Promoción de carreras alternativas: la responsabilidad de un asesor

En el Foro Abierto EuroScience de este año en Manchester, Reino Unido, la sesión sobre cómo los alumnos pueden involucrar a sus supervisores en el desarrollo de su carrera, ya sea que aspiren a una carrera académica tradicional o no, atrajo a muchos jóvenes científicos ansiosos. Pero a pesar de que los asesores fueron actores clave en el tema, solo un puñado de investigadores principales (IP) estaban en la sala. Una de ellas era Lynn Kamerlin, profesora asociada en el Departamento de Biología Celular y Molecular de la Universidad de Uppsala en Suecia.

Kamerlin, quien ganó una beca de inicio del Consejo Europeo de Investigación y se desempeñó como presidenta de la Academia Joven de Europa en los 6 años que ha sido PI, originalmente siguió una carrera como pianista de concierto y es muy consciente de la necesidad de brindar un mejor apoyo. jóvenes científicos en su desarrollo profesional. En una entrevista con Science Careers, Kamerlin habla sobre el mercado laboral actual y sus responsabilidades con sus aprendices, su enfoque para promover las llamadas carreras `` alternativas '' y cómo los conflictos aparentes entre los IP y los aprendices. los mejores intereses pueden conciliarse. La entrevista ha sido editada por brevedad y claridad.

P: ¿Cuáles son los mayores problemas en el mercado laboral académico actual?

R: Hay muy pocos trabajos docentes. Mi grupo suele estar formado por unas 15 personas, pero solo habrá un puesto vacante para reemplazarme cuando finalmente me jubile. No creo que sea una razón para huir de la academia, porque claramente alguien conseguirá ese trabajo, pero uno también debe ser realista. Es como ser una gran gimnasta o una pianista de concierto: algunos lo logran, pero no debería ser tu único plan de carrera.

Una consecuencia del apretado mercado laboral académico es que hoy en día, las personas permanecen en posdoctorados cada vez más. Creo que esto es realmente injusto. No podemos mantener a las personas en contratos inseguros a corto plazo por 5, 7 o 10 años después de sus doctorados. Estas personas deben tener un puesto de facultad o ser alentados a continuar con sus carreras fuera de la academia, en lugar de esperar para siempre para una promoción o seguridad laboral que tal vez nunca llegue.

Para esto, necesitamos cambiar la cultura académica. Hemos creado un ambiente venenoso en el que lavamos el cerebro a todos para que piensen que el único trabajo de valor es ser un académico. Por el contrario, deberíamos educar a nuestros jóvenes investigadores sobre la amplia gama de opciones de trabajo no académicas y profesionalmente satisfactorias que se pueden encontrar por ahí. Hay tantos empleadores fuera de la academia que les encantaría tener a alguien con un doctorado. en ciencias, porque le brinda capacitación en pensamiento lógico, habilidades avanzadas de resolución de problemas, habilidades numéricas, etc. Casi no hay límite para las posibles carreras alternativas que pueden tener los investigadores jóvenes, y debemos promoverlas.

P: ¿Cómo se asegura de que los alumnos en su laboratorio conozcan posibles carreras alternativas?

R: Hago una investigación básica, pero como es computacional, las habilidades son altamente transferibles a la biotecnología y la tecnología de la información. Por lo tanto, estoy compitiendo directamente con los empleadores de la industria en esos campos, lo que hace que sea realmente fácil para mí mostrarles a mis estudiantes y posdoctorados opciones alternativas de carrera. Animo a aquellos que estén interesados ​​en una carrera en la industria a que vayan a conferencias para que puedan tener una idea de qué compañías están allí y ser vistas por los representantes de la compañía, aunque hacerlo puede significar que pierdo a algunas de mis mejores personas.

Luego, debido a que estoy involucrado en muchas actividades no tradicionales, como la política científica y las redes de capacitación con muchos socios diferentes, mis alumnos se exponen a otras cosas que podrían hacer simplemente sabiendo lo que estoy haciendo. Podrían, por ejemplo, aspirar a un trabajo político en la Comisión Europea o un puesto en publicación científica.

También trato de ser acogedor para que las personas en mi laboratorio me hablen sobre sus planes de carrera. Tengo reuniones informales con ellos, y en Uppsala, también tenemos planes de estudio individuales que deben revisarse al menos una vez al año. Así que en este momento, tengo una muy buena idea de quién quiere ser académico y quién quiere ir a carreras alternativas. Esto me permite ayudarlos a seleccionar direcciones de investigación apropiadas y cursos avanzados adaptados a sus planes de carrera particulares.

P: ¿Permiten que los estudiantes interesados ​​en carreras no académicas se tomen un tiempo libre para explorar otras vías?

