Postdocs saliendo del laboratorio

Sabemos que la ansiedad profesional postdoctoral es muy real. Hay muchos más doctorados. titulares que buscan empleos docentes con seguimiento de tenencia que los puestos disponibles. Otros aprendices, al darse cuenta de que la academia no es la adecuada para ellos, están lidiando con preguntas difíciles como, `` ¿Qué hago ahora? '' Y `` ¿Cómo llego allí? '' Hacer un gran cambio de carrera puede parecer desalentador, pero es posible y puede conducir a la satisfacción y al éxito. Aquí, cinco ex postdocs que ahora trabajan en carreras que no son de investigación describen cómo usaron su tiempo postdoc para descubrir a dónde querían ir y para construir las habilidades y conexiones necesarias para hacer el movimiento. Sus cuentas han sido editadas por brevedad y claridad.

Chris Pickett

Director de Rescate de Investigación Biomédica

Mi enfoque después de graduarme fue obtener un puesto de profesorado en la academia, así que elegí un laboratorio en una gran universidad que hacía grandes ciencias, donde me sentía cómodo con la gente y sentía que tenía una gran oportunidad de tener éxito. Pero un par de años después de mi postdoc, me di cuenta de que el camino de la tenencia no era para mí.

Me había interesado bastante e invertido en cambiar el funcionamiento de los Institutos Nacionales de Salud con respecto a los problemas de capacitación. Me apasionaba hacer un cambio real, y sabía que la política científica era cómo podía hacer eso. Para mejorar mi currículum, participé en las visitas del Día del Capitolio y escribí muchos artículos sobre políticas, en su mayoría cartas al editor de mi periódico local y solicitudes de becas. He llegado a descubrir que escribir es aproximadamente el 85% de un trabajo de política científica, por lo que adquirir experiencia con esta habilidad fue extremadamente importante. Después de 5 años como postdoctorado con 2 años en el mercado laboral, dejé la investigación para trabajar a tiempo completo en política.

Idealmente, habría considerado mi carrera profesional mucho antes en la escuela de posgrado y me habría movido directamente a la política científica, omitiendo mi postdoc. Pero prácticamente, formé relaciones personales y profesionales durante mi postdoc que han sido fundamentales para llevarme a donde estoy hoy.

Nunca es demasiado temprano para pensar en lo que quieres hacer con tu carrera, y debes cultivar múltiples posibilidades: tener planes A, B, C y D. Siéntate para pensar qué habilidades necesitas para cada una de estas posibilidades. Descubrirá que algunas de estas habilidades se pueden usar en la mayoría o en todas sus carreras potenciales. Luego, si el plan A no funciona, puede hacer la transición más fácilmente a una carrera diferente en la que sabe que también está interesado.

Sheila Cherry

Editor Senior, Edición de Ojos Frescos

<p> Cereza Sheila </p>

Sheila Cherry

Aimee Clark

A medida que me acercaba a completar mi título de posgrado, comencé a preguntarme si finalmente quería ejecutar mi propio laboratorio. Pero también vi sabiduría en el consejo que recibí de mi asesor graduado: me recordó que dejar la academia después de mi doctorado. dificultaría volver más tarde, y que hacer un postdoc me permitiría ganar experiencia y al mismo tiempo me daría espacio para tomar una decisión sobre mi futura dirección profesional fuera de las presiones de la escuela de posgrado.

Durante mi postdoctorado, cuando tuve la certeza de que quería una carrera "alternativa", me encontré en la oficina de desarrollo profesional de mi institución. En una reunión con el director, mencioné mis intereses en pensar, leer y escribir sobre cuestiones científicas. Ella dijo en tono de broma que sonaba como si yo fuera un PI. Pero luego me habló de un curso de comunicación científica para alumnos que estaba comenzando y me preguntó si me gustaría ayudar a organizarlo y enseñarlo. Al trabajar en ese curso, conocí a algunas personas increíbles con carreras en comunicación científica, y me sorprendió la idea de que esto era algo que podía hacer. Ya estaba ayudando a colegas leyendo y editando sus manuscritos y propuestas, y sabía que me encantaba. Entonces, después de 2 años y medio en mi postdoc, decidí dar un salto. Dejé mi puesto y comencé a publicitarme como editor independiente. Conozco varios editores de ciencias que no han hecho postdocs, pero me alegro de tener esa experiencia en mi haber. Creo que me dio una visión adicional de la escritura como investigador independiente, especialmente con respecto a la solicitud de subvenciones.

