Aumenta la conciencia pública de la ciencia de la geoingeniería

Puede que la geoingeniería aún no sea un nombre familiar, pero su estatus de celebridad parece estar en aumento. Una nueva encuesta revela que la conciencia pública sobre las estrategias destinadas a manipular el clima de la Tierra es más alta de lo que sugirieron las encuestas anteriores.

En los últimos años, la geoingeniería, un término general para las técnicas para enfriar las temperaturas globales al hacer cosas como plantar más árboles o espesar nubes, ha pasado de ser un paria en el comedor a un nuevo niño potencial. Un informe publicado a principios de este mes por el Centro de Política Bipartidista con sede en Washington, por ejemplo, pidió un mayor liderazgo federal en la ciencia que modifica el clima. A pesar de este aumento en el interés, pocos investigadores han explorado cuánto sabe el público (o no) sobre el tema. Una encuesta rápida y sucia reportada en 2010 insinuó que solo el 3% de los estadounidenses podría comunicar efectivamente lo que significa la ciencia de la geoingeniería.

Para tener una mejor idea de las actitudes públicas, un grupo de investigación dirigido por el especialista en energía David Keith, de la Universidad de Harvard, preguntó a cerca de 3000 hombres y mujeres en los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido a fines de 2010. Descubrieron que alrededor del 8% de los encuestados podría describir con precisión la geoingeniería sin presionar. Cuando el grupo pidió a las personas que definieran el término casi sinónimo de "ingeniería climática", ese número aumentó a 45%, informaron los investigadores hoy en Cartas de Investigación Ambiental .

Por qué la conciencia parece estar escalando no está claro, dice Keith. Pero señala que tanto los artículos científicos como las historias de los medios sobre temas relacionados con la geoingeniería se han disparado en los últimos años.

Crecimiento o no, esta conciencia está en sus "primeros días", dice Granger Morgan de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, Pensilvania. La encuesta también es un claro ejemplo del "problema de nomenclatura" que enfrentan los científicos del clima, dice. El término geoingeniería simplemente parece confundir a las personas, por lo que no lo usa, sino que opta por descripciones más específicas de las estrategias. Pintar los techos de blanco, dice, es un enfoque muy diferente al derramar hierro en el océano para alentar las floraciones de plancton (que absorben dióxido de carbono). "Agrupar a esos dos juntos es un problema real", dice.

El nuevo estudio encontró que más del 70% de los encuestados respaldaron más investigaciones sobre un conjunto específico de estrategias, para devolver la luz solar al espacio. Dichas estrategias incluyen propuestas controvertidas para sembrar nubes o incluso flotar espejos gigantes en el espacio.

Sin embargo, los estadounidenses parecían más cautelosos con respecto a tales estrategias que los canadienses o los británicos: el 41% de los encuestados estadounidenses se opuso a adoptar técnicas de geoingeniería, en comparación con solo el 30% de los residentes canadienses y británicos.

Tales esfuerzos para tomar el pulso del público sobre la geoingeniería pueden ser cruciales para comprender cómo involucrar a los ciudadanos en la formulación de políticas futuras, dice David Goldston, director de asuntos gubernamentales del Consejo de Defensa de Recursos Naturales en Washington, DC "Esto es algo que va a requerir mucha participación pública antes de tomar decisiones ", dice. "Obtener una línea de base es muy importante".