NIH reprendió al centro de traducción, advirtió sobre más recortes presupuestarios

Un panel de gastos del Senado elogió un nuevo centro de traducción en los Institutos Nacionales de Salud, pero reprendió a los funcionarios de los NIH por su creación. El lenguaje acompaña el proyecto de ley de gastos de 2012 aprobado el miércoles por el Comité de Asignaciones del Senado que recortaría el presupuesto de los NIH en un 0.6% el próximo año, a $ 30.5 mil millones.

El nuevo Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Translacionales (NCATS) recibiría $ 582 millones bajo la legislación, que aún debe ser aprobada por el Senado en pleno y luego negociada con la Cámara de Representantes, que aún no ha actuado sobre el presupuesto 2012 de los NIH. Los NIH habían solicitado $ 722 millones para NCATS, la mayor parte de trasladar programas existentes en el Centro Nacional de Recursos de Investigación, que se está cerrando, a NCATS. NIH también había solicitado $ 100 millones dentro de NCATS para Cures Acceleration Network (CAN), un nuevo programa creado por el proyecto de ley de reforma de salud 2010. En cambio, el panel del Senado dio a CAN $ 20 millones.

En un informe que acompaña al proyecto de ley, el comité elogia la creación de NCATS, que llama "nada menos que cambiar fundamentalmente la forma en que NIH persigue la traducción de la ciencia básica en tratamientos y curas". Pero el comité está "decepcionado por la forma en que la Administración lo solicitó". El presupuesto del presidente para 2012 publicado en febrero incluyó solo una "descripción vaga" de NCATS y ningún detalle presupuestario, lo que "causó una incertidumbre innecesaria" y "contribuyó a la impresión de que se estaba apurando". Los NIH deben tener en cuenta esas lecciones a medida que avanza en los próximos 2 años con planes de fusionar sus dos institutos de adicción, dice el comité.

El informe también advirtió que los presupuestos ajustados probablemente continuarán y que los NIH necesitan "explorar formas creativas" de asignar fondos. "Continuar recortando, poco a poco, la tasa de éxito o el tamaño de los premios ... inevitablemente tendrá un impacto negativo en los investigadores jóvenes" y en la investigación de alto riesgo, dice el informe.

El panel dijo que estaba "profundamente perturbado" por un análisis reciente que encontró que los científicos negros tienen muchas menos probabilidades de ganar subvenciones para investigación que los científicos blancos. Si bien aplaude a los NIH por tomar lo que llama "acciones significativas diseñadas para corregir las disparidades", el panel advierte que "en última instancia, ... se juzgará a los NIH sobre si las disparidades se reducen". Pide una actualización el próximo año sobre la situación.