Carreras científicas en empresas biotecnológicas, Parte I

Este artículo, el primero de una serie de dos partes, examina el entorno de trabajo de las pequeñas empresas de biotecnología de nueva creación y los posibles problemas que los científicos utilizaron para relacionar la flexibilidad de la investigación en grandes empresas o en el mundo académico. La próxima semana, en la segunda entrega, discutiremos los criterios para el éxito en el entorno de inicio.

¿ Son tradicionales las carreras científicas en la industria de la biotecnología? ¡De ningún modo! Dada la naturaleza de las nuevas empresas de biotecnología, los empleados pueden esperar trabajar en entornos con mayor incertidumbre, riesgo profesional, ambigüedad laboral y cambio. Por otro lado, se verán estimulados por mayores grados de emoción y el potencial de mayores recompensas aguas abajo. El enfoque de una empresa puede estar en desarrollar un compuesto en un área terapéutica determinada y luego realizar cuatro niveles de ensayos clínicos. De molécula a mercado, las probabilidades están en contra de su éxito. Por lo tanto, para sobrevivir, la empresa debe desarrollar una relación cada vez más solidaria con los empleados y los mercados externos de capital para asegurar futuras ubicaciones privadas, ofertas públicas iniciales de acciones y evaluaciones de acciones que proporcionarán suficiente capital. Pero la tensión se crea cuando el gasto para acelerar el mercado y el control de costos para reducir la "tasa de quema" del efectivo en efectivo no está equilibrado, ya que podría destruir la valoración y la capacidad de recaudar capital. Como resultado, los principales empleados científicos y la gerencia deben ser delgados.

Los entornos empresariales emprendedores lean pueden crear frustración para el científico profesional. La esencia de la I + D es resolver una serie de problemas en varios ciclos diferentes, desde la formulación preclínica hasta el lanzamiento del producto. Este proceso representa un conjunto único de problemas que requieren diferentes habilidades en cada etapa. Traducido, esto significa que el individuo en una nueva empresa de biotecnología verá evolucionar su papel con cada fase del proyecto: la versatilidad es el nombre del juego.

Algunos científicos pueden disfrutar de la rara oportunidad de participar en un ciclo completo de desarrollo de medicamentos, desde I + D hasta la ampliación, fabricación, registro de productos, comercialización y ventas. Otros pueden preferir ser un especialista vertical en lugar de un generalista horizontal, y no están contentos de ver que su trabajo se aleja de sus intereses científicos centrales. Una frustración adicional para los científicos en un entorno de puesta en marcha magra puede ser las limitaciones de la investigación. Con el fin de preservar la quema de efectivo, muchas pequeñas empresas se ven obligadas a desarrollar un compuesto o un medicamento para adelantarse al juego, y a menudo se les pide a los científicos que suspendan sus otras iniciativas de descubrimiento. En el caso de compañías más grandes y más establecidas, el aumento de capital no es un gran problema y sus intereses de investigación generalmente están más diversificados.

Muchas personas creen que trabajar en una pequeña empresa tiene sus beneficios en términos de crecimiento personal y recompensas por su buen desempeño. Este no es siempre el caso. La mayoría de las veces, las nuevas empresas de biotecnología se enfrentan a recursos de gestión limitados. En esa situación, la planificación del desempeño individual y los procesos de evaluación se consideran lujos de recursos humanos. Los gerentes de una nueva empresa generalmente son científicos de alto nivel sin capacitación y con poca experiencia en reclutamiento profesional, entrevistas conductuales y gestión del desempeño y la carrera de subordinados. Estas áreas se sacrifican por un menor costo a corto plazo y, desafortunadamente, a veces pueden ser contraproducentes.

El enfoque de la puesta en marcha empresarial es la finalización del trabajo, no el desempeño individual o las necesidades profesionales, ¡y lo que pudo haberse requerido en el punto de contratación puede ser muy diferente solo unos meses después! El científico de carrera puede darse cuenta de que el trabajo se ha alejado de su interés científico adquirido a través de un doctorado. y experiencia. La naturaleza morfogénica del proyecto de I + D de la pequeña biotecnología puede llevar a una ambigüedad frustrante de roles, lo que puede reducir la productividad y la moral y elevar la rotación. Eso es un problema tanto para los empleados como para los empleadores. El científico pierde su trabajo y la nueva empresa pierde personal clave, generando costos de rotación que pueden ser tan altos como todo el proyecto.

"Perder a uno o dos miembros de ese equipo de desarrollo no solo le cuesta 2.5 veces más reemplazarlos, sino que también le cuesta la productividad perdida para el resto de los miembros del equipo", dice John Reid, presidente de la Canadian Advanced Technology Alliance. en ottawa Las opciones sobre acciones pueden evitar que los empleados se vayan, pero las "esposas doradas" no motivarán e inspirarán tanto como la necesidad insatisfecha de logros personales. Además, a medida que más y más empresas de biotecnología ofrecen opciones sobre acciones, no logran diferenciar a la empresa al atraer nuevos talentos. Entonces, ¿cómo podemos minimizar este problema, si no superarlo, y transformarlo en una situación beneficiosa para todos, donde los científicos verán el proyecto hasta su finalización, reduciendo así la "tasa de quemado" y optimizando la velocidad de comercialización? Este tema se examinará más adelante en la Parte II: ¿Es su taza de té?

Sobre el Autor:

Con un doctorado. en teoría social y un MBA de la Ivey School of Business, Doug Treen es vicepresidente de GenPharm, una subsidiaria de E. Merck KgaA. También enseñó recientemente a estudiantes de MBA en la Schulich School of Business y asesora al Centro de Desarrollo Empresarial de la Universidad Queen.

(Artículo derivado de uno publicado originalmente en Biotechnology Focus, septiembre de 2000).