Outsourcing, próximamente en un laboratorio cerca de usted

El cambio está llegando a la ciencia académica, predice la economista laboral Paula Stephan de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta. Como escribió en su libro de 2012 How Economics Shapes Science, [c] ost afecta la forma en que se lleva a cabo la investigación, y los desarrollos recientes afectan el costo de emplear a postdoctorados y estudiantes de posgrado en los Estados Unidos, jefes de laboratorio y Es probable que los científicos de la primera carrera vean algunos ejemplos concretos. A medida que los investigadores principales (PI) busquen nuevas formas de realizar investigaciones, los científicos de las primeras carreras probablemente verán desaparecer algunas oportunidades y, tal vez, aparezcan otras.

Durante décadas, las universidades han organizado investigaciones en torno al principio de que, como Stephan escribe en su libro, `` poblar laboratorios con estudiantes de posgrado y posdoctorados '' es `` una forma económica de trabajar en laboratorios ''. La tasa de trabajo de estos `` aprendices '' ha formado durante mucho tiempo la columna vertebral del plan de negocios de la ciencia académica. Pero, como Stephan le dice a Science Careers en una entrevista, ese plan ya no funcionará tan bien.

Cuando el Departamento de Trabajo de los EE. UU. Anunció una nueva regla de tiempo extra en mayo, convirtió a los posdoctorados en los caballos de batalla altamente calificados de muchos laboratorios, mucho menos baratos de lo que históricamente han sido. Bajo la nueva regla, que entra en vigencia el 1 de diciembre, los trabajadores que ganan menos de $ 47, 476 deben recibir tiempo y medio por cada hora que trabajan más de 40 por semana. En respuesta, en agosto, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) anunciaron que aumentaría sus niveles básicos de estipendios postdoctorales, considerados en general un punto de referencia salarial no oficial, aunque algunas universidades, sin embargo, han pagado al menos algunos posdoctorados considerablemente menos. % a $ 47, 484, un pelo por encima del nuevo límite federal.

Dadas las largas y, a menudo, impredecibles horas que mantienen los posdoctorados, las universidades no pagarán horas extras, dice Stephan. No pueden administrar la contabilidad involucrada en el seguimiento de las horas ni arriesgar la imprevisibilidad y la posible responsabilidad legal por errores y pagos insuficientes. Por lo tanto, cuando llegue la fecha límite, las universidades de todo el país tendrán pocas opciones más que aumentar el pago de todos sus posdoctorados, a pesar de que no se espera un aumento en la financiación de las subvenciones.

Estos aumentos salariales necesariamente "conducirán a la contratación de menos investigadores posdoctorales", como nos dijo Stephan cuando se anunció la nueva regla. Eso constituye un golpe significativo tanto para los presupuestos de los laboratorios como para su capacidad para realizar el trabajo, porque los postdocs generalmente son, dólar por dólar, la mejor compra en investigación, especialmente en instituciones privadas, señala Stephan en su libro. Los estudiantes de posgrado obtienen un salario aún más bajo que los posdoctorados, pero después de agregar los pagos de matrícula a menudo elevados que los PI generalmente deben cubrir, esta "ventaja de costos puede desaparecer rápidamente", escribe Stephan. Los estudiantes de posgrado también generalmente tienen considerablemente menos experiencia y pericia que los posdoctorados.

Y los estudiantes de posgrado también son más caros en muchos lugares. El 23 de agosto, la Junta Nacional de Relaciones Laborales otorgó a los estudiantes asistentes de enseñanza e investigación en universidades privadas el derecho a formar sindicatos, y los estudiantes asistentes en las escuelas sindicalizadas tienden a ganar más que sus contrapartes no sindicalizadas. Esto también podría reducir la cantidad de estudiantes graduados contratados.

Opciones de outsourcing

La nueva reducción de costos creada por los requisitos salariales más altos, como ha sucedido en muchas otras industrias, "probablemente acelerará la búsqueda de formas alternativas de realizar investigaciones, como la externalización de partes", dice Stephan. Ha oído hablar de varias compañías, que a menudo utilizan tecnologías de rápido desarrollo, que ofrecen llevar a cabo varios elementos de proyectos de investigación de manera más rápida, más barata y, según sus afirmaciones, con frecuencia de manera más confiable que los laboratorios tradicionales. Es probable que tanto el mercado de dichos servicios como la cantidad de compañías que los ofrecen crezcan a medida que los PI hagan frente a las nuevas realidades presupuestarias, cree ella.

Stephan cita, por ejemplo, una startup de Emeryville, California, llamada Zymergen, que utiliza "un nuevo enfoque para hacer mejores microbios [para] diseñar cepas para los socios", afirma el sitio web de la compañía. Su proceso automatizado "logra en cuestión de días lo que la compañía dice que normalmente llevaría a los investigadores posdoctorales en un laboratorio alrededor de un año", según el sitio web de tecnología Recode.