R: El gran desafío son las restricciones de financiación más que el tiempo. A menudo hay requisitos específicos y entregables vinculados a la concesión de dinero, por lo que no puedo usarlo para ayudar a mi gente a hacer algo completamente ajeno. Pero si alguno de mis estudiantes obtiene una pasantía totalmente remunerada durante 3 meses o 6 meses para trabajar en la industria o en otro lugar, siempre que esto no interrumpa su Ph.D. trabajar demasiado en términos de terminar a tiempo, entonces te apoyaré por completo.

Pero sé que muchos PI no están abiertos a la idea de que los miembros de su laboratorio se tomen un tiempo libre, porque la productividad de los PI depende directamente de la productividad de sus alumnos. Necesitamos capacitar a los PI para que comprendan que tomarse un tiempo fuera del laboratorio puede ser bueno para los alumnos y debe ser apoyado.

P: ¿Qué factores alienta a los jóvenes científicos a considerar antes de tomarse un tiempo libre?

R: Cada vez que los alumnos se toman un tiempo libre de su investigación para seguir otros caminos profesionales, o por razones personales, deben ser conscientes de que, si bien puedo garantizar que su trabajo estará allí cuando regresen, tampoco puedo garantizar que proyecto en el que estaban trabajando todavía estará allí. Esto no es para castigar a mis alumnos. Esto se debe a que cuanto más demore su proyecto, mayor será su riesgo de ser recogido. Si está trabajando en un proyecto que vale la pena, es muy probable que no sea la única persona en el mundo que lo haga. La probabilidad de que te saquen durante un permiso de 3 meses es baja, pero si estás haciendo un doctorado. en un campo de rápido movimiento, irse durante 12 meses es como entrar en hibernación durante 20 años.

Aún así, irse no es la esencia del problema: solo puede ser algo bueno si esto es algo que realmente quieren o necesitan hacer. Pero si se toman un tiempo lejos de su investigación, Ph.D. Los candidatos y posdoctorados deben pasar sus proyectos a otra persona en el laboratorio. Es mucho mejor publicar su trabajo con una persona más en él que tener a alguien completamente fuera del laboratorio que publique primero un trabajo similar y obtenga todo el crédito por la idea.

P: Usted menciona tomarse un tiempo libre por razones personales. ¿Hay alguna otra consideración que los aprendices en estas situaciones deben tener en cuenta?

A: Tengo un Ph.D. candidato que recientemente tomó una licencia por unos meses por razones personales. Lo hizo por su propia cuenta, y pensé que su solicitud era totalmente apropiada, así que la apoyé.

Con respecto a tomar las licencias parentales, y en este caso las mujeres se ven más afectadas que los hombres, aunque afortunadamente esto está cambiando lentamente, creo que el mejor momento para tener un bebé es durante el doctorado, porque incluso si pierdes el proyecto estabas trabajando, todavía puede recoger otro y arreglar las cosas en ese punto. Desearía que alguien me hubiera dicho esto cuando era doctora. candidato. Decidí esperar hasta tener una posición segura antes de considerar formar una familia, pero ahora tengo 35 años y todavía tengo miedo de tener hijos. Con el tiempo, el problema empeora: cuanto más avanzada es la edad, más difícil es quedar embarazada, y ahora tengo otras personas que dependen de mí y que tendré que cuidar durante mi licencia de maternidad.

Aún así, es importante tener en cuenta que, por muy perjudicial que sea para las mujeres comenzar y criar una familia, hay muchas científicas que tienen hijos y carreras brillantes. Por lo tanto, no es fácil, pero tampoco es imposible.

P: Volviendo a las carreras alternativas, ¿qué consejo le darías a los científicos jóvenes de otros laboratorios que desean comenzar a explorar sus opciones?

A: Si su IP es acogedor, entonces genial; ve y habla con ellos primero. Si tiene un IP que no es receptivo, y especialmente un IP que no puede imaginar una carrera fuera de la academia, entonces esto es triste, pero no es el fin del mundo. Averigüe si su universidad tiene una buena oficina de carreras y úsela como su primer punto de referencia.

También siempre es bueno para los estudiantes y los posdoctorados buscar mentores más allá de sus IP. Los nuevos IP dentro o fuera de su departamento pueden ser recursos particularmente buenos para discutir opciones de carrera. Probablemente hayan pasado mucho tiempo pensando en lo que habrían hecho si no hubieran obtenido puestos académicos, por lo que tienen una nueva experiencia que ofrecer.

Entonces, los sitios web y blogs de carreras también son recursos realmente importantes. También puede ser útil estar en grupos de Facebook o Google para discutir sus opciones y progresar en la investigación con otras personas que se encuentran en su situación o un paso adelante. La información sobre alternativas está disponible; es solo cuestión de aprovecharlo y ser proactivo.