Para cualquier postdoc que desee abandonar la academia, sugiero encontrar un mentor que pueda brindar orientación y apoyo sobre opciones no académicas. Pocas personas rechazarán una solicitud que diga: "Creo que lo que haces es genial, y me gustaría saber si me ayudarás a encontrar mi camino". Además, intenta obtener una variedad de experiencias para ayudar a informar a tus decisiones de carrera Para aquellos que quieran convertirse en editores o comunicadores científicos, ¡practiquen! Lee, escribe y hazlo un poco más. Pregunte a otros investigadores si puede ver las propuestas o los manuscritos que han escrito, así como las revisiones. Busque pasantías o cursos de escritura científica y descubra si necesitará y cómo obtener otras habilidades para complementar esas experiencias.

Kyle Nakamura

Científico de aplicaciones de campo, Illumina

<p> Kyle Nakamura </p>

Kyle Nakamura

Adrienne Rollie

No fue hasta que me desilusioné con una carrera académica, cerca del final de mi doctorado, que comencé a explorar seriamente las opciones de la industria y me di cuenta de que realmente pertenecía allí. Es el tipo de resolución de problemas acelerada, de alta tecnología y enfocada que más disfruto. Pero también sabía que sería difícil encontrar una puerta al tipo de trabajo que quería hacer, así que me quedé en mi laboratorio para terminar algunos proyectos y desarrollar nuevas habilidades y relaciones (y seguir pagando el alquiler). Mi IP estaba decepcionado pero solidario. Mi primer consejo es hacerle saber a su PI dónde se encuentra. Se honesto. Si ella o él no están dispuestos a ayudarlo a hacer lo mejor para su carrera, tiene un problema mucho mayor.

Mi postdoc involucró la construcción de una instalación central que utilizó un montón de nuevas tecnologías. En el proceso, desarrollé no solo experiencia comercializable en esas tecnologías, sino también buenas relaciones con personas de las empresas con las que trabajaba. Esas relaciones finalmente llevaron a un par de entrevistas y un par de ofertas de trabajo. Trabajé duro pero también tuve mucha suerte.

Así que mi segundo gran consejo es hablar con la gente. Hable con su escuela de posgrado y cohortes de posdoctorado, hable con otros PI, hable con representantes de ventas, hable con personas de apoyo de campo (como yo) y hable con personas que conozca en conferencias. Es imposible saber de dónde podría surgir una oportunidad, por lo que es crucial construir una red de personas que no solo sepan lo que quiere hacer en cuanto a su carrera, sino lo que puede hacer en cuanto a sus habilidades. Finalmente, es mucho más fácil moverse dentro de la industria después de tener unos años de experiencia que romper con cero. No te quedes tan atrapado persiguiendo el trabajo de tus sueños que pierdas la oportunidad de poner tu pie en la puerta.

Christopher Stern

Consultor de Ciencias de la Vida, LEK Consulting

<p> Christopher Stern </p>

Christopher Stern

cortesía de Christopher Stern

Inicialmente decidí hacer un postdoc porque defendí mi tesis antes de lo que esperaba, y no tenía una visión clara de lo que quería hacer con mi título. Quería un postdoc que me preparara tanto para la investigación como para las carreras no tradicionales, y estaba interesado en la neurofisiología. Terminé aceptando una beca en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. No me decepcionó: la gente talentosa del laboratorio me enseñó mucho sobre la ciencia, y la comunidad más amplia de Stanford ofreció abundantes oportunidades para explorar carreras alternativas.