Otro ejemplo que menciona Stephan es Cyagen, cuyo sitio web afirma proporcionar una "solución integral para todas sus necesidades de modelos de ratones con objetivo genético". Esta compañía china insta a los clientes potenciales a "contratarnos para realizar todo su proyecto de objetivo desde el diseño inicial de la estrategia y dirigidos a la construcción de vectores para la entrega de animales mutantes, o puede subcontratarnos fases específicas del proyecto para nosotros ”. Los jefes de laboratorio de Thrifty pueden apreciar su garantía de devolución de dinero y prometer no solo igualar el precio de cualquier otro proveedor, sino superarlo en 5 más. %

Utilizando los ritmos de Cyagen contratando un postdoc, un PI le explicó a Stephan. Después de pasar tiempo entrenando el postdoc, el IP debe esperar los resultados. "Si [el postdoc] me diera un modelo animal en un año, estaría encantado", cuenta Stephan cuando el PI le dijo. Y ese año costaría $ 39, 000 en sueldo postdoc más beneficios, agregó el IP, mencionando una tarifa ahora desactualizada, sustancialmente más que el precio de Cyagen, y sin garantía de éxito o reembolso.

Otras opciones de tercerización podrían incluir AccuraScience en Johnston, Iowa, continúa Stephan. El sitio web de esta compañía promete la mejor calidad y los servicios de bioinformática más rentables. Y lo hace, agrega el sitio web, con un ahorro de 82% ... en costo y 64% en tiempo en comparación con formas alternativas de completar el trabajo, de acuerdo con nuestras estadísticas históricas del proyecto y los resultados de la encuesta al cliente.

Estas están lejos de ser las únicas opciones de subcontratación disponibles para los jefes de laboratorio. Mientras servía en el consejo asesor de NIH para el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales, Stephan señala: `` Solía ​​recibir muchos anuncios como estos. Tiene que haber muchas otras compañías que están haciendo esto ''. Stephan incluso ha oído hablar de un grupo de científicos de una universidad prominente que estaban pensando en comenzar una compañía que ofreciera lo último en outsourcing asumiendo completamente el trabajo de banco. para clientes experimentos. Ella está `` sorprendida '', dijo ella, de que nadie parece haber pensado en esto antes.

Los servicios como estos dan flexibilidad a [PI], continúa Stephan. `` Usted va a 'hacer' el trabajo donde alguien más pueda manejarlo de manera más eficiente ''. Sin embargo, para obtener estos beneficios, los PI tendrán que aceptar algunos compromisos, señala. Por ejemplo, no voy a tener tanto control sobre el experimento. No voy a poder monitorear que [no] hubo algún error. Entonces, para muchos PI, el diseño de los estudios puede reducirse a los costos y ventajas de hacer el trabajo fuera de su hogar. laboratorios de subcontratistas más baratos y más rápidos o internos por parte de aprendices que, aunque son más lentos y más caros, pueden ser supervisados ​​de cerca.

¿Nuevas oportunidades?

Lo que significaría un mayor uso de las opciones de subcontratación para los científicos de carrera temprana que ahora trabajan en el banco es mucho menos claro. Es muy probable que la reducción de costos a través de la subcontratación dificulte la obtención de un puesto tradicional de postdoctorado y, quizás, también un puesto de estudiante graduado. Algunos alumnos pueden ver esto como otro obstáculo desafortunado para las carreras científicas con las que sueñan, pero como señala Stephan, durante años, numerosos estudios e informes de cinta azul han recomendado reducir el número de estudiantes de posgrado y posdoctorados para disminuir el desajuste entre el número de doctorados que se producen y el número de trabajos de investigación académica permanente disponibles.

La necesidad de controlar los costos también podría alentar a las universidades a reestructurar algunos trabajos para evitar el pago de horas extras creando puestos peor pagados con horarios estrictamente limitados, y para desarrollar más instalaciones de investigación centrales basadas en la universidad que reducirían los costos al tener múltiples laboratorios que compartan equipos. Este enfoque alentaría la contratación de más científicos del personal para administrar los recursos comunales, lo que probablemente ampliaría el número de puestos permanentes y remunerados para personas expertas en tecnologías de investigación particulares.

Al mismo tiempo, es probable que también haya una mayor demanda de empleados en empresas de outsourcing. Esos trabajos probablemente generarían salarios a nivel de la industria, que son significativamente más altos de lo que la academia paga a los postdoctorados y estudiantes de posgrado.

Más allá de eso, un movimiento hacia la subcontratación también podría ofrecer oportunidades empresariales para los científicos que tienen experiencia que se puede aplicar para hacer un trabajo experimental para los clientes. Tradicionalmente, las compañías iniciadas por científicos han vendido productos que salen de la investigación académica. Las empresas de tercerización científica, por otro lado, venderían el proceso de investigación en sí.

"Hay muchas posibilidades por ahí que creo que ir por el camino va a cambiar las cosas", señala Stephan. En comparación con otros lugares de trabajo, `` muchos laboratorios universitarios de EE. UU. Han estado entre las cosas más lentas para cambiar '', agrega, pero cree que, en el futuro, el cambio parece inevitable. "En este momento, no tenemos ninguna cuantificación de cuán grande es esta [tendencia hacia la externalización]" o exactamente qué dirección puede tomar, dice ella. "Pero creo que vale la pena vigilar".

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