Es probable que la energía nuclear crezca, dice la Royal Society, por lo que las naciones deben planificar con anticipación

La Royal Society espera que se construyan más plantas nucleares, como la central eléctrica Brunswick en Carolina del Norte, en todo el mundo.

Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU.

A pesar de los eventos en curso en la planta nuclear de Fukushima en Japón, la Royal Society de Gran Bretaña, por ejemplo, cree que es probable un renacimiento de la construcción de energía nuclear. Si es así, dice en un informe publicado hoy, entonces los gobiernos y los organismos internacionales deben desarrollar políticas coherentes a largo plazo que tengan en cuenta no solo la seguridad nuclear sino también la seguridad, el riesgo de proliferación y la gestión de todo el ciclo del combustible desde la cuna hasta la tumba. "El combustible gastado ya no puede ser una idea de último momento y los gobiernos de todo el mundo deben enfrentar este problema", dijo en un comunicado Roger Cashmore, jefe de la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido y presidente del grupo de trabajo de la Royal Society que redactó el informe.

Algunos países, como Alemania y Suiza, han decidido abandonar la energía nuclear y las proyecciones de crecimiento son bajas en Europa y Estados Unidos. Pero en otros lugares el entusiasmo sigue siendo alto. En China, el sudeste asiático y Rusia, hay planes para docenas de nuevas plantas. El panel estima que podría haber 10 nuevas naciones nucleares para 2030.

La primera recomendación del panel es que todos los países deben colocar sus programas nucleares civiles bajo salvaguardas internacionales administradas por la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), para que el combustible gastado no se pueda desviar para el uso de armas. Los países que ya tienen armas nucleares deberían separar sus programas nucleares civiles y militares. Para hacer que la tecnología nuclear esté más fácilmente disponible para los países sin aumentar el riesgo de proliferación, el informe favorece que los países que ya tienen conocimientos nucleares ofrezcan servicios de ciclo de combustible desde la cuna a la tumba a aquellos que no lo hacen, de modo que el combustible gastado termine en un país que puede reprocesarlo o almacenarlo de manera segura. Algunos países (Estados Unidos y Rusia) han ofrecido dichos servicios, así como algunas empresas.

El panel considera que la tendencia de las industrias nucleares a fusionarse en compañías multinacionales es un desarrollo positivo, que brinda más transparencia a la industria. Sugiere la creación de un Foro Mundial Nuclear, compuesto por CEOs y líderes gubernamentales, para discutir desarrollos y responsabilidades nucleares. El combustible gastado, dice el panel, debe reprocesarse solo cuando haya un plan claro para su uso y ese plan debe minimizar la cantidad de plutonio separado. Cuando se separa el plutonio, se debe convertir en un nuevo combustible de óxido mixto lo antes posible y reutilizarlo en reactores diseñados para tal fin.

Al aprender las lecciones de Fukushima, el panel dice que solo se debe almacenar una cantidad mínima de combustible gastado cerca de los reactores. Las tiendas centralizadas lejos de los reactores son más seguras y, si el combustible debe almacenarse en agua, se recomienda no empacarlo demasiado denso. El almacenamiento en seco es más seguro a largo plazo, agrega. Pero es responsabilidad de los gobiernos y la industria nuclear planificar la disposición final de los desechos nucleares desde el principio. "Fukushima ha demostrado que no podemos ser complacientes con la seguridad de la energía nuclear. Sin embargo, el mismo principio debe aplicarse a la seguridad nuclear y la no proliferación. Tanto los gobiernos como la industria nuclear deben reevaluar seriamente sus responsabilidades en estas áreas", dice Cashmore.