Los científicos montan la ola de podcasting

Comunicar la ciencia puede ser una tarea difícil. Explicar ideas complejas puede volverse torpe al escribir, y los lectores pueden saltar a mitad de camino. Dar presentaciones a la comunidad puede ser efectivo, pero solo llega a una audiencia pequeña. El video es dinámico, pero difícil de producir.

Ingrese podcasts.

Por un lado, tienen accesibilidad de su lado. "Puedes escucharlos en cualquier lugar", dice Lisa Cantrell, una investigadora postdoctoral que estudia la cognición infantil en la Universidad de California (UC), Davis, y creadora de An InExact Science, un podcast sobre psicología. En un nivel más profundo, `` hay algo, personalmente, que me encanta del sonido '', dice Cantrell. I siempre me ha interesado la radio; ¡La mitad de lo que hay en mi cerebro proviene de la radio! Así que estaba muy interesado en descubrir cómo obtener información en las cabezas de otras personas. Hay una parte artística que es realmente divertida y desafiante.

Las ventajas del podcasting

Para los científicos que trabajan, la combinación de podcasting e investigación puede ser sinérgica. Muchos aspectos del trabajo académico: escribir documentos, presentar solicitudes de subvención y dar charlas requieren habilidades para contar historias. Y el podcasting es `` una clase magistral en comunicación efectiva '', dice Lauren Kreeger, una estudiante graduada de neurociencia en la Universidad de Texas (UT), Austin, quien es el productor ejecutivo de Brain Matters, un podcast semanal de neurociencia basado en entrevistas producido por estudiantes de posgrado de UT Austin.

Kate Woronowicz, una estudiante graduada en UC San Francisco que estudia la biología del desarrollo del esqueleto, dice que su experiencia en podcasts la ayuda a crear presentaciones académicas más convincentes. En 2015, ella y tres amigos cofundaron Bone Lab Radio, una colección de historias e investigaciones sobre huesos, según lo contado por los científicos que las estudian. Su elenco reconoce que pocos oyentes tendrán un interés existente en los huesos, por lo que necesitan contar historias sólidas para atraer a los oyentes y explicar por qué sus historias importan. Woronowicz dice que lo mismo probablemente sea cierto para cualquier audiencia que asista a sus charlas académicas. [Podcasting] me ha ayudado a contextualizar mis proyectos, ella dice. Me hizo pensar más sobre la narración de historias.

Trisha Stan (derecha) y el equipo de Goggles Opcional entrevistaron a la científica y empresaria Elizabeth Iorns (a la izquierda) en 2014.

Trisha Stan (derecha) y el equipo de Goggles Opcional entrevistaron a la científica y empresaria Elizabeth Iorns (a la izquierda) en 2014.

Trisha Stan

El podcasting también ofrece una oportunidad para que los científicos retrocedan un paso de la investigación y piensen en el panorama general. Esto puede ser particularmente importante para mantenerse comprometido y evitar el agotamiento. `` Puedes concentrarte tanto en tu proyecto y trabajo individual y a veces pierdes de vista lo que significa y por qué es importante '', dice Trisha Stan, quien recibió su Ph.D. en inmunología de la Universidad de Stanford en Palo Alto, California. Ella es la anfitriona fundadora de Goggles Opcional, un lugar semanal de media hora durante el cual los científicos de Stanford analizan las últimas noticias científicas, a menudo a través de medios no convencionales como parodias y canciones. "[Podcasting] realmente ayuda a poner las cosas en perspectiva", dice ella.

Una forma de obtener esa perspectiva es profundizando en temas fuera de la experiencia específica de cada uno. Esto puede ayudar a los científicos a comprender mejor cómo encaja su investigación en la gran empresa científica, y puede brindar una oportunidad para fortalecer las habilidades generales de investigación. Cuando Cantrell, una psicóloga del desarrollo de formación, se interesó en producir un episodio sobre la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, admite que inicialmente estaba nerviosa por cubrir un tema que no había pasado años estudiando. Pero estaba segura de que su experiencia en investigación la preparó para cubrirlo bien. "Lo abordas de la misma manera que lo haces como científico: 'No sé esto, pero voy a aprenderlo'". Al final, dice, fue un ejercicio valioso para impulsar su carácter académico y creativo. fronteras "En ciencia, uno se acostumbra a ser un experto", dice ella. El podcasting, por otro lado, empuja a los científicos a explorar nuevos conceptos e ideas.

