Ruth Hubbard y la evolución de la biología.

Hay una broma entre los periodistas que dice que ganar un Premio Pulitzer predice la primera línea de tu obituario. Ser la primera mujer en alcanzar la tenencia en biología en la Universidad de Harvard es un logro similar a la cartelera, por lo que no es sorprendente que cuando la titular de esa distinción, Ruth Hubbard, murió el 1 de septiembre a la edad de 92 años. Boston Globe dirigió su artículo con ese hecho.

Sin embargo, mucho más que este hito burocrático hace que Hubbard sea una vida científica notable. Su carrera profesional como investigadora, maestra, escritora y pensadora consecuente abarcó un período de cambio drástico para las mujeres en la academia, desde los días en que las mujeres ... no importa cuán brillante, bien entrenada y productiva ... puestos adjuntos o temporales hasta ahora, cuando muchos son miembros permanentes de la facultad o administradores de alto nivel, a pesar de una brecha de género que aún persiste. Hubbard no solo vivió esa transición; ella ayudó a que esto suceda con análisis pioneros de los fundamentos biológicos del género y cómo influye en quién hace ciencia, qué ciencia hace, qué preguntas hacen, cómo conceptualizan lo que encuentran y qué diferencia hace esto. `` Nadie '', dijo el destacado genetista Richard Lewontin, `` ha sido una crítica más influyente de la teoría biológica de la desigualdad de las mujeres que Ruth Hubbard ''.

Una segunda mirada a Darwin

Conocí por primera vez el trabajo de Hubbard a mediados de la década de 1980, cuando estaba investigando para mi propio libro sobre género. Para entender la influencia de Hubbard, uno debe apreciar el pensamiento de aquellos días. En ese momento, por ejemplo, los científicos estaban considerando seriamente cómo la evolución humana podría explicar por qué los niños en promedio obtuvieron mejores resultados que las niñas en el examen de matemáticas SAT. Después de todo, en 1983, los niños que obtuvieron un puntaje de 0.01% en esa prueba superaron en número a las niñas con puntajes altos de 13 a 1.

Hoy, la idea de que la biología podría ser la única causa de la brecha en el puntaje matemático es mucho menos convincente. Para 2005, aproximadamente uno de cada tres anotadores en el 0.01% superior era una niña. Pero la teoría vigente en la década de 1980 sostenía que los cazadores neolíticos en la sabana africana prehistórica, todos los machos, naturalmente, habían desarrollado cerebros que producen mejores habilidades espaciales que las recolectoras. El argumento fue que la capacidad de derribar animales con armas con punta de piedra se tradujo, milenios después, en respuestas más correctas sobre preguntas de opción múltiple sobre ecuaciones. En este análisis, los roles y expectativas de género tradicionales reflejaban habilidades innatas en lugar de comportamientos y elecciones influenciados.

Este es el entorno ideológico en el que Hubbard entró cuando comenzó a explorar la literatura científica sobre género aproximadamente una década antes que yo, su interés despertó en el entonces creciente movimiento de mujeres. Como parte de su esfuerzo, volvió a visitar El origen de las especies de Charles Darwin, que había estudiado por última vez cuando era estudiante . Como recordó en una entrevista de 2007 con la Canadian Broadcasting Corporation (CBC), su nueva lectura le mostró el efecto de la teoría política y social en la ciencia que se hace y cómo los científicos leen a los humanos. ] arreglos sociales en el mundo de los animales y las plantas ". Esto la convenció, escribió en su ensayo de 1982" Have Only Men Evolved? ", Que" necesitamos repensar nuestra historia evolutiva "porque hasta entonces" las mujeres [no] figurado en el paradigma de la evolución ".

También expresó sus conclusiones provocativas en otros lugares, incluido un ensayo de 1990 con el título revelador "La naturaleza política de la 'naturaleza humana'". El hecho de que "las personas de diferentes razas, clases y sexos no tienen el mismo acceso a recursos y poder, y por lo tanto viven en diferentes ambientes ", hace que las burlas de los efectos de la naturaleza y la crianza sean muy problemáticas, escribió allí. Generalizando sobre las diferencias grupales supuestamente relacionadas con el sexo, "como que los hombres son más pesados, más altos o más fuertes que las mujeres" (o, presumiblemente, mejor en matemáticas), "oscurecen [s] la diversidad entre mujeres y entre hombres" y el hecho que hay una gran superposición en "todos los rasgos, excepto aquellos directamente relacionados con la procreación".

Es difícil exagerar cuán radicales fueron esas ideas en su tiempo, especialmente viniendo de alguien con credenciales científicas tan serias. Pero Hubbard tenía una perspectiva externa que parece haberla preparado para mirar profunda y escépticamente la cultura científica donde había pasado toda su vida adulta. Al llegar a los Estados Unidos cuando era adolescente en 1938 después de huir de la anexión nazi de su Austria natal con su familia judía, el Hubbard (nee Hoffmann) nacido en Viena "siempre se sintió como un extranjero en los Estados Unidos", dijo su hijo a The Boston. Globo.