A pesar de una experiencia positiva en el laboratorio, decidí que una carrera de investigación no era mi taza de té. Me dirigí al centro de carreras para obtener asesoramiento y finalmente decidí seguir una carrera en consultoría de gestión o finanzas, dados mis intereses en la industria de las ciencias de la vida, la resolución de problemas, el trabajo en equipo y los negocios. Participé en una variedad de actividades para convertirme en un solicitante más competitivo, incluyendo unirme a un grupo de consultoría de casos prácticos, participar en una organización de consultoría estudiantil, fundar un grupo de biotecnología enfocado en las finanzas y contribuir con informes para una relación con los inversores de venta consultoría. Dos años y medio después de mi postdoc, encontré un puesto en LEK Consulting como consultor de ciencias de la vida, y desde entonces no he vuelto a mirar atrás.

Durante mi postdoctorado, perfeccioné una variedad de habilidades que son relevantes para las carreras no académicas, incluida la gestión de proyectos, la comunicación escrita, la resolución de problemas y la colaboración. Hacer un postdoc también ofreció un poco más de flexibilidad para explorar opciones de trabajo sin fechas límite de aula y tesis (aunque a expensas de una financiación menos segura). Los posdoctorados que buscan pasar a carreras no académicas deberían aprovechar todos los recursos disponibles para ellos, incluidos sus pares, grupos de estudiantes, centros de carreras y clases, para conocer qué opciones de carrera pueden ser las más adecuadas. Luego deberían seguir esa trayectoria con la misma dedicación que aplicaron a su investigación.

Rachel Raynes

Gerente de redacción médica, Amgen Inc.

<p> Rachel Raynes </p>

Rachel Raynes

Hamed Mirzaei

Comencé un postdoctorado inmediatamente después de graduarme porque estaba considerando una carrera en la academia con la intención de obtener un puesto de profesorado en el cargo. Sin embargo, después de 6 meses, con cautela tomé la decisión muy personal de seguir una carrera fuera de la torre de marfil. Después de una extensa investigación en varios roles de la industria, la escritura médica surgió como un ajuste natural. Siempre me ha gustado escribir y era la persona que mis compañeros de laboratorio buscaban ayuda con cualquier proyecto de escritura, lo cual era una buena señal de que podría encontrar una carrera como escritor médico gratificante. Obtuve experiencia obteniendo proyectos de redacción y edición independientes de colegas, asistiendo a entrevistas informativas y charlas de café con escritores experimentados, y aprovechando las oportunidades para establecer contactos en conferencias profesionales y paneles organizados en universidades locales.

Inicialmente, me preocupaba encontrar un trabajo demasiado rápido y no tener el tiempo suficiente para terminar mi proyecto de postdoctorado, pero esa no era una realidad que tuve la suerte de encontrar. Me uní a la Asociación Americana de Escritores Médicos, llené solicitudes de trabajo casi a diario y viví y respiré en LinkedIn. Encontré agencias de comunicaciones médicas a través de escritores en LinkedIn o reconocimientos en publicaciones y comencé a contactar a sus compañías (y a los competidores de sus compañías) para ofertas de trabajo. Pasé meses sin responder a un solo correo electrónico, pero finalmente, esta táctica me puso de pie. Tuve la oportunidad de contactar a una agencia poco tiempo antes de que iniciara una búsqueda de candidatos, por lo que ya estaba en el archivo cuando un puesto estuvo disponible. Después de solo unos meses en mi nuevo cargo, los correos electrónicos y las llamadas de los reclutadores se volvieron comunes, y después de 1 año pasé al trabajo de mis sueños.

Mi consejo para los posdoctorados que buscan la transición a una carrera de redacción médica es probar todo lo que hice, pero también tratar de comprender que el tiempo realmente lo es todo. Conozco a muchos postdocs que luchan por encontrar trabajos no académicos, y he experimentado de primera mano lo abrumador que es tener un título avanzado y habilidades altamente especializadas, pero no entrevistas de trabajo en la industria. Para algunas personas, el tiempo funciona perfectamente y consiguen un gran trabajo en solo un par de meses; Para muchos otros, este no es el caso. Aguanta ahí, porque tienes más opciones de las que puedes pensar para una carrera gratificante fuera de la academia.