P: ¿Cómo era tu carrera profesional? ¿Alguna vez pensaste en dejar la academia?

R: Originalmente quería ser pianista de concierto. Entonces, realmente, estaba haciendo el Ph.D. por diversión. Pero a mitad del doctorado, me lastimé las manos. Afortunadamente, también amaba la ciencia. Y cuando su primer plan de carrera es ser un pianista de concierto, está acostumbrado a ser terco ante las malas probabilidades, por lo que seguir una carrera académica se convierte en una perspectiva mucho menos desalentadora.

Pero al igual que en la música de concierto, para triunfar en la academia no solo necesitas ser bueno y trabajar duro, también debes tener un poco de suerte. Después de 3 o 4 años como postdoctorado, en realidad comencé a buscar carreras alternativas y consideré ir a la escuela de leyes. Me veo afortunado de haber conseguido mi trabajo en la facultad cuando lo hice, y esta es una de las razones por las que me preocupo mucho por las carreras alternativas para científicos.

P: ¿Qué consejo tiene para los jóvenes científicos que esperan carreras académicas?

R: Primero, es difícil y deprimente buscar puestos de facultad, porque inicialmente, obtienes rechazo tras rechazo. Entonces, si desea un puesto de facultad, no debe esperar solo ese trabajo en esa ciudad; debe solicitar todo en cualquier parte del mundo. Y descubrirá que una vez que pasa una determinada barra de calidad en términos de la cantidad de documentos que tiene, la inteligencia de su plan de investigación y la agudeza de su solicitud, comienza a ser competitivo y pasa de no recibir ofertas a tener de repente un montón . El año en que obtuve mi trabajo, fui invitado a entrevistarme para seis puestos diferentes. Entonces, aunque dije que no deberías esperar 7 o 10 años como postdoctorado en busca de un puesto de facultad, es un acto de equilibrio, porque tienes que aguantar un tiempo.

Entonces, hay mucha presión para considerar que solo vale la pena obtener puestos docentes en instituciones de primer nivel, pero creo que es importante que los jóvenes científicos manejen sus propias expectativas y amplíen sus horizontes. Solicite esos puestos superiores de la facultad independientemente de las probabilidades, pero no cuente con obtener uno de ellos. Por el contrario, tenga un plan de contingencia: hay un amplio espectro de otras universidades con puestos académicamente gratificantes para solicitar. Además, considere tomar un trabajo en la industria. El hecho de que alguien no pueda obtener una posición académica superior no significa que no pueda continuar y desarrollar una carrera de investigación exitosa y productiva en otro lugar.

P: En el mercado laboral actual, ¿cuáles cree que son las responsabilidades de los PI hacia sus alumnos?

R: Primero, es importante que los PI dejen que sus estudiantes vean cuánto están trabajando. Ser un IP no se trata solo de investigación. También se trata de administración, recursos humanos, gestión financiera, redes, promoción y mucho más, y esto lo mantiene trabajando las 24 horas. Pero muchos IP trabajan en silencio en casa o hacen las cosas de tal manera que los alumnos no se dan cuenta de lo que significa ser un IP. Como resultado, muchos científicos jóvenes tienen una imagen romántica de la academia, y con tan pocos puestos docentes, pueden estar suicidándose por un trabajo que en realidad no es lo que quieren hacer con sus vidas.

Muchos PI tampoco entienden que es parte de su trabajo fomentar las carreras de sus jóvenes científicos, ya sea en la academia o no. Esto está cambiando lentamente, pero debemos seguir presionando para cambiar la cultura para que los PI piensen altamente no solo en el trabajo académico sino también en los trabajos no académicos que sus alumnos continúan asumiendo. Si los PI ven a sus antiguos alumnos prosperar, ya sea en la academia o más allá, como una marca de gloria, eso podría alentarlos a ayudar a sus jóvenes científicos a seguir las carreras que desean.

P: ¿Tiene algún otro mensaje para PI?

R: Mi lema es que los aprendices felices son aprendices productivos. Si crea un ambiente bueno y de apoyo para que trabajen los científicos jóvenes, le darán mucho más a cambio. Esto beneficiará directamente su investigación, y tendrá la ventaja adicional de sentirse bien por tener una relación positiva con su grupo.

También es importante que todos entiendan que esto es cierto incluso si un Ph.D. candidato o postdoc quiere una carrera alternativa. Estos jóvenes científicos aún tienen que hacer un buen Ph.D. o un buen postdoc, ya que los empleadores de otros sectores también lo verán. Entonces, en última instancia, no es solo en el mejor interés de los jóvenes científicos que sus PI los ayuden a alcanzar sus objetivos profesionales; También es en el mejor interés de los PI.