Sin embargo, ella prosperó en el nuevo país. Como estudiante, inicialmente había considerado seguir a sus padres, ambos médicos, en medicina, pero optó por la investigación biológica. Trabajando en el laboratorio de George Wald como “la mejor estudiante de posgrado [que él haya tenido]”, como la describió a The Globe, obtuvo su Ph.D. (emitido por Radcliffe College, entonces división de mujeres de Harvard) en 1950 y en 1958 se convirtió en su segunda esposa. En 1967 compartió la prestigiosa Medalla de Oro Paul Karrer con Wald por su trabajo en la fisiología y la química de la vista (por la que ganó el Premio Nobel ese mismo año).

Durante sus primeras décadas en la investigación, antes de que surgiera el movimiento de mujeres, ella estaba "perfectamente cómoda en el paradigma internalista [de la ciencia], donde haces una pregunta y ... si tienes suerte, encuentras una respuesta y eso trae la siguiente pregunta y etc., y realmente no miras muy a la izquierda y a la derecha en cuanto a por qué algunas preguntas son más importantes que otras ", dijo a CBC. Pero eventualmente, la conciencia cambiante sobre el papel de las mujeres en la sociedad en general hizo "imperativo no cerrar los ojos al hecho de que la ciencia es parte de la estructura social". El movimiento "realmente me desafió a pensar no en cómo pensamos acerca de la visión [pero sobre] cómo pensamos sobre la biología de las mujeres, cómo pensamos sobre la evolución ". Ella notó que" por razones sociales ... los hombres han formulado las grandes preguntas, por lo que hacen ciertos tipos de preguntas ", lo que resulta en muchas respuestas que "Realmente no correspondía con las experiencias de las mujeres".

También "de repente se dio cuenta", continúa en la entrevista, de que "yo era investigadora asociada y profesora, mientras que los hombres que eran mis contemporáneos estaban en la escalera o ya habían obtenido cátedras". ¿Cómo?"

No fue hasta que tenía casi 50 años, en 1974, que Harvard tomó lo que ella llamó en su libro de 1990 La política de la biología de la mujer "un paso inusual", alejándola a ella y a algunas otras del "gueto típico de mujeres" a voluntad Puestos de trabajo de "investigador asociado y profesor" en las filas ocupadas. En ese momento, el tema encapsulado en el título de ese libro también estaba absorbiendo su atención académica. Una serie de artículos, libros y clases pioneros que siguieron hicieron mucho para demoler los fundamentos intelectuales de larga data de la marginación de las mujeres y asumieron la inferioridad y condujeron, en cierto sentido, al mundo académico que conocemos hoy.

Reiniciar "computadoras"

En una agradable coincidencia, un nuevo libro publicado en el mes de la muerte de Hubbard ofrece otra visión fascinante de las actitudes y oportunidades que gobernaron la ciencia en los primeros años de Hubbard. En Figuras ocultas: El sueño americano y la historia no contada de los matemáticos de las mujeres negras que ayudaron a ganar la carrera espacial, Margot Lee Shetterly presenta la historia sorprendente y poco conocida de las "computadoras" afroamericanas, o mujeres matemáticas, que jugaron un papel fundamental en algunos de los logros tecnológicos más importantes de este país. (El año pasado, una de estas mujeres notables recibió la Medalla Presidencial de la Libertad). Contratadas para realizar en papel los complejos cálculos que sustentaron el trabajo de la NASA y sus predecesores burocráticos, estas mujeres mostraron destrezas técnicas que violaron no solo los estereotipos de género que Hubbard atacó, pero también los estereotipos raciales de la época.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los mercados laborales se tensaron drásticamente cuando millones de hombres tomaron las armas. Los reclutadores desesperados por trabajadores capaces de realizar tareas técnicas esenciales en los programas de aviación y armas del país tuvieron que buscar talento donde pudieran encontrarlo, lo que los obligó a ignorar las nociones prevalentes sobre género y raza. Se dirigieron a las mujeres mayores de matemáticas, incluidas aquellas cuyos títulos provenían de las universidades negras de la era de la segregación. Esta historia, escribe Shetterly, proporciona una "puerta de entrada a la historia de todas las ... mujeres, blancas y negras, cuyas contribuciones se han pasado por alto. Al reconocer el complemento completo de mujeres extraordinarias que han contribuido al éxito de la NASA, podemos cambiar nuestra comprensión de sus habilidades de la excepción a la regla. Su objetivo no era destacarse por su diferencia, sino encajar por su talento ".

Eso describe más o menos el objetivo de Hubbard, también: que las mujeres y el trabajo científico en el que se convierten se conviertan, y sean reconocidos, en componentes normales de la empresa de investigación. Todavía no estamos completamente allí, pero gracias a su trabajo y al de otros, las mujeres científicas están inconmensurablemente más cerca de ese objetivo.

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