Nueve investigadores ganan becas MacArthur

Ninguno de los investigadores se encuentra entre los 22 ganadores de las Becas MacArthur de este año. En los próximos 5 años, cada uno de los ganadores recibirá $ 500, 000 en soporte sin compromiso para "reflexionar, crear y explorar". Los nueve destinatarios relacionados con la ciencia son:

  • Elodie Ghedin, investigador biomédico de la Universidad de Pittsburgh en Pensilvania, que utiliza técnicas de secuenciación genómica para generar información sobre los patógenos humanos. Un foco de su trabajo han sido los parásitos que causan enfermedades endémicas de los climas tropicales, como la enfermedad del sueño, la enfermedad de Chagas y la ceguera de los ríos.
  • Kevin Guskiewicz, investigador y entrenador de atletismo de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, que ha ayudado a llamar la atención del público sobre el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de las conmociones cerebrales relacionadas con el deporte. Fue uno de los primeros en identificar los efectos a largo plazo de las conmociones cerebrales múltiples a través de estudios epidemiológicos a gran escala de futbolistas profesionales retirados.
  • Markus Greiner, físico experimental de la Universidad de Harvard que ha ayudado a desarrollar métodos para controlar y visualizar la organización espacial de los átomos ultrafríos.
  • Matthew Nock, psicólogo clínico de Harvard que estudia el suicidio y las autolesiones en adolescentes y adultos. Sus estudios sobre autolesiones no suicidas (como cortar y quemar) entre adolescentes han demostrado que estos comportamientos pueden cumplir una función adaptativa al activar la capacidad del cuerpo para autorregular la ira, la ansiedad o el estrés incontrolables.
  • Sarah Otto, bióloga teórica de la Universidad de Columbia Británica, Vancouver. Su investigación se centra en la genética y la evolución de la población, y ha examinado por qué algunas especies se reproducen sexualmente o llevan más de una copia de cada gen.
  • Shwetak Patel, un científico informático de la Universidad de Washington, Seattle, quien inventó una serie de sistemas de tecnología de sensores para entornos domésticos con el objetivo de ahorrar energía y mejorar la vida diaria.
  • Melanie Sanford, química de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, que se enfoca en usar agentes a base de metal, principalmente paladio, para catalizar reacciones que sustituyen el hidrógeno en enlaces carbono-hidrógeno con otros átomos o grupos funcionales. Comenzando con un ciclo de reacción ampliamente considerado como demasiado difícil de controlar, desarrolló un mecanismo para domesticar la actividad del paladio, haciéndolo práctico para el trabajo de laboratorio.
  • William Seeley, investigador clínico de la Universidad de California en San Francisco, que integra microscopía, imágenes y exámenes clínicos para explorar la enfermedad neurodegenerativa humana. Seeley se concentra en la demencia frontotemporal, una familia de síndromes que generalmente afectan a las personas en la mediana edad.
  • Yukiko Yamashita, bióloga del desarrollo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, explora los mecanismos genéticos bioquímicos, estructurales y moleculares que regulan la división de células madre. Entre otras cosas, su trabajo ha ayudado a iluminar los mecanismos subyacentes a la pérdida de control sobre la división de células madre, que se considera como la causa de muchas enfermedades humanas.

Otro ganador, el presentador de radio público y productor Jad Abumrad, es una de las fuerzas creativas detrás de Radiolab, un programa sindicado a nivel nacional que a menudo aborda temas relacionados con la ciencia.