Panel del Senado recorta presupuesto de NIH por $ 190 millones

Un panel del Senado aprobó hoy un proyecto de ley de gastos de 2012 que recortaría ligeramente el presupuesto de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), reduciéndolo en $ 190 millones a $ 30.5 mil millones. El proyecto de ley también alcanzaría una prioridad máxima del Director de NIH Francis Collins al crear un nuevo centro dedicado a traducir los descubrimientos básicos en terapias.

Los cabilderos de la investigación biomédica dicen que dadas las presiones presupuestarias generales, se sienten afortunados de que los NIH reciban fondos esencialmente planos. "En el entorno actual, podría haber sido peor", dice Jennifer Zeitzer, directora de relaciones legislativas de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental en Washington, DC

Al crear un nuevo Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales (NCATS), el proyecto de ley también elimina el Centro Nacional de Recursos de Investigación, llevando a cabo una importante reorganización de los 27 institutos y centros de NIH propuestos por NIH que ha sido muy controvertida. NCATS es una de varias iniciativas en el proyecto de ley que "aprovechará los cambios sistémicos", según el senador Tom Harkin (D-IA), presidente del subcomité de asignaciones del Senado sobre servicios laborales, de salud y humanos (HHS) y educación.

Dentro de los NCAT, el proyecto de ley contiene $ 20 millones para Cures Acceleration Network, un programa creado el año pasado por la ley de reforma de la atención médica que aún no ha recibido ningún financiamiento. Se centrará en otorgar subvenciones para desarrollar "curas de alta necesidad" que no sean lo suficientemente largas como para ser recogidas por las empresas, según un comunicado de prensa del Comité de Asignaciones del Senado.

El comité completo votará sobre el proyecto de ley mañana, momento en el cual estarán disponibles números más detallados.

El subcomité de asignaciones de la Cámara de Representantes correspondiente planeó aprobar su proyecto de ley laboral / HHS la semana pasada, pero no pudo llegar a un acuerdo y dejó el esfuerzo, dijo Harkin. En cambio, se espera que las dos cámaras elaboren el llamado proyecto de ley de apropiaciones ómnibus que reúne los fondos para muchas agencias gubernamentales en un solo proyecto de ley. La marca del Senado para los NIH podría dar a los legisladores un punto de partida para el nivel de financiación de los NIH en el proyecto de ley general.

El año fiscal 2012 comienza el 1 de octubre, pero los legisladores no cumplirán ese plazo para aprobar nuevas asignaciones. En cambio, se espera que aprueben una resolución continua que financia agencias a 1.4% por debajo de los niveles de 2011 hasta el 18 de noviembre, momento en el cual el Congreso podría extender la resolución continua o aprobar el proyecto de ley general.