Postdoc misterios

`` Misterioso '' es una palabra que a menudo no se aplica a los postdocs. Por el momento, sin embargo, parece apropiado, ya que tres desarrollos recientes generan incertidumbres desconcertantes sobre los postdocs vidas presentes y futuras. Primero, la nueva regla del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (DOL) sobre el pago de horas extras, anunciada el 18 de mayo, seguramente interrumpirá los acuerdos financieros en muchos laboratorios. Más allá de eso, dos artículos recientes revelan enigmas aparentes con respecto a las motivaciones postdoctorales y las futuras carreras.

La regla de tiempo extra, como informamos, requiere que, a partir del 1 de diciembre, muchos empleados profesionales, incluidos los posdoctorados, que ganan menos de $ 47, 476 al año, reciban un pago de tiempo extra y medio por cada hora que trabajan más de 40 por semana. Dada la incomodidad de rastrear las horas de trabajo postdocs largas e irregulares y el riesgo de costos impredecibles de horas extras, es probable que muchas universidades opten por subir los salarios de los posdoctorales al umbral. Ruth L.Kirschstein National Research Service Awards, que muchos consideran un punto de referencia para el pago postdoc, aumentará por encima del umbral, declaró el director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Francis Collins, en un artículo publicado conjuntamente. escrito con el Secretario de Trabajo Thomas Perez. (Actualmente, los niveles de estipendio para los primeros 3 años posteriores al doctorado están por debajo del nuevo límite).

Collins y Pérez no mencionaron, sin embargo, de dónde vendrá el nuevo dinero o cómo o si el cambio afectará la disponibilidad de fondos de los NIH para otros fines, como las subvenciones de investigación. Los salarios de Postdoc ahora promedian alrededor de $ 45, 000, según Collins y Pérez. Esto significa que aunque algunos ya superan el nuevo umbral, muchos no lo hacen. Numerosos investigadores principales (PI) y sus universidades tendrán que averiguar cómo obtener el dinero para cubrir aumentos o horas extras.

Hasta la fecha [los salarios posteriores a los documentos] han sido bastante bajos, especialmente a la luz de las largas horas [ellos] trabajan y [su] nivel de capacitación, escribe la experta en fuerza laboral Paula Stephan de Georgia Universidad Estatal de Atlanta en un correo electrónico a Science Careers. La nueva regla `` los hace relativamente más caros y dará lugar a la contratación de menos investigadores posdoctorales ''.

Algunos pueden preguntarse si las universidades podrían esquivar la necesidad de aumentos al reclasificar los posdoctorados como estudiantes o mediante otros juegos burocráticos de maniobras manuales que también tendrían implicaciones para visas, atención médica y otros beneficios complementarios. Sin embargo, parece poco probable que tal subterfugio pueda funcionar. La orientación del DOL sobre la nueva regla establece claramente que los posdoctorados son empleados que realizan investigaciones en una institución de educación superior después de completar sus estudios de doctorado. Los becarios posdoctorales no se consideran estudiantes porque no están trabajando para obtener un título.

Por lo tanto, en todo el país, los PI y los administradores se apresurarán a reajustar sus finanzas, y los posdoctorados se preguntarán si van a recibir un aumento o un resbalón rosado. Los posibles postdocs probablemente encontrarán más ofertas lucrativas pero menos ofertas.

Como hemos informado sobre lo que parecen innumerables veces, numerosos informes y estudios sobre la situación de los posdoctorales han exigido aumentar su salario al vecindario de $ 50, 000 y reducir su número (al tiempo que crean más puestos de personal científico). Ahora, finalmente, como resultado inadvertido de la acción de DOL, el cambio en esa dirección ... aunque muchos resistieron en el establecimiento académico y, en palabras de Stephan, "no alcanzan" el pago recomendado parece inminente. Es demasiado pronto para saber cómo funcionará todo esto, pero ciertamente agrega una nota de inescrutabilidad a la vida en cualquier laboratorio en los próximos meses.

El misterio de la motivación.

Otro enigma parece estar al comienzo de la experiencia postdoc. En "¿Por qué seguir el camino del postdoc?", Publicado el 6 de mayo en Science, Henry Sauermann, del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta, y Michael Roach, de la Universidad de Cornell, exploran las "razones complejas y diversas" que conducen a Ph.D. investigadores para hacer esa elección. Los autores encuestaron a 5928 estudiantes de posgrado en ciencias biológicas y de la vida, química, física, ingeniería e informática en 39 universidades de EE. UU. En 2010 y 2013.

