El pago posterior al doctorado aumentará debido a la nueva regla de tiempo extra

Los posdoctorados en los Estados Unidos que ganan menos de $ 47, 476 al año recibirán aumentos a finales de este año, gracias a una nueva regulación sobre el pago de horas extras anunciado ayer por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL). La nueva norma tan esperada requiere que los empleadores brinden horas extra y media por el trabajo de más de 40 horas por semana a los empleados profesionales que ganan menos de $ 913 a la semana o $ 47, 476 al año, con ciertas excepciones. (El umbral anterior era de $ 23, 660 al año). La regla entrará en vigencia el 1 de diciembre a menos que el Congreso vote para revocarla, lo cual es poco probable.

En respuesta a la nueva regla, el Director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Francis Collins, anunció en un artículo en coautoría con el Secretario de Trabajo de los Estados Unidos, Thomas Pérez, que los NIH aumentarán los niveles salariales durante los primeros 3 años del Ruth L. Kirschstein National Premios al Servicio de Investigación (NRSA) que también sirven como punto de referencia para muchas otras fuentes de financiación a niveles superiores al umbral. Para la mayoría de los posdoctorados que no están financiados por becas NRSA, las universidades lo harán tienen que determinar por sí mismos cómo cumplirán con los requisitos de la regla, ya sea aumentando los salarios o pagando horas extras. Todavía no está claro cómo varias instituciones manejarán este y los otros efectos de estos cambios.

Las excepciones de la regla, que están exentas de las disposiciones de horas extras, independientemente de cuánto ganen, incluyen a numerosos empleados de instituciones de educación superior, incluidos maestros (desde asistentes graduados hasta profesores titulares), entrenadores y estudiantes de posgrado y pregrado. Pero no postdocs. De acuerdo con una hoja informativa del DOL, los investigadores ostólogos en ciencias que se dedican solo a actividades de investigación y no enseñan no están cubiertos por la exención de enseñanza. Estos empleados generalmente se consideran empleados profesionales y están sujetos al umbral salarial para la exención de las horas extras. Sin embargo, los posdoctorados que sí enseñan pueden estar cubiertos por la exención de enseñanza. (Actualización: el 2 de junio supimos que esto no es correcto. DOL ha actualizado la hoja informativa para aclarar que [p] los investigadores ostdoctorales en ciencias no están cubiertos por la exención docente . ) DOL ha estado trabajando estrechamente con los NIH con respecto a su interés mutuo en esta área, agrega la hoja informativa.

Bajo el nuevo umbral de tiempo extra, Collins y Pérez escriben en su artículo, las universidades, los hospitales docentes y otras instituciones que emplean posdoctorados tienen una opción: pueden rastrear cuidadosamente a sus compañeros horas y pagar horas extras, o pueden elevar sus salarios a niveles por encima del umbral y así calificarlos para la exención [de la necesidad de pagar horas extras]. La ciencia biomédica, por su propia naturaleza, no es un trabajo que caiga cuidadosamente en unidades o turnos por hora. Entonces, desde nuestro punto de vista, parece que la única opción consistente con la naturaleza profesional del trabajo científico es aumentar los salarios por encima del umbral.

"Apoyamos plenamente el aumento del umbral salarial para los posdoctorados", continúan Collins y Pérez. Al mismo tiempo, reconocemos que las instituciones de investigación que emplean postdocs necesitarán reajustar los salarios que pagan a los postdocs que reciben apoyo a través de otros medios, incluidos otros tipos de subvenciones de investigación de los NIH. Si bien respaldar el aumento de los salarios sin duda presentará desafíos financieros para los NIH y el resto de la empresa de investigación biomédica de EE. UU., Planeamos trabajar en estrecha colaboración con los líderes de las comunidades de investigación y postdoctorado para encontrar soluciones creativas para garantizar una transición sin problemas ”