Los satélites ambientales de NOAA obtienen financiación

Aparentemente, el Congreso ha decidido permitir que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) avance con un nuevo y problemático sistema de satélites de observación de la Tierra, pero a costa de recortes en algunos de los programas no satélites de NOAA.

La noticia llega en un informe de la conferencia de la Cámara de Representantes y el Senado publicado anoche sobre un proyecto de ley de gastos que afecta a varias agencias federales que se espera que pase el Congreso a finales de semana. En general, el proyecto de ley proporciona $ 4.9 mil millones para la agencia, un aumento del 7% sobre el gasto actual, pero un 11% menos de lo que había solicitado la Administración de Obama.

Esencialmente, todo el aumento de $ 306 millones iría al Sistema Conjunto de Satélites Polares (JPSS), un sistema de dos satélites programado para su primer lanzamiento en 2016. En total, JPSS obtendría $ 924 millones para mantenerlo en movimiento, un poco menos que los $ 1 mil millones que la agencia había dicho que necesitaba mantener a tiempo y evitar lagunas en la recopilación de datos. Aunque los detalles no estaban disponibles, parece que la agencia también tendrá que recortar algunos programas que no son satélites, incluidos sus esfuerzos de investigación oceánica y pesquera, para pagar los satélites.

El acuerdo de la conferencia también rechaza la solicitud de la Administración de gastar $ 322 millones en un nuevo Servicio Climático. El servicio habría consolidado una serie de programas relacionados con el clima dentro de NOAA en una nueva oficina similar al Servicio Meteorológico. Los republicanos de la Cámara de Representantes se han opuesto enérgicamente al cambio planeado en audiencias contenciosas con la Administradora de NOAA Jane Lubchenco.