NSF programado para un aumento del 2.5% en el presupuesto 2012

La National Science Foundation (NSF) recibirá un sorprendente aumento del 2.5% en su presupuesto de 2012. Esa buena noticia provino de un informe de la conferencia presentado anoche por tres proyectos de ley de gastos, que se espera sean aprobados por el Congreso antes de fin de semana.

El nuevo presupuesto de $ 7.03 mil millones para NSF representaría un aumento de $ 173 millones sobre los niveles actuales de 2011. Es un giro inesperado de eventos para la agencia. A principios de este otoño, el Senado aprobó un proyecto de ley de gastos que habría reducido el presupuesto de NSF en $ 161 millones, y un panel de gastos de la Cámara de Representantes este verano adoptó un presupuesto fijo.

Los cabilderos de la ciencia elogian el voto de confianza en la investigación básica del Congreso y aplauden los esfuerzos del Representante Frank Wolf (R-VA) y la Senadora Barbara Mikulski (D-MD), quien preside el subcomité de asignaciones correspondiente en la Cámara de Representantes y el Senado, respectivamente. Los funcionarios de NSF declinaron hacer comentarios a la espera de la aprobación final del proyecto de ley.

Según la legislación, la cuenta de investigación de NSF crecería en casi un 3%, a $ 5, 7 mil millones, mientras que su dirección de educación se reduciría en casi un 4%, a $ 829 millones. Los participantes agregaron $ 50 millones a los $ 117 millones ahora disponibles para construir nuevas instalaciones grandes y le dieron a NSF la autoridad para transferir $ 50 millones adicionales a la cuenta de instalaciones de su cartera de investigación. Hacerlo aumentaría la cuenta a casi el nivel que NSF solicitó en el presupuesto del presidente para 2012. Por primera vez en su historia, NSF también tendría la autoridad para transferir a cualquier cuenta hasta el 15% de su asignación.

Dentro de la dirección de educación, los legisladores mantuvieron estable el programa de becas Noyce de NSF, diseñado para estudiantes universitarios que planean convertirse en maestros de ciencias, después de que NSF solicitó un recorte de $ 10 millones en el programa de $ 55 millones. También protegieron de cualquier recorte del programa de larga duración para ayudar a los estados que no tienen investigación, llamado EPSCoR (Programa Experimental para Estimular la Investigación Competitiva).