El nuevo programa de becas suecas tiene como objetivo dar a los jóvenes investigadores una ventaja

Un nuevo programa de financiación en Suecia tiene como objetivo ayudar a los jóvenes científicos de todo el mundo a cerrar la brecha entre sus años posdoctorales y su primer puesto académico. El programa Wallenberg Academy Fellows, anunciado ayer por la Fundación Knut y Alice Wallenberg en Estocolmo, dará generosos fondos iniciales y acceso a puestos en universidades suecas a 125 beneficiarios en los próximos 5 años.

"Tenemos que dar recursos [a los jóvenes científicos] y asegurar posiciones para que puedan hacer las cosas difíciles", dijo el director ejecutivo de la fundación, Göran Sandberg.

El programa ofrecerá 25 galardonados al año hasta 7, 5 millones de SEK (unos 820.000 €) durante 5 años, sin condiciones. Los investigadores de cualquier nación o disciplina son elegibles, siempre y cuando hayan recibido su Ph.D. Entre 4 y 7 años antes de la solicitud. Los candidatos deben ser nominados por una universidad sueca, y la fundación ha pedido a los funcionarios universitarios que se aseguren de que el 40% de los nominados no se encuentren actualmente en Suecia. La reubicación de científicos y personas dependientes obtendrá un apoyo adicional para la mudanza. La fundación hará que "sea realmente fácil mudarse a Suecia", dijo Sandberg.

Sandberg dijo que los candidatos interesados ​​deben ponerse en contacto con una universidad sueca. Cinco academias suecas, incluida la Real Academia Sueca de Ciencias, seleccionarán a los finalistas, pero la fundación tendrá la última palabra.

Las universidades suecas también acordaron dar a los ganadores un puesto equivalente a un profesorado asistente durante la duración de la subvención, junto con un salario y espacio de laboratorio. Y a los becarios se les ofrecerá la oportunidad de tener un mentor en una de las academias, y la fundación planea organizar actividades durante los premios anuales del Premio Nobel para que los jóvenes científicos puedan interactuar con los galardonados.

El esfuerzo, que se inspiró en el programa Starting Grants del Consejo Europeo de Investigación (ERC), se ha considerado como "un paquete inicial para que los jóvenes sean competitivos", dijo Sandberg. Después de los 5 años iniciales, los premiados podrán solicitar otra ronda de apoyo de la fundación. También podrán competir por una cátedra completa.

Vincular el dinero a un puesto universitario "parece una muy buena idea", dijo Emma Sparr, profesora titular de química física y biología coloidal en la Universidad de Lund, aunque el requisito de que las universidades nominen a los candidatos "puede conducir a una selección menos transparente proceso y representa un riesgo de involucrar algunas políticas ". El programa apunta a una etapa crítica en la carrera de un joven investigador, cuando tienen que hacer que su investigación, grupo, financiamiento y enseñanza se desarrollen de una vez, agregó Sparr, quien es miembro de la Academia Joven de Suecia. Con dicha financiación, puede comenzar a trabajar en "proyectos reales a largo plazo y reclutar a algunas personas para que trabajen con usted en eso". Hace tres años, Sparr ganó una subvención similar a largo plazo ... una subvención de Futuros Líderes de Investigación de la Fundación Sueca para la Investigación Estratégica (SSF) que le dio 8, 5 millones de SEK en 5 años. El financiamiento estable la colocó en una posición para pensar a largo plazo y más audaz para su investigación, dijo. También le dio más confianza y visibilidad, lo que facilitó el inicio de colaboraciones.

Sin embargo, las becas con "el tamaño y el alcance" del programa Wallenberg "no han estado disponibles antes" en Suecia, dice Anders Bj rklund del Centro de Neurociencia Wallenberg de la Universidad de Lund. Las subvenciones de Future Research Leaders de la SSF, por ejemplo, se han otorgado a 18 a 21 científicos relativamente establecidos en campos estratégicos cada 3 años. Por el contrario, el nuevo programa de becas está dirigido a "esa parte de la carrera que es más incierta. Espero que esto se convierta en un estímulo importante para que los jóvenes se mantengan en la investigación, los mejores y se desarrollen", Bj rklund agregado.

La fecha límite para la nominación es abril de 2012, y se espera que los ganadores se anuncien en noviembre. Para obtener más información, consulte el sitio web de la fundación.