Científicos rusos se manifiestan para protestar por congelamiento de fondos

MOSCÚ: Varios cientos de investigadores, muchos con batas de laboratorio, se reunieron hoy aquí para protestar por el congelamiento de fondos en las dos organizaciones de subvenciones de Rusia y en las regulaciones de adquisiciones que, según ellos, son obstáculos importantes para la investigación. La manifestación fue organizada por el sindicato de la Academia de Ciencias de Rusia (RAS) y el Consejo de Jóvenes Científicos, junto con asociaciones de estudiantes de la Universidad Estatal de Moscú, estudiantes de posgrado y jóvenes científicos.

Pushkin Square, donde tuvo lugar el mitin, no estaba abarrotada, pero los organizadores estaban satisfechos con la participación. "Los científicos suelen ser muy apáticos sobre este tipo de eventos", dice Evgeny Onischenko, del Instituto de Física RAS, uno de los organizadores. "Esta vez hay muchos jóvenes aquí, y esto es nuevo ... El hecho de que nuevas organizaciones se unan a nosotros es una buena señal".

Los manifestantes enfatizaron que su ira no se trata de cuestiones generales como salarios o vivienda; en su lugar, exigieron una acción inmediata en dos puntos concretos.

Uno es el sistema de subvenciones de Rusia, que opera a través de solo dos agencias de financiación: la Fundación Rusa para la Investigación Básica (RFBR) y la Fundación Rusa para las Humanidades (RFRH). El gobierno ruso decidió recientemente congelar los presupuestos para ambos niveles de 2010, que ya eran más bajos que los años anteriores, hasta 2014. La suma total, unos $ 200 millones anuales para ambas agencias juntas, no se mantendrá al día con la inflación, y es solo El 40% de lo que gasta un solo estado en Brasil, San Pablo, en su base de investigación, dijeron los organizadores. Los manifestantes instaron al gobierno a restablecer la antigua regla, según la cual RFBR recibió el 6% del presupuesto general para ciencia civil y RFRH el 1%.

Los manifestantes también exigieron una reforma radical en la legislación que rige la contratación pública, que limita severamente la libertad de los beneficiarios de gastar el dinero como mejor les parezca. Por ejemplo, las reglas de gasto limitan la cantidad de equipo, reactivos, etc. que pueden comprar por mes, lo que según los investigadores ralentiza su trabajo. Además, los fondos estatales se otorgan a través de licitaciones organizadas por organismos estatales, a los cuales los investigadores deben postularse. Los criterios para estas licitaciones son bastante vagos, dicen los investigadores, y a menudo la elección de los temas de investigación realizados a través de las licitaciones es cuestionable.

"Esta manifestación es una advertencia", dice Onischenko. "Queremos dejar en claro que si no se hace nada para satisfacer nuestras demandas, habrá manifestaciones de investigadores mucho más serias en todo el país". El apoyo inesperado de muchos lados "nos muestra que tenemos una oportunidad real de obtener lo que exigimos", dice.