Los estudiantes de posgrado tienen una idea bastante buena de cuán lamentable es la posibilidad de obtener un puesto en el puesto dentro de los 5 años posteriores a la finalización de sus doctorados, descubrieron Sauermann y Roach. (Es el 10, 60% en las ciencias de la vida en 2016, por debajo del 14, 30% en 2012, según las cifras de la National Science Foundation citadas por los autores.) Pero muchos continúan haciendo postdocs de todos modos, señalan los autores, tal vez debido al "exceso de confianza" ( al menos entre algunos científicos de la vida) que superarán las probabilidades, o tal vez porque el postdoc es ampliamente visto como la opción "predeterminada". Además, "el 78% de los encuestados en las ciencias biológicas y biológicas y el 42% en otros campos creían que se requería al menos 1 año de capacitación postdoctoral para un puesto de investigación y desarrollo a nivel de doctorado ... en la industria en su campo". a pesar del hecho de que "hay poca evidencia empírica que muestre si el postdoc beneficia a los graduados que buscan carreras no académicas".

De hecho, hay evidencia anecdótica bastante fuerte de que este no es el caso. Hace varios años, por ejemplo, William Banholzer, en ese momento el director de tecnología y vicepresidente ejecutivo de Dow Chemical Company, una empresa que regularmente contrata a Ph.D. científicos — le dijeron al Consejo de Asesores del Presidente sobre Ciencia y Tecnología, “No creo que necesite contratar posdoctorados”. Obtener un Ph.D. Con un profesor sobresaliente es la única credencial académica que se necesita para investigar en Dow, dijo Banholzer, porque la compañía proporciona a los nuevos empleados capacitación para hacer su trabajo. Los posdoctorados universitarios no son más que "un capacitor para tratar de amortiguar" el exceso de doctorados y la escasez de trabajos disponibles, dijo.

Y el año pasado, las Academias Nacionales coincidieron, como informamos en ese momento. Su informe The Postdoctoral Experience Revisited afirma que, en la búsqueda de empleo fuera de la academia, "un nuevo Ph.D. puede beneficiarse más de otros tipos de experiencia laboral ”que de una cita postdoc. La gran mayoría de los posdoctorados nunca obtendrán un puesto de facultad, señala el informe, y la capacitación que reciben tiene un "precio muy alto" de baja remuneración durante el período postdoc y futuras ganancias perdidas.

Pero, según el reciente artículo de Sauermann y Roach, “[solo] el 62% de los estudiantes de ciencias biológicas y de la vida (56% en otros campos) informaron haber pensado en sus carreras en gran o gran medida”. Los estudiantes que consideraron el asunto, sin embargo, "es menos probable que planeen un postdoc, especialmente en las ciencias biológicas y biológicas", encontraron los autores.

Acertijos de carrera

Si esos no fueran acertijos lo suficiente, otro artículo publicado el 6 de mayo, este en PLOS Biology, identifica un tercero: el tipo de trabajos a los que se dedican los postdocs después de que terminan. Tras observar la escasez de información sobre este tema, el equipo de autores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) estudió los destinos profesionales de los posdoctorados que abandonaron la institución de gran prestigio entre 2000 y 2013. Aunque esta muestra probablemente no sea representativa de los postdocs de un amplio espectro de universidades, los datos son interesantes. De los 899 posdoctorados que pasaron a trabajar en los Estados Unidos, el 81% se dedicó a la investigación académica, gubernamental o industrial. Un 12% adicional se destinó a puestos no relacionados con la ciencia relacionados con la investigación, incluidos comunicación, regulación y política. Un poco más de un tercio de los 899 estaban en puestos de investigación o docentes de tiempo completo como docentes o docentes.

¿Como una facultad? Ese es otro misterio más. [T] enure-track no es una descripción precisa de muchos nombramientos académicos académicos en ciencias biomédicas en universidades de investigación, escriben los autores. Las posiciones [P] pueden ser financiadas por la institución o por subvenciones ( dinero duro o soft money ) y pueden tener diversos grados de estabilidad (ya sea a través de un compromiso de tenencia o otro acuerdo de financiación), pero muchos documentos postales no reconocen que el término seguimiento de tenencia se aplica en exceso y se usa coloquialmente en lugar de como una descripción precisa de un determinado puesto de docente, continúan. Y la mayoría de las universidades no logran aclarar estas distinciones en perfiles públicos, observan los autores, que acerbar [s] postdocs tendencia optimista a asumir que el término profesor siempre significa un puesto tradicional en la tenencia, cuando a menudo denota un trabajo con mucha menos seguridad. `` Los candidatos académicos académicos negocian contratos cada vez más matizados y complejos que pueden no incluir la tenencia '' y pueden no implicar un compromiso institucional significativo con el salario ``, escriben los autores, señalando que el 79% de los ex postdocs de UCSF que ahora tienen facultad Las posiciones son de seguimiento no fijo. Por lo tanto, el mercado laboral académico es aún peor de lo que mucha gente cree, según muestran estos datos, incluso para los ex alumnos de postdoctorado de una universidad extremadamente elitista.

Los posdoctorados claramente necesitan y merecen una mayor transparencia [sobre] los resultados profesionales y la naturaleza de los puestos disponibles [, incluida] una aplicación más precisa del término `` pista de permanencia '', escriben los autores . Las universidades, creen, tienen la responsabilidad de recopilar y compartir esa información. Este sería un paso importante para disipar al menos un par de misterios que actualmente atormentan a los postdocs.

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