Los programas que implican hablar con más científicos de alto nivel también brindan una forma para que los alumnos vean el lado humano de estos investigadores, lo que puede ser valioso ya que están pensando en sus propias carreras. "Al hablar con científicos en etapa avanzada, descubrimos que no son solo investigadores, son personas multidimensionales", dice Matt Davis, un estudiante graduado de neurociencia de la UT Austin y anfitrión de Brain Matters . "Tienen las mismas dificultades que nosotros", agrega Kreeger. “Es bueno ver que no son robots; son personas reales ".

Para los científicos que consideran carreras no académicas, el podcasting también puede ser una gran oportunidad para la exploración profesional autoguiada, ofreciendo experiencia práctica en la comunicación científica sin comprometerse con un cambio de carrera. Y para algunos, el podcasting reveló su verdadera vocación profesional. Cuando Cantrell comenzó su puesto postdoctoral en diciembre de 2013, ella "todavía estaba considerando mucho" los puestos de seguimiento de tenencia, dice. Pero a medida que ha ganado más experiencia en podcasts, sus intereses han evolucionado. En estos días, “si me preguntas en qué estoy pensando todo el tiempo, es comunicar ciencia. … Queda más claro que me encantan las historias de gran tamaño ”. Cantrell planea completar su postdoctorado, pero actualmente también está buscando trabajo en la radio científica.

Stan también descubrió que su verdadera pasión era la comunicación científica más que la investigación. "El podcast fue una increíble herramienta de exploración de carrera", dice ella. "Me ayudó a darme cuenta de que había otras maneras de involucrarme en la ciencia, sin hacer la ciencia yo mismo, que también fueron muy satisfactorias y utilizaron mi conjunto de habilidades". En estos días Stan, ahora profesor asistente en las Escuelas de Minerva en el Keck Graduate Institute, usa esa habilidad para enseñar a sus alumnos, y en su carrera secundaria como músico en una banda que escribe canciones originales sobre ciencia.

¿Qué pensará mi asesor?

A pesar de que creen que sus podcasts son esfuerzos dignos, algunos científicos, especialmente los estudiantes, temen que sean percibidos como menos serios acerca de su investigación si son abiertos sobre sus esfuerzos de podcasting. Este miedo no es infundado. En el Ph.D. más reciente de Woronowicz. En una reunión del comité, por ejemplo, presentó no solo el progreso de su investigación, sino también su trabajo de comunicación científica. Ella cree que el trabajo ha jugado un papel crucial en la mejora de sus habilidades como investigadora, incluida la elaboración de mejores charlas y manuscritos, y esperaba que su comité estaría de acuerdo y lo vería como un activo. "Pero [el comité fue] como, 'Bueno, si quieres permanecer en la academia, como dices, tal vez deberías concentrarte en la investigación'", cuenta Woronowicz. "Fue difícil obtener ese tipo de retroalimentación porque solo creo que estoy siendo equilibrado, pero son como, " Quizás estés gastando demasiada energía en estas otras cosas ".

A pesar de esa retroalimentación, Woronowicz continúa trabajando en eso `` otras cosas ''. Su asesor ha sido de apoyo, permitiéndole el tiempo y el espacio para trabajar en estos proyectos junto con su investigación e incluso ofreciendo consejos cuando Bone Lab Radio era solo un idea. Pero a medida que avanza en su carrera académica, Woronowicz reconoce que es posible que se una a un laboratorio donde el podcasting podría estar mal visto. `` Es difícil todavía no soy autónomo, así que todavía necesito la aprobación de las personas para las que estoy trabajando '', dice. Algunos de sus colaboradores de Bone Lab Radio no le han dicho a sus asesores ni a sus compañeros de laboratorio sobre su trabajo de podcasting porque les preocupa cómo se puede recibir.

