El presupuesto 2012 de los NIH obtendría un aumento del 3.3% en el proyecto de ley de la Cámara

Un panel de la Cámara de Representantes publicó hoy un proyecto de ley de gastos de 2012 con noticias sorprendentemente buenas para los Institutos Nacionales de Salud (NIH): el presupuesto de la agencia aumentaría de $ 1 mil millones a $ 31, 7 mil millones, un aumento del 3, 3% en comparación con el nivel de este año. Sin embargo, el proyecto de ley no lleva a cabo una importante reorganización propuesta por los líderes de los NIH, y es más prescriptivo sobre otros temas de gestión de lo que los cabilderos biomédicos consideran apropiado para una agencia de investigación.

El aumento de gastos propuesto coincide con la solicitud del presidente y revierte un recorte de $ 190 millones aprobado por el Comité de Asignaciones del Senado la semana pasada. También es una sorpresa, dado que hace 7 meses la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley de gastos de 2011 que habría recortado $ 1, 6 mil millones, o 5%, del presupuesto de los NIH. (La legislación final recortó el presupuesto 2011 de NIH en un 1%).

El aumento es "bastante notable" dadas las limitaciones presupuestarias generales, dice David Moore de la Asociación de Colegios Médicos Americanos (AAMC) en Washington, DC. Pero señala que el proyecto de ley también reduce los programas de capacitación de profesiones de la salud que son importantes para AAMC. "Nos alienta la declaración de apoyo al NIH, pero eso se ve atenuado por lo que se ha reducido", dice.

El grupo de Moore también está preocupado por las disposiciones que considera "NIH de microgestión". Esas disposiciones incluyen requerir un mínimo de 9150 subvenciones nuevas y competidoras y una división de 90-10 entre el tamaño de los programas de investigación extramural e intramural. Según Moore, es mejor dejar estas decisiones en manos de la revisión por pares y el juicio científico del personal de los NIH.

El proyecto de ley no menciona el plan de los NIH de crear un Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales (NCATS) y abolir el Centro Nacional de Recursos de Investigación (NCRR). (El proyecto de ley del Senado haría estos cambios). En junio, el presidente del subcomité de asignaciones de la Cámara de Trabajo, Salud y Servicios Humanos, Educación y Agencias Relacionadas, el Representante Denny Rehberg (R-MT), dijo que su subcomité no podía actuar sobre los cambios hasta que recibió una solicitud de presupuesto oficial directamente de la Casa Blanca.

El proyecto de ley tampoco asigna fondos para la Red de Aceleración de Curas (CAN), un nuevo programa que el proyecto de ley del Senado financiaría en $ 20 millones dentro de NCATS. Sin embargo, el proyecto de ley dice que la oficina del director de NIH puede gastar $ 2 millones para establecer una junta CAN para comenzar a planificar la red. Y parece mover $ 100 millones que NIH había solicitado para CAN a NCRR para expandir su programa de Premios al Desarrollo Institucional a $ 330.6 millones. El estado de Rehberg, Montana, recibe fondos de este programa para los estados que no tienen para ayudar a sus investigadores a ser más competitivos para las subvenciones NIH.

El panel de gastos de la Cámara siguió un proceso inusual al emitir su borrador de 2012 antes de una reunión del subcomité. Dicha sesión se programó para el 9 de septiembre y luego se canceló. No se ha establecido una nueva fecha. Pero el borrador le da al comité de la Cámara un "marcador" para las próximas negociaciones con su homólogo del Senado. Mientras tanto, el Congreso aprobó una medida temporal para mantener al gobierno federal financiado a nivel de 2011 hasta el 4 de octubre, que probablemente se extenderá la próxima semana hasta el 18 de noviembre. Moore espera que las dos cámaras negocien una medida de apropiación "general" para fines de noviembre que financiaría la mayoría, si no la totalidad, del gobierno federal.

Vea nuestra cobertura de Presupuesto 2012.