonomía científica para perseguir lo que quería hacer", dice, lo que significa obtener un Ph.D. Después de dos rondas de solicitudes, ahora está comenzando su tercer año en la Universidad de Washington y está disfrutando de la autonomía científica y la capacidad de explorar los nuevos clientes potenciales que generan los experimentos.

Readaptarse a las clases fue complicado, y olvidó mucho del conocimiento de los libros de texto de la universidad en el que se basaron sus clases de posgrado, dice. No obstante, se alegra de haber tenido su experiencia en la industria. Además de proporcionar cierta perspectiva y experiencia para poder confiar en su decisión de ir a la escuela de posgrado, las técnicas de laboratorio que aprendió y el conocimiento interno que adquirió, como saber en qué fabricantes de reactivos confiar y qué controles experimentales son más importante: lo ayudó a poner en marcha su proyecto de tesis. Y si termina buscando un puesto en la industria después de terminar su doctorado, una posibilidad distinta, aunque también puede considerar puestos académicos o gubernamentales, dependiendo del mercado en ese momento, cree que saber cómo funciona la vida corporativa lo ayudará con su búsqueda de trabajo.

Para los estudiantes que desean mantener sus opciones abiertas, Faulkner recomienda adquirir experiencia laboral antes de comprometerse con un programa de doctorado. Pero advierte: "Diría que los 4 años que pasé en la industria están llegando, no es un máximo difícil, pero probablemente no me hubiera gustado pasar mucho más tiempo en la industria" antes de volver a la escuela. En ese momento, estaba perdiendo la capacidad de pensar en general, dice, y estaba ansioso por regresar a la academia.

El tiempo en la industria también puede afirmar que no necesita el título, como lo experimentó el ingeniero químico Krystine Yu. Cuando estaba terminando su licenciatura, decidió que necesitaba aprender más sobre el panorama laboral de su campo y sus intereses para determinar si un Ph.D. era adecuado para ella Por conversaciones profesionales y conversaciones con personas de la industria, sabía que, cuando se trata de salarios y oportunidades de trabajo, un doctorado. no necesariamente supera una cantidad equivalente de experiencia laboral. También sabía que no tenía la mentalidad para tener éxito en un doctorado. programa, y ​​ella no sabía qué áreas le gustaría seguir.

La industria parecía encajar mejor. Sus 2 años de experiencia en investigación académica como estudiante de licenciatura le habían demostrado que prefería la naturaleza basada en restricciones de la ingeniería centrada en el producto, en comparación con las posibilidades abiertas de la investigación académica. Y, al hablar con personas de la industria, tuvo la sensación de que disfrutaría del impacto inmediato que tuvieron las decisiones. "En ese momento, no veía ningún punto en obtener un doctorado", dice ella. "Primero quería ser un poco más amplio, jugar en el campo para descubrir qué me gustaría hacer y luego, si había algo en particular, tal vez podría buscarlo más en profundidad más adelante".

Ahora que lleva 8 años en su carrera, la industria ha resultado ser tan satisfactoria como Yu había pensado que sería. Actualmente en su tercera compañía, es ingeniera de procesos senior en Evolva en Larkspur, California, y descubrió que le gusta trabajar bajo presión. Esto incluye actividades como la resolución de problemas, sabiendo que la compañía está perdiendo millones de dólares por minuto, el problema no se soluciona y diseñando un proceso sabiendo que un detalle faltante en su diseño podría poner en peligro la seguridad de los empleados.

En estos días, ella no tiene dudas sobre su decisión de dejar pasar el Ph.D. Pero volvió a visitar la pregunta después de 4 años de trabajo en la industria, cuando estaba en una posición de I + D y luchaba por adaptar las técnicas descritas en la literatura científica para las aplicaciones de su empresa. Doctor. el entrenamiento habría ayudado, ella sintió. Además, muchos de sus colegas tenían doctorados, y ella podía ver que tener el título sería importante para avanzar en esa posición. Pero el papel finalmente no le atrajo, y desde entonces se ha cambiado a una posición en la que no ha visto la necesidad del título. Sin embargo, está estudiando los programas de maestría de fin de semana o de noche en ingeniería y negocios para ver si pueden abrir oportunidades.

En el caso de Grey, algunas personas han dudado de sus calificaciones como científica porque ella no tiene el título. `` Pero la verdad es que vas a toparte con esas personas sin importar qué '', dice ella. Y en su mayor parte, su experiencia y pericia han hablado más que su formación académica. Cuando el laboratorio de Grey se mudó a la UF en 2003, notó a su nuevo jefe de departamento que se había encontrado con algunos científicos que habían sido escépticos sobre su capacidad para hacer la ciencia que hace porque no tenía un doctorado. En respuesta, ella dice: `` Se rió tan fuerte y dijo: '' Esa es una de las cosas más ridículas que he escuchado nunca.