Pero la experiencia de Scott Kravitz, un estudiante graduado de física en Stanford y escritor y presentador de Goggles Opcional, destaca los beneficios potenciales que pueden surgir al abordar este tipo de conversaciones, incluso si son incómodas. Kravitz inicialmente evitó contarle a su asesor sobre su trabajo de podcast, temiendo que no le entusiasmara su proyecto paralelo. `` Definitivamente está muy orientado a la investigación '', dice Kravitz sobre su asesor. `` Pensé que podría ser el tipo de cosas que irían a su mente, como '' Hmm, ¿tiene tiempo para eso? `` Pero cuando Kravitz finalmente se lo contó a su asesor '' `` Porque el asesor era amigo de un científico que Kravitz quería entrevistar para Goggles Opcional ' ', se sintió aliviado al descubrir que su asesor lo apoyaba e incluso estaba dispuesto a conectarlo con dicho científico.

Entre la docena de miembros del equipo de Goggles Opcional, los asesores son `` generalmente muy positivos '', dice Stan. Para los asesores que no son tan solidarios, agrega, los estudiantes pueden resaltar el impulso que un podcast podría proporcionar en la sección de `` impactos más amplios '' de las solicitudes de subvención, ahora requerido por agencias de subvenciones como la National Science Foundation.

Y es cierto que hacer malabares con los deberes académicos y los podcasts puede ser un desafío. Entonces, ¿cómo tienen tiempo los investigadores para hacerlo todo? `` No lo hago '', dice Cantrell, riendo. A menudo trabaja las noches y los fines de semana, explica. Pero, agrega, `` encuentras tiempo para las cosas que realmente amas ''.

Nace un podcast

Según la mayoría de las cuentas, la parte más difícil de comenzar un podcast es dar el primer paso. Anthony Lacagnina, anfitrión y productor de Brain Matters, recuerda una conversación temprana sobre la idea, cuando el equipo se sintió abrumado por las preguntas. ¿Cómo vamos a hacer esto? ¿Obtenemos fondos primero? Pero Lauren dijo: `` Vamos a hacerlo ''. Discutieron sobre las cervezas y al día siguiente Kreeger creó un identificador de Twitter para el grupo. y se pusieron a trabajar creando su primer episodio. A veces, saltar con ambos pies es la mejor manera de garantizar el compromiso.

Otra tarea temprana crucial es determinar sus objetivos de podcasting. Woronowicz sugiere tener una declaración de misión, teniendo en cuenta a su audiencia: ¿Quién imagina que está escuchando su programa y cómo lo hace interesante para esa persona?

Lisa Cantrell

Lisa Cantrell

Cortesía de Sue Cockrell y The Davis Enterprise.

Otra pregunta que debe hacerse es qué aporta su podcast a la mesa que es nuevo o diferente de lo que ya existe. Cantrell, por ejemplo, quería contar historias novedosas que pasan desapercibidas para la mayoría de los productores de radio, que tienden a buscar historias grandes y sexys. Si imagina que los medios científicos son un paisaje físico, están buscando estas enormes montañas que están surgiendo, y van a cubrir eso, dice ella. `` Como científico, puedes mirar esa gran montaña y ver que hay algo interesante debajo de ella ''.

Brain Matters también fue creado para llenar un nicho perdido. Los miembros del equipo dicen que no sentían que ninguno de los podcasts que conocían cavaran en la vida cotidiana y las personalidades de los científicos. "No pudimos encontrarlo, así que lo hicimos", dice Lacagnina. En cada episodio, entrevistan a científicos que están invitados a hablar en UT Austin. Las conversaciones se centran en temas de investigación, pero los científicos inevitablemente también discuten su vida personal y su carrera profesional.

