Ciencia: la reunión

No soy una persona de "juegos". Aprendí esto de mí mismo a los 13 años, cuando, mientras estaba en un campamento de verano, mi amigo Alan me invitó a jugar a Axis & Allies. Jugamos durante 3 horas completas, y a pesar de la abundancia de dados, acorazados e infantería de plástico, todavía no habíamos hecho nada más que planificar lo que podríamos hacer más tarde.

“¿Cuánto dura este juego?”, Le pregunté.

"¡Podría durar semanas!", Dijo Alan.

Me fui

No me malinterpretes; Me encanta pasar una buena noche con Scrabble, Boggle, Monopoly o cualquier otro juego que no requiera una estrategia intensa a largo plazo y la posible renuncia al trabajo diario. Pero de alguna manera, aunque soy verificablemente un nerd científico, un nerd de pinball y un nerd de la banda de música (¡van cuernos franceses!), Nunca me encontré con los nerds de los juegos que jugaban interminablemente Magic: The Gathering en las gradas en el patio de recreo, a pesar de que sus sesiones de recreo al menos les dieron una pizca de vida social.

Así que fui cauteloso cuando escuché sobre un nuevo juego de estrategia de cartas, Lab Wars, que promete amenazar con llevar la experiencia de seguir una carrera en ciencias de laboratorio a su propia sala de estar. Diseñado por Caezar Al-Jassar, becario postdoctoral en biología molecular, y Kuly Heer, psicólogo clínico Ph.D. estudiante, Lab Wars se anuncia a sí mismo como "el juego de cartas con temática científica donde construyes tu laboratorio y saboteas a todos tus competidores para obtener la gloria científica". En otras palabras, es un juego que te permite llevarte tu trabajo a casa.

Sin duda, la mejor parte de esta descripción es la aceptación explícita del sabotaje como táctica para el avance profesional en la ciencia. Incluso si no es la norma, todos hemos escuchado historias de escupir en los cultivos bacterianos de otra persona, o revisar negativamente el trabajo de un competidor, o la forma más devastadora de sabotear el laboratorio de alguien: recomendarlo a posibles pasantes de secundaria. Lab Wars reconoce previamente que para prosperar como científico, alguien más debe fallar. De ahí las "guerras".

Es por eso que el concepto Lab Wars funciona tan bien. Atribuye una importancia tremenda, no a los resultados científicos, sino a los logros indirectos que a veces sobrevaloramos: competidores superados, artículos publicados, premios ganados, el tamaño de nuestros laboratorios. De hecho, la moneda principal del juego es algo llamado "Puntos de Impacto", recordándonos a todos que tratamos ciertos descubrimientos como más "válidos" si se publican en revistas de alto perfil que en, digamos, Big Ol de Jeff y Gina 'Diario de hongos y tal vez pájaros .

De esta manera, Lab Wars se burla de nuestras prioridades fuera de lugar, encontrando humor en lo absurdo de la cultura científica. Esto es exactamente lo que hace la buena sátira: sobreinfla algo de lo que somos culpables de inflarnos demasiado. Y evidentemente Al-Jassar y Heer se pusieron nerviosos, porque más de 1600 personas apoyaron la campaña Kickstarter del juego este verano.

Al-Jassar me envió un prototipo de Lab Wars para probar. Como no jugador, probablemente no soy la mejor persona para revisar el juego estratégico. Pero, al menos para mí, las reglas parecían más complicadas que un examen oral de la junta de graduados. Hay cartas de impacto, cartas de objetos de laboratorio, cartas de acción y cartas de personaje. Pequeños cubos azules están involucrados. Los jugadores se turnan. Nadie hace el trabajo de laboratorio.

Sin embargo, más allá de los detalles del juego, estoy más entusiasmado con el hecho de que cualquiera pueda idear y vender con éxito un artículo de este tipo en primer lugar. Como científicos, nuestro nicho no es uno que generalmente tenga sus propios juegos. Los ingenieros tienen trampa para ratones. Los estudiantes de medicina tienen operación. Incluso los patólogos forenses tienen pistas. ¿Y qué obtienen los científicos? Gene Rummy? ¿Estudiantes hambrientos graduados hambrientos? Connect FORTRAN? ¿Cartas contra las humanidades?

Si las personas compran un juego de cartas, no solo sobre ciencia sino sobre carreras científicas, significa que hay una probabilidad un poco mayor de que los no científicos entiendan lo que hacemos. Siento que Lab Wars elimina una pequeña astilla del muro de inescrutabilidad que rodea a los científicos.

Aún mejor es el hecho de que no es solo un juego para científicos; Es un juego de científicos. Dos científicos reales y reales, como los que trabajan en el pasillo, se divirtieron lo suficiente en el trabajo y decidieron asumir el proyecto de crear Lab Wars.

Para muchos de nosotros, el trabajo es solo trabajo. Vamos al laboratorio, resolvemos problemas, escribimos artículos, pedimos reactivos, robamos rosquillas de seminarios y nos vamos a casa. (Entonces, probablemente volvamos al laboratorio en medio de la noche, lo que nuestros cónyuges adoran de nosotros). Esta es parte de la razón por la cual los no científicos tienden a no pensar en nosotros como un grupo divertido.

Imagine, en cambio, si cada científico hiciera algo como Al-Jassar y Heer, canalizando el exceso de energía creativa en entretenimientos compartidos relacionados con la ciencia. Imagínese si con nuestro tiempo libre escribiéramos historias de ciencia ficción, hiciéramos presentaciones relacionadas con la ciencia o hiciéramos arte científico. Cuanto más se cruza la ciencia con el arte, mejor para la ciencia no solo para convencer al mundo de que somos más divertidos de lo que parecemos, sino para realmente llevar las mitades correctas de nuestros cerebros al redil.

Gran parte de esto ya está ahí afuera. Puedes hablar en cafés de ciencias, donde la gente común ve charlas de ciencias y bebe cerveza. Puedes bailar tu Ph.D. Puedes contar historias sobre ciencia con grupos como Story Collider o comenzar un blog sobre la persona real detrás de tu investigación. El año pasado, conocí a alguien que vende accesorios de moda con temas científicos, como gemelos grabados con imágenes de cápsides de virus.

Pero lo mejor de todo, incluso si no compramos o jugamos el juego en sí, Lab Wars nos recuerda que debemos hacer algo que es demasiado fácil de olvidar mientras estamos ocupados preocupándonos por la acumulación de la vida real. Puntos de impacto: diviértete.

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