Otro detalle en el que pensar es en qué formato tomará su podcast y cómo desarrollará el contenido para cada programa. Por ejemplo, los programas con guión y altamente producidos, como Goggles Opcional, requieren escribir episodios por adelantado y una edición seria, por lo que tener un equipo más grande puede ayudar a difundir esa carga de trabajo. Para formatos que implican entrevistar invitados, las habilidades de conversación pueden hacer o deshacer un episodio. Desarrollar fuertes habilidades de entrevista requiere práctica, pero el equipo de Brain Matters descubrió que la cualidad más importante es la intimidad. "Cuando puedes formar una pequeña conexión temporal, es cuando obtienes la mayor apertura y honestidad", dice Davis. Con ese fin, Lacagnina dice que a veces cuenta historias personales con la esperanza de ayudar a los huéspedes a sentirse más dispuestos a compartir sus propias historias. También ha encontrado lo que no funciona. “Solía ​​comenzar preguntándole a la persona: '¿Puedes decirme en una oración resumida cuál es tu investigación?' Y me di cuenta de que eso haría que el profesor se pusiera rígido en la silla ”. Davis y Lacagnina ahora facilitan la conversación de los profesores con una pequeña conversación.

Para los nuevos podcasters, su falta de experiencia o conocimiento puede hacerlos sentir aprensivos acerca de comenzar, pero los podcasters experimentados dicen que la única forma de aprender es a través de hacerlo. “No sabía nada sobre grabación; No sabía cómo editar ”, recuerda Cantrell. “Hice una mierda total al principio. Pero no se obsesione con el equipo adecuado ni lo haga técnicamente perfecto; enfóquese en el contenido ”. Y, al igual que con la investigación, la persistencia es importante. "Vas a tratar de conseguir entrevistas con personas que te dejarán boquiabierto; grabarás 2 horas de entrevista y te darás cuenta de que es horrible y que el audio es malo, pero no te desanimes ”, dice Cantrell.

"Cualquiera que lo esté pensando debería intentarlo", dice Woronowicz. "Sería divertido tener más podcasts de ciencia".

La línea de fondo

El podcasting es una labor de amor, no solo en términos de compromiso de tiempo, sino también de finanzas. La buena noticia es que no necesita invertir mucho dinero para comenzar. Muchos se conforman con recursos gratuitos o existentes: Audacity y GarageBand para la edición de sonido, Soundcloud para publicar y archivar episodios, Tumblr y Wordpress para crear sitios web, y Google Drive y Slack para mantenerse organizados. "Si tiene una Mac y un iPhone, tiene lo que necesita para comenzar", dice Cantrell.

Cuando esté listo para escalar a herramientas más sofisticadas, puede encontrar que son menos costosas de lo que piensa. Los servicios como Libsyn que cargan sus archivos de podcast en los centros cuestan solo unos pocos dólares al mes. El software de edición recomendado por podcasters incluye Reaper ($ 60 para una licencia no comercial) e Hindenburg ($ 95 para usar en hasta tres computadoras), que no arruinarán el banco. La inversión más cara puede ser un micrófono de calidad. Tanto los equipos de Bone Lab Radio como Brain Matters usan micrófonos Blue Yeti ($ 130), que se conectan directamente a las computadoras.

Su universidad puede tener oportunidades de financiación que puede aprovechar. Goggles Opcional, por ejemplo, está patrocinado por una subvención de Stanford Student Projects for Intellectual Community Enhancement (SPICE). Las organizaciones profesionales también pueden tener fondos disponibles para el trabajo de comunicación científica. Bone Lab Radio obtuvo una Beca de Alcance Educativo de la Asociación Americana de Anatomistas, y una Ciencia InExact recibió el apoyo de la Asociación para el Fondo de Ciencia Psicológica para la Enseñanza y la Comprensión Pública de la Ciencia Psicológica. Cantrell recaudó más fondos para An InExact Science a través de una campaña de Kickstarter.

Si atrae anunciantes o patrocinadores, considere cuidadosamente sus ofertas y si se alinean con sus valores. Los miembros del equipo Brain Matters, que financian su proyecto de sus propios bolsillos, dicen que han rechazado la financiación porque quieren mantener el control creativo sobre su trabajo.